Expedición 'Fallida' Del Ártico Celebrada En El 100 Aniversario

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La crocker land expedition, un viaje a principios del siglo xx en gran parte olvidado hacia el noroeste de groenlandia, resultó en la recolección de miles de especímenes científicos y algunas de las primeras secuencias de video del ártico.

Caminar 1.200 millas (1.930 kilómetros) a pie y deslizarse sobre el hielo del Ártico para observar una cordillera lejana e inexplorada puede parecer heroico, hasta que esa cordillera se convierte en un espejismo.

Esa fue la decepcionante realización de un equipo de siete hombres estadounidenses que partieron en 1913 en un viaje planeado de dos años a Crocker Land, una región montañosa supuestamente llena de glaciares frente a la costa del noroeste de Groenlandia. Los exploradores estadounidenses Robert E. Peary y Frederick Cook señalaron por separado a Crocker Land en expediciones anteriores, pero no tuvieron tiempo para explorar ellos mismos la extensión helada.

Pero después de que los investigadores descubrieron que Crocker Land en realidad no existía, los miembros de la tripulación procedieron a vivir y explorar el Ártico durante cuatro años prolongados debido a varios intentos fallidos de recuperar a los hombres. [Ver artefactos y especímenes de la expedición de la tierra de Crocker]

Con motivo del centenario de este viaje en gran parte olvidado, el Museo del Ártico Peary-MacMillan en Brunswick, Maine, inauguró la primera exposición dedicada a la Expedición a la Tierra de Crocker, mostrando artefactos de la expedición, como raquetas de nieve de madera y gafas de sol, junto con el siglo -Los abejorros y fósiles que los hombres recolectaron para el análisis científico.

Éxito fuera del fracaso

Si bien el objetivo principal de la expedición había sido un tropiezo, el equipo de Crocker Land Expedition logró recuperar miles de especímenes científicos valiosos y capturó más de 5,000 fotografías y algunas de las primeras imágenes en movimiento del Ártico que aún hoy usan los científicos.

"Si pasas todo un año en el Ártico, conocerás el lugar íntimamente, y esas expediciones de varios años tuvieron un gran valor", dijo Susan Kaplan, directora del Museo del Ártico Peary-MacMillan, a WordsSideKick.com durante la apertura de Exposición el 14 de noviembre.

Los miembros de la expedición tenían amplios conocimientos de fondo en ornitología, geología, botánica y otras ciencias naturales y físicas. Cuando no estaban cazando narvales y focas para prepararse para sus largos inviernos, los hombres pasaban su tiempo libre realizando estudios y recolectando especímenes para traerlos a los Estados Unidos para su posterior análisis.

Dado que en ese momento tan pocos científicos habían viajado al Ártico, este tipo de muestreo amplio fue útil simplemente para obtener un terreno, dijo la curadora de la exhibición Genevieve LeMoine a WordsSideKick.com durante la recepción. [Ver imágenes de video raras tomadas por los exploradores del Ártico]

"No era una cuestión de plantear preguntas de investigación específicas de la forma en que lo haríamos ahora", dijo LeMoine. "Era más un casting de una red amplia".

Con su mezcolanza de estudios, la tripulación logró descubrir los nidos norteños del nudo rojo, una ave costera que pasa el verano en el Ártico y migra al sur durante el invierno. Este fue un descubrimiento valioso para los ornitólogos que estaban estudiando los patrones de migración de aves en ese momento.

Los investigadores de Crocker Land Expedition también hicieron un seguimiento de los cambios en el tiempo de floración y la vida útil de las plantas árticas año tras año.

"La gente todavía está haciendo eso hoy, y esa información es útil porque está cambiando", dijo LeMoine. "Más de cien años después, las estaciones se están moviendo".

Desde un punto de vista antropológico, los miembros de la tripulación se adelantaron a su tiempo en el estudio de la ecología cultural, o la relación que los humanos tienen con su entorno. Sus observaciones se hicieron incluso antes de que la "ecología cultural" se estableciera como un campo de estudio, dijo LeMoine.

Sorprendentemente, en los cuatro años que los investigadores pasaron atrapados en el Ártico, los hombres nunca se quedaron completamente sin alimentos, aunque hubo algunas pruebas de tensión sobre los alimentos hacia el final del viaje, dijo LeMoine. Los exploradores llegaron sanos y salvos a los Estados Unidos en 1917, a tiempo para el estallido de la Primera Guerra Mundial, que limitaría la cantidad de trabajo de seguimiento que pudieron realizar con sus especímenes.

Estas expediciones tan prolongadas no se conocen hoy en día en la era de las fotos satelitales de alta resolución que habrían evitado que un espejismo se confundiera con tierra firme. Hoy en día, los helicópteros también pueden ayudar a recuperar exploradores en misiones fallidas, incluso en partes remotas del mundo, como el Ártico. Aún así, la ciencia moderna puede tener algo que ganar con estos primeros estudios a largo plazo y los descubrimientos de casualidad que resultaron de que los investigadores estuvieran en algún lugar durante un período de tiempo tan extenso, dijo Kaplan. El mayor obstáculo hoy puede ser conseguir fondos para apoyar estancias de varios años en partes remotas del planeta, dijo Kaplan.

La exhibición, llamada "Un rayo de luz en el mar polar: la expedición de la tierra de Crocker, 1913-1917," se exhibirá en el Museo del Ártico Peary-MacMillan hasta el otoño de 2016.

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