Los Trastornos Mentales De La Familia Pueden Moldear Sus Intereses

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Tener un miembro de la familia con un trastorno del estado de ánimo o de sustancias está relacionado con un interés en las humanidades y las artes, mientras que las personas con miembros de la familia en el espectro del autismo tienen más probabilidades de obtener títulos de ciencia y tecnología.

Un hermano con autismo o una abuela con depresión podrían ayudar a determinar qué sujetos le interesan intelectualmente, según una nueva investigación que revela un vínculo entre la historia psiquiátrica de la familia y los intereses.

La investigación, una encuesta de 1,077 estudiantes de primer año de la Universidad de Princeton en la clase de 2014, postula una influencia genética en los intereses personales. Por ejemplo, los estudiantes que planeaban especializarse en humanidades o ciencias sociales tenían el doble de probabilidades que otros estudiantes de informar a un miembro de la familia con un trastorno del estado de ánimo o abuso de sustancias. Por otro lado, los aspirantes a carreras de ciencia y tecnología tenían tres veces más probabilidades que otros estudiantes de primer año de decir que tenían un hermano en el espectro del autismo.

Los resultados son preliminares y se basan en autoinformes, por lo que los investigadores no pueden decir con certeza por qué existen estos enlaces. Pero según el investigador del estudio Sam Wang, profesor de biología molecular y neurociencia en Princeton, los datos concuerdan con la idea de que los intereses son parcialmente hereditarios.

Durante las últimas décadas, Wang dijo en un comunicado, varios investigadores han descubierto que, en ciertas personas y sus familiares, los trastornos del estado de ánimo o el comportamiento se asocian con una representación superior a la media en las carreras relacionadas con la escritura y las humanidades, mientras que las condiciones Relacionados con el autismo exhiben una correlación similar con las carreras científicas y técnicas. [Extremos de la vida: Matemáticas vs. Lenguaje]

Intereses y desordenes

Pero esos estudios involucraron a personas con aptitudes demostradas para sus carreras: poetas publicados, científicos que trabajan y artistas activos, por ejemplo. Wang y sus colegas querían lanzar una red más amplia.

"¿Qué pasa si hay una categoría más amplia de personas asociadas con bipolar o depresión, es decir, personas que piensan que las artes son interesantes?" Dijo Wang. "Los estudiantes que encuestamos no son todos F. Scott Fitzgerald, pero a muchos más les gustaría leer F. Scott Fitzgerald".

Así que los investigadores eligieron mirar a los estudiantes de primer año, un grupo lo suficientemente grande como para saber qué les gusta, pero demasiado joven para estar en una trayectoria profesional establecida. (Los estudiantes de Princeton no están obligados a elegir una especialización hasta su segundo año).

Los investigadores preguntaron a los estudiantes qué especialidad elegirían en función de sus intereses intelectuales. También les preguntaron si sus padres, hermanos o abuelos tenían antecedentes de trastornos del estado de ánimo (como depresión o trastorno bipolar), abuso de sustancias o trastornos del espectro autista. Todos estos trastornos tienen un componente genético de moderado a fuerte.

Los investigadores encontraron que los estudiantes interesados ​​en humanidades y ciencias sociales eran más propensos que otros a crecer con familiares con depresión, trastorno bipolar o abuso de sustancias. Los estudiantes interesados ​​en la ciencia y la tecnología eran más propensos que otros a tener un hermano con autismo.

Estos enlaces que encontraron los investigadores, publicados hoy (26 de enero) en la revista PLoS ONE, tienen una larga historia en la cultura pop. Poetas como Sylvia Plath son conocidos por sus luchas contra la depresión. Se supone que el mismo Aristóteles dijo que las personas "eminentes en filosofía, política, poesía y artes han tenido tendencias hacia la melancolía".

En la cultura más reciente, abundan los lazos entre autismo y tecnología. Tome Silicon Valley, donde se dice que las personalidades tecnológicas y el trastorno autista de Asperger van de la mano. En varios estudios, el investigador de autismo de la Universidad de Cambridge Simon Baron-Cohen ha encontrado una mayor prevalencia de trastornos del autismo en familias de ingenieros y matemáticos. Un artículo de 2001 en la revista Wired sobre este "síndrome de geek", del escritor Steve Silberman, exploró el posible vínculo.

"Aunque nadie ha tratado de convencer a los mejores y más brillantes del Valle para que se inscriban en baterías de pruebas, la cultura de la zona ha evolucionado sutilmente para satisfacer las necesidades sociales de los adultos en regiones de alto funcionamiento del espectro", escribió Silberman. "En las garantías geek de ingeniería e I + D, las gracias sociales no son lo más importante. Puedes estar tan lejos de la pared como quieras, pero si tu código es a prueba de balas, nadie va a señalar que has estado llevando la misma camisa durante dos semanas ".

Influencias geneticas

Esto no quiere decir que todos los que disfrutan de la programación de computadoras encajen en el espectro del autismo, o insinuar que tener un padre bipolar destruye a una persona para una especialización en inglés. Pero Wang no es el único investigador que encuentra vínculos entre los trastornos hereditarios y los intereses familiares. En noviembre de 2011, por ejemplo, los investigadores informaron en el British Journal of Psychiatry que las personas con trastorno bipolar, así como sus familiares directos y sanos, tenían más probabilidades de tener trabajos "creativos" en las artes o las ciencias que las personas sin antecedentes familiares del desorden. Los padres y hermanos de personas con esquizofrenia mostraron las mismas tendencias. [Genio creativo: las mentes más grandes del mundo]

Los investigadores aún no pueden descartar influencias ambientales, como la experiencia de crecer con un miembro de la familia con enfermedades mentales. Pero las correlaciones sugieren un camino genético común entre ciertos intereses y ciertos trastornos mentales, dijo Wang. Estos rasgos genéticos pueden manifestarse como un amor por el lenguaje en una persona, pero se vuelven locos en otra y producen trastornos del estado de ánimo.

"Todos tienen intereses individuales específicos que resultan de las experiencias en la vida, pero estos intereses surgen desde un punto de partida genético", dijo Wang. "Esto no significa que nuestros genes determinen nuestro destino. Simplemente significa que nuestros genes nos lanzan por un camino en la vida, lo que lleva a la mayoría de las personas a perseguir intereses específicos y, en casos extremos, a otros con trastornos psiquiátricos".

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