La Paternidad Reduce La Hormona "Varonil", Mantiene A Papá En Casa

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Cuando los hombres se convirtieron en padres, experimentaron una caída en los niveles de testosterona mayor que cualquier gota observada entre hombres solteros sin hijos.

Es posible que los hombres no vayan a una montaña rusa hormonal con sus parejas embarazadas, pero una vez que el bebé se presenta, su cuerpo cambia biológicamente al "modo papi", sugiere un nuevo estudio que encuentra que los niveles de testosterona, la hormona sexual "macho", disminuyen padres

"Los hombres están, hasta cierto punto, cableados para cuidar de sus hijos", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Lee Gettler, de la Northwestern University en Chicago, Illinois. "Esto es importante porque los modelos tradicionales de evolución humana han representado a las mujeres como las recolectoras que cuidan a los niños y se quedan atrás".

Los investigadores dicen que la caída de hormonas tiene sentido, ya que la alta testosterona tiende a aumentar los comportamientos relacionados con competir por un compañero, actividades riesgosas que pueden entrar en conflicto con las responsabilidades de la paternidad. [Los 12 papás más apasionados de la historia]

De hecho, las mayores caídas de testosterona se observaron en los padres de recién nacidos y en los que han invertido mucho en el cuidado infantil.

El hallazgo de que los padres están programados para cuidar a los niños se suma a los modelos culturales previos de la evolución humana, que tradicionalmente representan a la madre como una persona programada para el cuidado infantil.

Padres que estudian

El estudio siguió a 465 hombres que participaron en la Encuesta Longitudinal de Salud y Nutrición de Cebú, que comenzó en Filipinas en 1983, cuando los participantes tenían 1 año de edad. A la edad de 21.5 (en 2005), los investigadores probaron los niveles de testosterona de los participantes solteros cuando despertaron y cuando se fueron a dormir. Las mediciones se repitieron a los 26 años (en 2009), cuando aproximadamente la mitad de los participantes se habían convertido en padres.

Los hombres que se quedaron solteros mostraron una pequeña disminución relacionada con la edad de alrededor del 12 al 15 por ciento en la hormona sexual masculina, mientras que los niveles de testosterona de los nuevos padres, aquellos con un bebé entre 1 mes y 1 año, en promedio disminuyeron en un 30 por ciento. Los niveles hormonales en los padres de recién nacidos (1 mes o menos) se redujeron de cuatro a cinco veces más bajos que los niveles en hombres solteros y el doble que los padres de niños mayores.

"Los bebés recién nacidos vienen con cambios físicos, emocionales y psicológicos realmente intensos", dijo Gettler. "En cierto modo, vemos que la biología de los hombres responde a eso, en línea con lo que esperaríamos de los hombres que intentan hacer la transición a este nuevo rol de ser padre de un recién nacido".

Efectos de testosterona

En cuanto al efecto de la testosterona baja, los investigadores no pueden estar seguros. Podría haber efectos sobre la libido y la masa muscular, aunque probablemente sean leves, ya que los niveles de los participantes aún están dentro del rango normal.

"La razón por la que la vida sexual cambia es mucho más complicada que el hecho de que los niveles de testosterona de un padre bajan", dijo Gettler. "La realidad es que no hay una relación terriblemente fuerte entre los niveles de testosterona y la libido".

La testosterona baja podría influir en la cantidad de tiempo que un hombre pasa con su familia, esencialmente al atenuar su deseo de salir y reproducirse. La testosterona más alta se ha asociado con una mayor toma de riesgos y competencia con otros hombres. Esta podría ser la razón por la que los niveles de testosterona son aún más bajos con una mayor inversión en el cuidado infantil.

"Cuando los padres toman esta decisión, esta decisión activa de involucrarse, la testosterona reacciona a eso bajando aún más", dijo Gettler. "Sus cuerpos responden diciendo: 'Aquí es donde estamos enfocados ahora, estamos enfocados en los niños' '.

El hallazgo también puede explicar por qué tener una pareja y convertirse en padre son buenos para la salud y la longevidad de un hombre. Esto podría estar algo mediado por los cambios en los niveles de testosterona. Algunos investigadores creen que la testosterona reduce la función inmunológica: los niveles más altos de testosterona pueden interferir con la capacidad del sistema inmunitario para combatir las infecciones. Si esto es cierto, reducir la testosterona podría ser una inversión en la salud de los hombres.

Los investigadores planean hacer un seguimiento con estos hombres alrededor de los 30 años.

El estudio fue publicado hoy (12 de septiembre) en la revista Proceedings of the National Academies of Sciences.

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