Los Colmillos Atacantes De Drogas Con Veneno De Heroína

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Los colmillos azules, coloridos peces de la región del pacífico, en el género meiacanthus pueden ser pequeños, pero tienen una mordida muy seria.

Colmillos azules - peces coloridos de la región del Pacífico - en el Meiacanthus El género puede ser pequeño, pero tienen una mordida muy seria.

Hay cinco géneros de colmillos azules, y todos tienen colmillos caninos grandes y huecos en sus mandíbulas inferiores, que se encajan perfectamente en los agujeros dentro de la parte superior de la boca. Pero solo especies en el Meiacanthus Los géneros tienen colmillos ranurados, conectados a glándulas especiales y capaces de administrar una dosis de veneno.

En un nuevo estudio, los investigadores analizaron muestras de veneno de los diminutos colmillos de los peces. Encontraron un cóctel químico cargado con péptidos opioides que funcionan como la morfina o la heroína, lo que hace que los atacantes de blenny se mareen y se vuelvan perezosos cuando los muerden. El cóctel es exclusivo del colmillo blenny, dijeron los investigadores. Agregaron que los compuestos, que son reconocidos por sus propiedades inhibidoras del dolor, podrían usarse para desarrollar nuevos analgésicos. [Elige tu veneno: 7 criaturas con veneno de curación]

Fenn blennies, también conocidos como blennies dientes de sable, ya eran conocidos por frustrar a los depredadores con su veneno. Los científicos informaron que observaron que los bollos engullidos por las bocas de peces más grandes, que luego experimentaron un "temblor de cabeza" y escupieron ilesos a los lesionados, escribieron los autores del estudio.

El uso del veneno con fines exclusivamente defensivos es altamente inusual en el reino animal, dijeron los investigadores. Sin embargo, la presencia de veneno en los peces no es inusual en absoluto. Más de 2.000 especies de peces que viven en ambientes marinos y de agua dulce son venenosas, aunque la gran mayoría, alrededor del 95 por ciento, administra sus toxinas a través de espinas que sobresalen de sus espaldas.

Una mezcla química única

Cuando los científicos probaron muestras de veneno de los colmillos, notaron que producía un efecto muy diferente del veneno que los peces enviaban a través de las espinas, lo que generalmente provoca un dolor insoportable en proporción a la punción inicial. Analizaron los componentes del veneno del colmillo, observando una combinación que probablemente atenuaría la coordinación de un depredador y afectaría su capacidad para nadar, lo que permitiría que el blenny escapara.

Meiacanthus grammistes También se conoce como blenny venenoso-colmillo y blenny diente de sable, debido a sus colmillos de gran tamaño.

Crédito: Cortesía de Bryan Fry

Las técnicas evasivas de Fang Blennies son tan exitosas que inspiraron imitadores, especies que se parecen a Blennies venenosas, pero que no tienen ningún veneno.

Estas "imitaciones engañosas", dijeron los autores del estudio, están practicando el mimetismo, una estrategia evolutiva que hace que las especies se parezcan a otras especies que comparten su hábitat y tienen mejores defensas contra los depredadores, como las toxinas.

"Otros peces imitan a los blennies para obtener el beneficio de los peces más grandes que evitan el fang blennies debido a su toxicidad", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Bryan Fry, bioquímico y biólogo molecular y profesor asociado de la Australian Academy of Science, en un correo electrónico..

"El aspecto de la mímica es un ángulo increíblemente complejo, y hay una cantidad asombrosa en este aspecto", dijo Fry.

Pero puede que el tiempo se esté acabando para los peces de arrecife como los colmillos. El calentamiento de los océanos y el aumento de los niveles de acidificación amenazan los arrecifes que las islas azules y muchas otras especies llaman hogar. Un estudio reciente de la Gran Barrera de Coral advirtió que partes considerables del arrecife estaban muertas o moribundas, luego de que experimentó una severa decoloración de los corales luego de temperaturas récord en 2016.

"Este estudio es un excelente ejemplo de por qué necesitamos proteger la naturaleza", dijo Fry.

"Si perdemos la Gran Barrera de Coral, perderemos animales como el colmillo y su veneno único que podría ser la fuente de la próxima droga para matar el dolor", agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (30 de marzo) en la revista Current Biology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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