Terremoto Lejano Disparado Antártida Icequakes

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Los investigadores reportan la primera evidencia de que terremotos distantes pueden provocar terremotos de hielo en la antártida.

El hielo de la Antártida se rompió y explotó debido a un gran terremoto en Maule, Chile, en la mitad del mundo, según informa un estudio reciente.

La Antártida ha sido tocada por grandes terremotos antes. En marzo de 2011, el tsunami de Tohoku en Japón arrancó dos icebergs del tamaño de Manhattan de la plataforma de hielo Sulzberger, más de 8,000 millas (13,000 kilómetros) al sur. Los marineros también informaron sobre un evento masivo de parto en la Antártida después del terremoto de 1868 en Chile.

Pero esta es la primera evidencia de que terremotos distantes pueden provocar terremotos de hielo en la Antártida. Los terremotos son temblores sísmicos causados ​​por un movimiento repentino dentro de un glaciar o capa de hielo, como por ejemplo de una grieta de fractura. (Cualquiera que haya caído un cubo de hielo en un vaso de agua sabe que el hielo se rompe bajo el estrés). [Escuche los terremotos de la Antártida]

Un poco de crack

El terremoto de magnitud 8,8 de Chile, el 27 de febrero de 2010, desató una oleada de terremotos de la Antártida, que duraron entre uno y 10 segundos, según informan investigadores (10 de agosto) en la revista Nature Geoscience. El epicentro se ubicó a 2,900 millas (4,700 km) al norte de la Antártida.

"Probablemente, los terremotos de hielo ocurren todo el tiempo en la Antártida y en otras regiones polares", dijo el autor principal del estudio, Zhigang Peng, un sismólogo del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta. "Lo que encontramos es que ocurrieron más durante las ondas sísmicas del evento de Maule".

Muchos tipos diferentes de terremotos de hielo retumban en la Antártida y Groenlandia. Los desencadenantes conocidos del terremoto incluyen la apertura y el cierre de las fracturas llamadas grietas; glaciares que se desprenden de la roca firme y pegajosa; escurrimiento de agua; y el parto, la ruptura de un iceberg. Los espeluznantes sonidos submarinos de los icebergs derritiéndose y derritiéndose se llamaron The Bloop.

Solo 12 de los 42 sismómetros de la Antártida detectaron terremotos después del terremoto de Maule, pero las señales parecieron ajustarse a un patrón. El patrón sugiere que la apertura o el cierre de grietas poco profundas generaron los pequeños temblores. Por ejemplo, las estaciones sísmicas cerca de las cadenas montañosas de la Antártida y los ríos de hielo de rápido flujo conocidos como corrientes de hielo tenían más probabilidades de ver terremotos de hielo. Estas son áreas con muchas grietas. La agitación de alta frecuencia también encaja con el agrietamiento del hielo quebradizo. [Álbum: Impresionantes fotos de hielo antártico]

Mapa de los terremotos de la Antártida provocados por el terremoto de 2010 en Chile.

Mapa de los terremotos de la Antártida provocados por el terremoto de 2010 en Chile.

Crédito: Zhigang Peng, Georgia Tech

"Creemos que las grietas están siendo activadas por las ondas superficiales de este gran terremoto que se avecina, y eso está provocando el terremoto", dijo el coautor del estudio Jacob Walter, científico investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas en Austin.

También hay indicios interesantes de que solo las grietas alineadas correctamente hacia las ondas superficiales sísmicas entrantes se cerraron o se cerraron con un gato, provocando un terremoto. Sin embargo, la evidencia es demasiado escasa para probar la idea en este momento, dijo Walter.

"Para las zonas de fallas y los terremotos tectónicos, existe una dependencia de la dirección de la ola", dijo Walter a WordsSideKick.com. "Seguimos trabajando para entender el fenómeno".

Como una piedra rodante

Como señala Walter, solo un tipo de onda sísmica, una onda de superficie, tiene la culpa de la mayoría de los terremotos de la Antártida.

Un poderoso terremoto del tamaño del terremoto de Maule desata fuertes ondas sísmicas que ondulan alrededor de la Tierra, algunas de ellas corriendo tan rápido como la velocidad del sonido antes de disminuir.

El culpable en este caso se llama una onda Rayleigh. Viaja cerca de la superficie de la Tierra, rodando como una ola en un lago o en el océano.

El estudio informa que el temblor de hielo en diferentes estaciones ocurrió cuando las olas Rayleigh viajaron a través de la Antártida. (En algunas estaciones, también hubo una corta explosión de un terremoto proveniente de una sísmica "onda P", que viaja a través del interior de la Tierra).

Peng y sus colegas planean examinar los datos de los grandes terremotos más antiguos para ver si también generaron terremotos de hielo. Walter también está probando si los terremotos distantes pueden cambiar momentáneamente la velocidad de los glaciares, haciendo que se despeguen repentinamente y se deslicen.

"Es un resultado interesante", dijo Walter. "Un gran terremoto en el otro lado del mundo puede cambiar las cosas en la Tierra y hacer que se agriete".

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