Lazos Familiares: La Donación De Espermatozoides De Padre A Hijo Genera Un Debate Sobre Ética

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Una pareja en los países bajos con problemas de fertilidad recientemente decidió concebir un hijo usando esperma del padre del esposo. Los expertos valoran la ética de esta situación.

Después de tres años de intentar concebir, una pareja casada en los Países Bajos a los 30 años se enteró de que no podían tener un hijo porque el marido no producía esperma. No querían usar el esperma donado por un extraño, en parte porque esto significaría que el niño no compartiría genes con el lado de la familia del esposo. Pero como el esposo no tenía hermanos para donar, la pareja parecía no saber cómo transmitir su reserva genética.

Entonces la pareja pensó en una solución poco convencional: usar esperma del padre del esposo. El niño producido de esta unión de óvulos y espermatozoides tendría un "padre" que era su hermanastro biológico y un "abuelo" que era su padre biológico.

Como todas las partes estaban cómodas con la decisión, la pareja fue a una clínica de fertilidad con su solicitud. Después de mucha deliberación, incluida una discusión con el comité de ética del hospital, la clínica finalmente decidió cumplir los deseos de la pareja.

Aunque no es común, las donaciones de esperma, óvulo o matriz de miembros de la familia a parejas que intentan concebir no son técnicamente ilegales, y suceden. Tales arreglos tienen ventajas potenciales sobre el uso de donaciones de extraños, pero traen su propio conjunto de complicaciones, incluida la posible confusión sobre quién es el padre del niño, afirman investigadores que detallan estas complejidades en un informe de un caso de la pareja de los Países Bajos publicado en línea el 7 de marzo en La revista Human Reproduction. Los expertos tienen opiniones diferentes sobre el tema, pero la mayoría está de acuerdo en que la llamada reproducción intrafamiliar asistida no necesariamente debe ser prohibida, y quizás pueda funcionar en algunas circunstancias. Sin embargo, cualquier pareja que haya decidido ingresar a este territorio debe pisar con cuidado, dicen los expertos.

"No sé que las leyes deban abarcar prohibir la donación intrafamiliar", dijo Adrienne Asch, directora del Centro de Ética de la Universidad Yeshiva en la ciudad de Nueva York. Pero las parejas que lo soliciten "deben ser cuidadosamente asesoradas sobre las trampas psicológicas que podrían esperarles", dijo Asch.

Problemas eticos

Las parejas pueden recurrir a los miembros de la familia para ayudar con la reproducción por muchas razones. Algunos, como la pareja en los Países Bajos, quieren tener un vínculo genético con su hijo. Otros pueden desear reducir el tiempo y el dinero necesarios para el procedimiento, de acuerdo con una declaración de posición de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM).

Sin embargo, una preocupación en estas situaciones es que la persona que dona querrá actuar como padre para el niño. En el caso de la pareja de los Países Bajos, al "abuelo" puede resultarle difícil resistirse a insertarse en la familia, dijo Arthur Caplan, bioético de la Universidad de Pennsylvania.

"No estoy diciendo que no se pueda hacer, solo digo que es éticamente de alto riesgo", dijo Caplan.

Otra preocupación es si alguien de la familia está siendo manipulado o presionado para cumplir con el acuerdo, dice el ASRM.

"Por ejemplo, una hija puede sentirse obligada a donar huevos o ser una sustituta tradicional de su madre porque se vuelve a casar porque aún depende económicamente de ella o porque su madre es especialmente controladora", dice la declaración de ASRM.

A través de las sesiones de asesoramiento con la pareja de los Países Bajos y el abuelo y la abuela, los investigadores llegaron a la conclusión de que todos parecían haber tomado una decisión propia y deliberada. Además, los pocos informes sobre la donación de esperma de padre a hijo indican que los abuelos perciben la donación como un regalo.

Pero incluso las situaciones más atractivas podrían volverse desastrosas. Asch dijo que las parejas y la familia involucrada no pueden predecir cómo se sentirán en el futuro.

"Las condiciones que existen en esta familia en este artículo parecen las mejores que se pueden imaginar", dijo Asch. "Pero eso no significa que vaya a ser un buen resultado. Nunca se sabe si va a tener un buen resultado".

Otros pueden ver la concepción atípica como un tabú, algo que, junto con otros factores en la configuración familiar poco convencional, puede afectar negativamente la calidad de vida del niño, causando problemas emocionales o confusión de identidad, dicen los investigadores.

Algunos expertos dicen que el costo emocional en el niño es demasiado grande para justificar el procedimiento. "La idea de que el abuelo de este niño sería su padre biológico es demasiado extraña por el bien del niño", dijo George Annas, presidente del Departamento de Derecho de la Salud, Bioética y Derechos Humanos de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. "Las relaciones familiares son lo suficientemente confusas como lo son cuando no son intergeneracionales", dijo Annas.

Leyes y regulaciones

Si bien el ASRM dice que la reproducción asistida intrafamiliar es "generalmente aceptable desde el punto de vista ético", en algunas situaciones, la organización dice que debería estar prohibida, principalmente en los casos en que el óvulo y el esperma provienen de parientes cercanos, como ocurriría en el incesto. Por ejemplo, el ASRM dice que las donaciones de óvulos de una mujer a su cuñada deben estar prohibidas, al igual que las donaciones de esperma de un hermano a una hermana. Un padre tampoco debe donar esperma a su hija si su esposo es infértil. En el caso de la donación de padre a hijo, el ASRM desaconseja el uso de espermatozoides de hombres mayores de 40 años, ya que el uso de espermatozoides de hombres mayores aumenta la posibilidad de que el bebé tenga un defecto genético.

Debido a que casi no hay leyes que regulen la reproducción asistida, corresponde a las clínicas mismas hacer cumplir estas políticas. Pero si los médicos van a actuar de manera irresponsable, como Annas cree que hicieron los investigadores en los Países Bajos, entonces es posible que se necesiten más leyes, dijo Annas.

La mejor manera de avanzar no es cambiar la ley pieza a pieza, es decir, al tener una ley que se ocupa de los espermatozoides familiares o los donantes de óvulos y otra que se ocupa de la subrogación, y así sucesivamente, dijo Asch. Las regulaciones deben venir solo después de que los legisladores hayan revisado todo el tema de la reproducción asistida para que se puedan hacer cambios amplios y generales, dijo Asch.

La pareja en los Países Bajos ha comenzado recientemente los preparativos para el procedimiento de fertilización in vitro, dijeron los investigadores del Centro Médico Universitario de Utrecht.

Pásalo: La reproducción asistida intrafamiliar puede funcionar en algunas circunstancias, pero todos los miembros de la familia deben ser examinados y aconsejados antes de tomar una decisión, dicen los expertos.

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