'Familia Que Camina A Cuatro Patas' No Es Un Retroceso Evolutivo

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Una familia turca afectada por un raro trastorno genético no camina realmente como primates no humanos, como se ha afirmado.

Cuando el biólogo evolutivo turco Uner Tan presentó al mundo a una familia turca con algunos miembros que podían caminar solo a cuatro patas, en un "arrastre de oso", él y otros científicos especularon que este extraño andar era el resurgimiento de un rasgo perdido durante la evolución humana.

No es así, encuentra un nuevo estudio.

La familia y otras personas con síndrome de Uner Tan no representan "una etapa atrasada en la evolución humana", como escribió Tan en un artículo de 2006 en el International Journal of Neuroscience, dijo Liza Shapiro, profesora de antropología en la Universidad de Texas en Austin.. En una nueva investigación, Shapiro y sus colegas compararon videos de la marcha de la familia con los de los primates no humanos, como los chimpancés o los gorilas. Ellos encontraron que los patrones de marcha no coinciden. En lugar de recrear las caminatas de los simios, las personas con Uner Tan simplemente se están adaptando a su trastorno, Shapiro y sus colegas informaron el 16 de julio en la revista PLOS ONE.

A gatas

Tan notó por primera vez el síndrome que ahora lleva su nombre en una familia de 19 que vive en el sur de Turquía. Cinco de los miembros de la familia caminan con sus pies y manos, y también tienen discapacidades cognitivas. La familia fue el tema del documental de la BBC2 de 2006, "La familia que camina a cuatro patas".

Desde entonces, las investigaciones han revelado que el trastorno es causado por una mutación genética en el cromosoma 17, que afecta al cerebelo, parte del cerebro responsable del movimiento y el equilibrio. Desde el principio, las declaraciones de Tan sobre la naturaleza evolutiva de los patrones de marcha de la familia afectada fueron controvertidas. Los niños afectados nunca recibieron terapia física ni tecnología adaptativa, como sillas de ruedas, lo que hacía que su paso fuera una necesidad. [Ver un video de caminar a cuatro patas]

Pero nadie desafió la afirmación principal: que los niños afectados caminaban como primates no humanos. Shapiro le dijo a WordsSideKick.com que los primates que caminan a cuatro patas lo hacen de manera diferente a la mayoría de los otros mamíferos. Los primates caminan en una secuencia diagonal, bajando una extremidad trasera y luego la extremidad anterior opuesta: pie izquierdo, mano derecha, pie derecho, mano izquierda.

La mayoría de los otros mamíferos caminan en una secuencia lateral, con las extremidades del mismo lado seguidas entre sí: pie izquierdo, mano izquierda, pie derecho, mano derecha. Shapiro dijo que los bebés y adultos humanos a los que se les pide "arrastrarse" en las manos y los pies también suelen caminar en una secuencia lateral.

Adaptando, no devolviendo

Shapiro dijo que se interesó en estudiar el andar de las personas con síndrome de Uner Tan en 2006 después de ver el documental sobre la familia turca.

"Se trataba de si era o no una inversión evolutiva, lo que me horrorizó", dijo. Inmediatamente, sin embargo, pudo ver que la familia no estaba usando la marcha diagonal de los primates.

Shapiro no tuvo acceso a un buen video de los patrones de caminata de la familia hasta hace poco, cuando uno de sus coautores le dijo que tenía imágenes de la BBC. Desde ese video, ella y sus colegas pudieron analizar más de 500 avances logrados por los cinco miembros de la familia con el trastorno.

Alrededor del 99 por ciento de las zancadas fueron laterales, no diagonales, un golpe en contra de la idea de que los miembros de la familia habían "redescubierto" una forma ancestral de caminar primate. En cambio, caminaban como cualquier adulto típico si se les pedía que se movieran con las manos y los pies.

Una marcha lateral es útil para los animales de extremidades largas (como los humanos) cuando caminan a cuatro patas, dijo, porque ayuda a evitar que las extremidades se toquen entre sí.

"Están haciendo lo que cualquier humano hace en esa situación donde no pueden ponerse de pie", dijo Shapiro.

Shapiro enfatizó que incluso si la familia se hubiera movido en una marcha diagonal, el patrón no probaría nada sobre la evolución humana o los orígenes del bipedalismo.

"El bipedalismo requiere muchos cambios, cambios físicos y anatómicos en el cuerpo", dijo. "Cambios neurológicos. Cambios motores. No es solo una cosa".

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