Preguntas Frecuentes: Una Mirada Al Interior Del Monte Merapi

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Descubra la historia y el futuro del volcán indonesio.

Las continuas erupciones y eructos de vapor y ceniza del monte Merapi de Indonesia han enviado a los locales a huir, temiendo erupciones más grandes y preguntándose cuándo se detendrá la lava arrojada.

Gunung Merapi, como se lo conoce en Indonesia, es el más activo de los 129 volcanes de la nación, y se puede ver humo saliendo de la cima de la montaña al menos 300 días al año. El nombre Merapi podría traducirse libremente como "Montaña de Fuego" de las palabras combinadas de Java "Meru", que significa "montaña" y "api", que significa "fuego".

Aquí, OurAmazingPlanet analiza lo que los científicos saben y no saben acerca de este volcán muy activo.

¿Dónde se encuentra el monte Merapi?

El Monte Merapi, que tiene una altura de aproximadamente 9,551 pies (2,911 metros), se encuentra en una de las áreas más densamente pobladas del mundo y domina el paisaje inmediatamente al norte de la principal ciudad de Yogyakarta, en la isla de Java. Merapi es la cadena volcánica más joven y meridional que se extiende hacia el norte y noroeste, hasta el volcán Monte Ungaran.

Tectónicamente, Merapi está situado en la zona de subducción donde la Placa Indoaustraliana se desliza debajo de la Placa Euroasiática. Es parte del Anillo de Fuego del Pacífico, una sección de fallas y volcanes que se extienden desde la costa occidental de Sudamérica, Alaska a través de Japón y el sudeste asiático.

¿Qué tipo de volcán es el monte Merapi?

El monte Merapi es un estratovolcán: un volcán alto y cónico compuesto por una capa de lava endurecida, tefra (material fragmentado producido por una erupción volcánica) y ceniza volcánica. Estos volcanes se caracterizan por un perfil pronunciado y erupciones periódicas, explosivas.

Los volcanes explosivos como Merapi estallan repentinamente y con una fuerza aterradora. Estos volcanes se forman cuando el magma enfriado crea un tapón de lava que bloquea un cráter. El tapón atrapa el gas caliente y el magma bajo el suelo, donde se acumulan hasta que la presión aumenta, en cuyo punto el gas caliente y el magma explotan fuera del volcán en una lluvia de polvo, cenizas, cenizas y bombas volcánicas.

¿Cuándo estalló el Monte Merapi por última vez?

A principios de mayo de 2006, los flujos piroclásticos (una corriente de rápido movimiento de gas y roca extremadamente calientes, que se alejan del volcán a velocidades muy altas) viajaron hasta 2 millas (4 km) y la tasa de crecimiento de la cúpula de lava de Merapi fue un estimado de 3,531,460 pies cúbicos (100,000 metros cúbicos) por día, con un volumen total estimado de 141,258,400 pies cúbicos (cuatro millones de metros cúbicos). Además, los flujos piroclásticos y los desprendimientos de rocas continuaron hasta finales de junio de 2006.

¿Cuál fue la peor erupción del monte Merapi?

Las erupciones más grandes y más devastadoras del volcán ocurrieron en 1006 y 1930. La erupción de 1006 fue tan mala que muchos creen que el reino hindú existente en el área fue destruido, ya que se extendió sobre todo el centro de Java. Durante la erupción de 1930, más de 1.300 personas fueron asesinadas.

Históricamente, los flujos piroclásticos y los lahares (un flujo de lodo o escombros) que acompañan el crecimiento y el colapso de la cúpula de lava de cimas activas y escarpadas han devastado las tierras cultivadas en los flancos de oeste a sur del volcán y causaron muchas muertes.

Más de 100 personas han muerto hasta ahora en la erupción actual..

¿Cuándo comenzaron las erupciones del monte Merapi?

Merapi ha estado activo durante unos 10.000 años, según el vulcanólogo John Seach en Nueva Gales del Sur, Australia. Las erupciones se han vuelto más explosivas con el tiempo, con lavas andesíticas viscosas que forman flujos largos y gruesos que a menudo generan cúpulas de lava. (Las rocas de la andesita llevan el nombre de la cordillera de los Andes, donde son comunes).

El colapso del domo a menudo ha generado flujos piroclásticos y explosiones más grandes, que han resultado en columnas de erupción, ceniza volcánica caliente emitida durante una erupción volcánica explosiva. La ceniza forma una columna que se eleva muchas millas en el aire.

¿El monte Merapi tiene algún significado cultural?

El volcán es considerado sagrado por algunas personas locales que creen que existe un reino sobrenatural encima de Merapi, según Indhanesia.com, un sitio web informativo sobre Indonesia. Cada año un sacerdote sube a la cima para hacer una ofrenda.

¿Por qué las erupciones actuales empeoran con el tiempo?

No es inusual que las erupciones empeoren con el tiempo. Cerca de la mitad de las erupciones volcánicas siguen este patrón, dijo Rick Wunderman, del Programa de Volcanismo Global de la Institución Smithsoniana. Wunderman le dijo a OurAmazingPlanet que muchas erupciones son críticas durante las primeras horas, días y semanas de una erupción, pero observó que otras pueden tomar mucho tiempo.

¿Qué hace que las erupciones de Merapi se detengan y comiencen a diario?

"En este caso, se puede comparar un volcán con una lata de pintura en aerosol", dijo Wunderman. "Cuando se acerca al final del contenedor, ya no sale uniformemente, y eso puede deberse a muchas razones: si la boquilla se obstruye, quizás la parte superior del volcán se haya enfriado lo suficiente, o congestionarse ".

El hecho de que se desaten las obstrucciones depende de varios factores, entre los que se incluye si hay suficiente presión para expulsar el material y el volumen de material que hay que expulsar, dijo Wunderman. También está la distancia que tiene que recorrer el material.

"El material tiene que viajar 30 millas [48 km] para llegar a la superficie; tiene que haber suficiente fuerza de propulsión para empujarlos por todos lados", dijo Wunderman.

El hecho de que Merapi sea un estratovolcán también determina su tasa de erupción, agregó.

"Con muchos estratovolcanes, hay una tendencia a eliminar cosas que no son tan energéticas, llamadas cúpula de lava. La cúpula de lava no fluye, simplemente se sienta como una mancha inestable en la parte superior", explicó Wunderman. Pero "si algo como un terremoto lo perturba, se puede sacudir y derribar y causar bastante daño".

"Merapi es el niño del cartel de las cúpulas de lava inestables", dijo Wunderman. "La cúpula en Merapi descansa sobre un entorno empinado e inestable, y es fácil que las piezas se rompan y dañen; por ejemplo, los gases calientes pueden liberarse y formar una nube sobrecalentada de alta velocidad que rueda por la montaña".

¿Hay señales que indiquen que el volcán dejará de erupcionar pronto?

"Hay momentos en que hay síntomas claros de que un volcán se detendrá, pero en este caso es difícil saberlo porque el comportamiento del volcán cambia de una hora a otra y de una semana a otra", dijo Wunderman. "Algunas señales generales de que pasamos son si el volcán se está hinchando y si los terremotos se han debilitado o han regresado a sus niveles de fondo (su estado habitual durante los tiempos de inactividad del volcán). Además, con Merapi, la cúpula está ahí las erupciones pueden aumentar aún más esa cúpula y el reasentamiento de esa cúpula puede hacer que las piezas se rompan y caigan. Es algo difícil de estimar ".

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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