El Famoso Geólogo Británico Estaba Espectacularmente Equivocado Con Stonehenge

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Un estudio absolutamente incorrecto de 1923 en stonehenge condujo a todo tipo de ideas erróneas sobre la historia del monumento.

En 1923, el famoso geólogo británico Herbert Henry Thomas publicó un estudio seminal en Stonehenge, afirmando haber encontrado los lugares precisos donde las personas prehistóricas habían extraído las piedras.

Había un solo problema con su análisis: estaba equivocado. Y un nuevo estudio encuentra que los geólogos han tardado 80 años en hacerlo bien.

"En el mejor de los casos, [Thomas] fue olvidadizo y descuidado, pero en el peor de los casos fue engañoso", dijo el co-investigador del estudio Rob Ixer, un geólogo de la Universidad de Leicester y un investigador honorario asociado en el Instituto de Arqueología de la Universidad. Colegio Londres, en Inglaterra. [Fotos de Stonehenge: investigando cómo se construyó la misteriosa estructura]

Además de desacreditar el influyente trabajo de Thomas, los investigadores anunciaron un descubrimiento adicional de Stonehenge: las personas prehistóricas probablemente no navegaron las piedras a través del canal de Bristol en el camino desde donde se extrajeron las piedras, en el oeste de Gales, hasta donde se encuentra Stonehenge hoy, en Planicie de Salisbury.

Más bien, los antiguos probablemente usaron una supercarretera interior, aunque este hallazgo aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, dijeron Ixer y el coinvestigador del estudio Richard Bevins, geólogo del Museo Nacional de Gales. Tal procesión monumental hubiera sido similar a transportar el transbordador espacial Endeavour en un desfile, para que todos lo vean y celebren, dijeron los arqueólogos.

Un dibujo de Stonehenge que muestra las grandes piedras sarsen (gris) y las pequeñas piedras azules (azul) en Salisbury Plain. El nuevo estudio aborda los verdaderos orígenes de las azules.

Un dibujo de Stonehenge que muestra las grandes piedras sarsen (gris) y las pequeñas piedras azules (azul) en Salisbury Plain. El nuevo estudio aborda los verdaderos orígenes de las azules.

Crédito: Dibujo de Jim Turner; Antigüedad 2018

El trabajo de thomas

Para desacreditar el trabajo de Thomas, Bevins e Ixer se pusieron los sombreros de Sherlock Holmes y examinaron los mapas y las muestras de rocas de Thomas. Thomas (1876-1935) fue un geólogo del British Geological Survey que pasó solo un día en diciembre de 1906 en la prospección de Mynydd Preseli (que significa "Preseli Mountains" en galés, aunque hoy en día muchas personas lo llaman "Preseli Hills").

Durante su visita a Preseli Hills, Thomas recolectó varias muestras de dolerita con manchas distintivas, un tipo de piedra gris azulada del mismo tipo utilizada en las pequeñas piedras azules de Stonehenge, en un afloramiento llamado Carn Meini. Unos 10 años después, la Society of Antiquaries of London recibió un paquete que contenía restos de las piedras azules de Stonehenge (llamadas así por su tinte azulado cuando estaban mojadas o rotas) que le enviaron a Thomas y le pidieron que determinara la procedencia de las piedras.

Al abrir el paquete de la sociedad, Thomas reconoció de inmediato estas muestras de Stonehenge como piedras idénticas de Carn Meini, escribieron los investigadores en el estudio. Thomas también identificó otro lugar en la ladera sur de las colinas de Preseli, llamado Cerrig Marchogion, como un afloramiento de dolerita manchado.

H. H. Thomas (última fila, quinta desde la izquierda), se encuentra entre los miembros del British Geological Survey.

H. H. Thomas (última fila, quinta desde la izquierda), se encuentra entre los miembros del British Geological Survey.

Crédito: Copyright Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural; reproducido con permiso del British Geological Survey, imagen P008712; Antigüedad 2018

Thomas fue tan respetado que nadie cuestionó su trabajo durante décadas. Además, llevó a la idea de que, después de obtener las piedras azules de Carn Meini, las personas prehistóricas luego viajaban hacia el sur, hacia abajo, a Milford Haven, donde aparentemente recogían la piedra del altar de color verde violeta de Stonehenge (hecha de piedra arenisca) y luego posiblemente navegaban Las piedras a través del canal de Bristol como una etapa del viaje de regreso a Salisbury Plain, dijo Ixer. [En fotos: Un paseo por Stonehenge]

Un mapa que muestra Mynydd Preseli, donde probablemente se extrajeron las piedras azules de Stonehenge y Milford Haven, al sur de la costa, donde se creía que se originaba la piedra del altar.

Un mapa que muestra Mynydd Preseli, donde probablemente se extrajeron las piedras azules de Stonehenge y Milford Haven, al sur de la costa, donde se creía que se originaba la piedra del altar.

Crédito: Richard Bevins y Rob Ixer, Antiquity 2018

Dudando Thomas

Una sección delgada de riolita catalogada como BM.69757, descrita por Thomas en 1923.

Una sección delgada de riolita catalogada como BM.69757, descrita por Thomas en 1923.

Crédito: Richard Bevins y Rob Ixer, Antiquity 2018

Después de pasar 10 años examinando varios afloramientos rocosos en las montañas Preseli, Bevins e Ixer se dieron cuenta de que las piedras azules de Stonehenge, de hecho, provenían de las montañas Preseli, pero de afloramientos completamente diferentes de los que Thomas había identificado inicialmente.

"Una vez que nos dimos cuenta de que se había equivocado todo, volvimos al material que usó, las muestras que usó, las secciones delgadas que usó, los mapas que usó. Y pudimos ver eso una y otra vez, cambió ligeramente esto o digamos que lo olvidó ", le dijo Ixer a WordsSideKick.com. "Thomas solo miró no más de 20 o 30 secciones delgadas en total. Mientras que Richard [Bevins] y yo hemos visto un par de cientos de secciones delgadas del mismo material, incluida la suya".

Los arqueólogos publicaron sus resultados en varios estudios, mostrando que las piedras azules provenían de otros afloramientos en Preseli Hills: Craig Rhos-y-felin y Carn Goedog, según informó WordsSideKick.com. Estos afloramientos están más al norte que los que Thomas sugirió en su estudio de 1923, y aproximadamente 140 millas (225 kilómetros) de Stonehenge.

En el nuevo estudio, los científicos señalaron que "Thomas fue sin duda un excelente petrógrafo", pero su trabajo no fue completo, dado que solo había pasado un día en Preseli Hills y solo había recogido 15 muestras.Además, los arqueólogos y geólogos utilizan hoy en día herramientas de alta tecnología, como "espectrometría de fluorescencia de rayos X para geoquímica de roca completa, o técnicas de ablación con láser ICP-MS para determinaciones de composición mineral" a las que Thomas no tuvo acceso, escribieron en el estudio.

El estudio fue publicado en línea el 28 de junio en la revista Antiquity.

Ruta Bluestone

Los afloramientos recientemente identificados cambian por completo la posible ruta que tomaron las personas prehistóricas mientras transportaban las piedras a Stonehenge.

Dado que Craig Rhos-y-felin y Carn Goedog están en el lado norte de Preseli Hills, es poco probable que la ruta propuesta por Thomas hubiera funcionado, dijo Ixer. Básicamente, la gente prehistórica habría necesitado arrastrar las piedras hacia el sur, subir la montaña y luego volver a bajar, una tarea ardua, dijo Ixer.

"Nadie arrastraría las piedras por las colinas de Preseli solo entonces para desviarlas hacia el sur hasta Milford Haven", dijo Ixer. Y ir al mar desde las laderas del norte tampoco es ideal. "En realidad, tienes que hacer un largo viaje por mar alrededor de la costa sur de Gales", dijo. "Entonces, parece una sugerencia bastante improbable".

Un mapa del norte de Pembrokeshire, Gales, que muestra los afloramientos rocosos clave en Preseli Hills.

Un mapa del norte de Pembrokeshire, Gales, que muestra los afloramientos rocosos clave en Preseli Hills.

Crédito: Richard Bevins y Rob Ixer, Antiquity 2018

Anteriormente, Thomas y otro famoso geólogo británico, Sir Kingsley Dunham, habían planteado la idea de que la piedra del altar de Stonehenge provenía de Milford Haven. Sin embargo, una investigación nueva e inédita sugiere que la piedra del altar provino de las camas Senni, una formación de arenisca que se extiende a lo largo de parte de Gales hasta Herefordshire, en el este de Gales, informó The Times.

Ahora, parece que la gente prehistórica extrajo las piedras azules de Craig Rhos-y-felin y Carn Goedog y luego viajó tierra adentro, recogió la piedra del altar en Herefordshire y luego viajó hacia el sur en una antigua "autopista", a Stonehenge, dijo Ixer. [En fotos: Monumentos ocultos descubiertos debajo de Stonehenge]

Ambos hallazgos, el estudio recién publicado y el trabajo no publicado, enfatizan la idea de no aceptar ciegamente el trabajo publicado como evangelio, anotó Ixer.

"Ningún artículo serio en los últimos 60 años ha discutido sobre Stonehenge sin citar a Thomas o comenzar con Thomas", dijo Ixer. "Es quizás el papel Stonehenge del siglo XX más famoso". Pero a pesar de que la ubicación general de Preseli Hills era correcta, los afloramientos específicos que Thomas nombró no lo eran, y eso influyó en cómo la gente pensaba en las posibles rutas que las personas prehistóricas tomaban para regresar a Stonehenge, dijo Ixer.

"En este caso, el daño ha disminuido durante décadas", dijo Ixer.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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