Las Orejas Grasas Pueden Ayudar A Las Ballenas De Baleen A Oír

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Los científicos han sabido por mucho tiempo que los lóbulos de grasa permitían a las ballenas dentadas escuchar bajo el agua, y los exámenes de los restos de ballenas minke varadas indican que la audición de las ballenas de baleen puede ser similar.

Los restos de ballenas minke varadas, en su mayoría de las playas de Massachusetts, han ayudado a los científicos a comprender cómo se escuchan ellos y sus familiares cercanos.

Las ballenas minke son ballenas barbadas, ballenas que usan placas de barbas en sus bocas para filtrar las comidas de pequeños organismos fuera del océano. Los científicos han sabido durante algún tiempo que sus parientes, las ballenas dentadas, incluidas las ballenas asesinas, los cachalotes y los delfines, utilizan la grasa asociada con sus mandíbulas inferiores para guiar el sonido en sus oídos. Los animales terrestres usan canales auditivos llenos de aire para hacer lo mismo.

Usando una combinación de exploraciones y disección, un equipo de investigadores descubrió que las ballenas barbadas tienen lóbulos de grasa similares que parecen proporcionar un conducto directo para el sonido en el oído medio e interno.

La grasa asociada con las orejas de ballena minke (en amarillo) puede transmitir ondas de sonido a las orejas (púrpura) dentro de las cabezas de las ballenas.

La grasa asociada con las orejas de ballena minke (en amarillo) puede transmitir ondas de sonido a las orejas (púrpura) dentro de las cabezas de las ballenas.

Crédito: Maya Yamato, Institución Oceanográfica Woods Hole

Los sistemas auditivos de las ballenas Baleen han sido más difíciles de estudiar que los de las ballenas dentadas. Su tamaño es parte del problema, ya que las ballenas Baleen incluyen el animal más grande que haya vivido, la ballena azul. El gran tamaño de los animales hace que sean difíciles de diseccionar o encajar en un escáner. Es más, sus cuerpos son difíciles de encontrar; Las ballenas pacas vivas no se mantienen en cautiverio y se descomponen rápidamente en el raro caso de que mueran en una playa.

Las ballenas minke, mientras tanto, son relativamente pequeñas y abundantes.

La investigadora principal, Maya Yamato, una estudiante de posgrado en oceanografía en un programa conjunto de la Institución Oceanográfica MIT / Woods Hole, recibió a los jefes de siete visones que habían quedado varados y murieron. Usando tomografía computarizada (TC) e imágenes de resonancia magnética (IRM) y verificando los resultados a través de disecciones, ella y sus colegas identificaron los lóbulos grasos asociados con las mandíbulas inferiores en estas ballenas barbadas.

Este es el primer estudio que describe la grasa al lado de las orejas como un potencial camino de recepción de sonido para las ballenas Baleen, escriben Yamato y sus colegas en un estudio publicado en línea el 10 de abril en la revista The Anatomical Record.

"Aunque proponemos que las grasas del oído sean una vía principal de recepción de sonido en la ballena minke, también es posible que existan mecanismos adicionales de recepción de sonido en las ballenas de baleen", escriben.

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