Datos Sobre El Agua Mocasín (Cottonmouth) Serpientes

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La serpiente de boca de algodón, también conocida como mocasín de agua, es la única serpiente de agua venenosa de américa del norte.

El mocasín de agua, la única serpiente de agua venenosa de América del Norte, tiene una distintiva cabeza triangular en bloques; un cuerpo grueso Y un mordisco peligroso. Sin embargo, los mocasines de agua rara vez pican a los humanos y solo atacan cuando están amenazados. Son semiacuáticos, por lo que están felices tanto nadando en el agua como disfrutando de la tierra en su área de distribución nativa en el sureste de los Estados Unidos.

Tanto "mocasín de agua" como "boca de algodón" son nombres comunes para Agkistrodon piscivorusSegún Sara Viernum, un herpetólogo con sede en Madison, Wisconsin. "El nombre 'cottonmouth' viene de la coloración blanca del interior de la boca de la serpiente", dijo. Otros nombres locales incluyen mocasín negro, gaper, serpenteador de manglares, mandíbula rápida, serpiente de cola corta, león de pantano, mandíbula trampa, mamba de agua y piloto de agua.

Los mocasines de agua son víboras de hoyo, como las cabezas de cobre y las serpientes de cascabel. "Como todas las víboras, tienen fosas faciales sensibles al calor entre los ojos y la nariz", dijo Viernum. Estos hoyos son capaces de detectar pequeñas diferencias en las temperaturas para que la serpiente pueda golpear con precisión la fuente de calor, que a menudo es una presa potencial.

Caracteristicas

De acuerdo con el Laboratorio de Ecología del Río Savannah, los mocasines acuáticos son relativamente grandes, a menudo varían de 2 a 4 pies (61 a 122 centímetros) de largo. Tienen papadas grandes, debido a sus glándulas venenosas, y pupilas de "ojo de gato". Los mocasines acuáticos tienen franjas oscuras en cada fosa nasal y hocicos pálidos, que pueden ser útiles para identificar características. De acuerdo con el Departamento de Ecología y Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Florida, las cabezas grandes y triangulares de los mocasines acuáticos se distinguen de sus cuellos más delgados, a diferencia de muchas otras serpientes que no tienen un cuello distintivo.

Sus cuerpos gruesos y musculosos son robustos para su longitud y están cubiertos de escamas quilladas o con aristas. Su coloración varía de marrón oscuro o negro a oliva, marrón con bandas o amarillo. Sus vientres son más pálidos que sus espaldas.

Las serpientes jóvenes de algodón tienen patrones sorprendentes que se desvanecen con la edad.

Las serpientes jóvenes de algodón tienen patrones sorprendentes que se desvanecen con la edad.

Crédito: Leighton Photography & Imaging Shutterstock

Los mocasines de agua jóvenes se ven diferentes a los adultos. "Los jóvenes y los adultos jóvenes tienen bandas en todo el cuerpo y son de color marrón claro", dijo Viernum. Sus patrones, que pueden ser sorprendentes, se desvanecen o se pierden a medida que envejecen.

Viernum describió otra característica interesante de las bocas de algodón juveniles. "Los juveniles tienen puntas de cola de color amarillo brillante que utilizan como un señuelo caudal para atraer presas. Desplazan la punta de la cola lentamente hacia adelante y hacia atrás para atraer presas, como ranas, a una distancia sorprendente".

Los mocasines de agua a menudo se confunden con serpientes no venenosas, lo que lleva a la muerte de muchas serpientes inofensivas. Según la Sociedad Herpetológica de Virginia, una de esas especies es la serpiente de agua del norte (Sipedon de nerodia). Parece similar, pero las bandas cruzadas en la parte posterior de la serpiente no se ensanchan en los extremos. Otra serpiente a menudo confundida con la boca de algodón es la serpiente de agua marrón no venenosa (Nerodia taxispilota), que tiene la mayor parte de su cuerpo debajo del agua cuando está en movimiento y solo la cabeza se muestra cuando está inmóvil, a diferencia de la boca de algodón, cuyo cuerpo entero está en la superficie del agua.

Viernum ofreció consejos sobre cómo diferenciar los tipos de serpientes: "Las serpientes de agua no venenosas tienen pupilas redondas, mientras que las de algodón tienen pupilas verticales y felinas. Las de algodón también tienen una cabeza triangular, y las serpientes no venenosas tienen una forma más delgada y elíptica de la cabeza", agregó. dijo. Pero estas serpientes pueden ser complicadas, y la forma de la cabeza tiene una segunda mirada porque "la mayoría de las serpientes no venenosas pueden aplanar su cabeza, lo que hace que adquieran una apariencia más triangular.

"Como todas las víboras de hoyo, los algodones tienen fosas faciales sensibles al calor entre los ojos y las fosas nasales, pero las serpientes no venenosas carecen de estas fosas", agregó. "Cottonmouths tiene una sola fila de escamas después de la placa anal en la parte inferior de su cola, y la mayoría de las serpientes no venenosas tienen una doble fila de estas escamas".

Habitat

Según el Smithsonian National Zoological Park, los mocasines acuáticos viven en el sureste de los Estados Unidos, desde el sur de Virginia hasta Florida hasta el este de Texas. Los mocasines acuáticos se pueden encontrar nadando en pantanos, pantanos, zanjas de drenaje y en los bordes de estanques, lagos y arroyos. En tierra, se encuentran cerca de agua y campos. Les gusta tomar el sol en las ramas, piedras y troncos cerca de la orilla del agua. Basking mantiene su temperatura corporal, que se enfría rápidamente en el agua, según el Parque Zoológico Nacional Smithsonian.

Hábitos

Los mocasines de agua nadan cerca de la parte superior del agua, con sus cabezas fuera. Según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah, se pueden ver durante todo el año, tanto de día como de noche, pero principalmente cazan de noche, especialmente en verano. Los mocasines de agua comen pescado; pequeños mamíferos; aves; anfibios; reptiles como lagartijas, caimanes y tortugas; y otras serpientes, incluyendo mocasines de agua más pequeños.

Un mocasín de agua se come una rana toro. La dieta de la serpiente consiste en peces, pequeños mamíferos, aves y anfibios; reptiles como lagartijas, caimanes y tortugas; y otras serpientes, incluyendo mocasines de agua más pequeños.

Un mocasín de agua se come una rana toro. La dieta de la serpiente consiste en peces, pequeños mamíferos, aves y anfibios; reptiles como lagartijas, caimanes y tortugas; y otras serpientes, incluyendo mocasines de agua más pequeños.

Crédito: Paul S. Wolf Shutterstock

Los mocasines de agua se aparean en primavera.De acuerdo con el Museo de Zoología de la Red de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan, durante el proceso de apareamiento, los machos se deslizan, agitando sus colas en un intento de atraer a las hembras de otros pretendientes. Los machos también luchan entre sí. Los mocasines acuáticos son ovovivíparos, lo que significa que los huevos se incuban dentro del cuerpo de la madre. Las hembras dan a luz a crías vivas cada dos o tres años, en camadas de aproximadamente 10 a 20 bebés. El período de gestación dura de tres a cuatro meses. Los bebés nacen de colores brillantes y se quitan solos tan pronto como nacen. Los padres no se preocupan por ellos.

Clasificación / taxonomía

Hay tres subespecies de mocasines de agua: occidental, Florida y este de algodón. De acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), la taxonomía de los algodones es:

  • Reino: Animalia
  • Subkingdom: Bilateria
  • Infrakingdom: Deuterostomía
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • SuperclaseTetrapoda
  • ClaseReptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Serpentes
  • Infraorden: Alethinophidia
  • Familia: Viperidae
  • SubfamiliaCrotalinae
  • Género y especie: Agkistrodon piscivorus
  • Subespecie: Agkistrodon piscivorus conanti (Florida cottonmouth), Agkistrodon piscivorus leucostoma (Western cottonmouth), Agkistrodon piscivorus piscivorus (Boca de algodón oriental)

Comportamientos

Los mocasines de agua tienen la reputación de ser agresivos, pero en realidad, rara vez muerden a los humanos. Sin embargo, se mantendrán firmes, a diferencia de muchas serpientes de agua no venenosas que huyen de las amenazas, según la Sociedad Herpetológica de Virginia. Viernum describió el comportamiento de defensa más distintivo de los mocasines de agua:

"Cuando un algodonero se siente amenazado, enrolla su cuerpo y abre su boca para exponer la coloración blanca del interior de la boca. El color blanco puede ser una exhibición visible notable, especialmente en adultos mayores, cuyos colores corporales son marrón oscuro. a casi negro... Exponer el blanco de la boca sirve como una señal de advertencia para los posibles depredadores ".

Mordedura

El veneno de los mocasines de agua es potente. "El veneno de Cottonmouth se compone principalmente de hemotoxinas que descomponen las células sanguíneas, lo que evita que la sangre se coagule o coagule", dijo Viernum.

Los resultados pueden ser graves o incluso mortales, aunque Viernum y otros expertos enfatizan que las muertes son muy raras. Viernum describió los efectos de la mordedura y dijo que las hemotoxinas conducen a una "hemorragia en todo el sistema circulatorio donde sea que el veneno se haya propagado", dijo.

"El envenenamiento de una boca de algodón puede ocasionar daños temporales y / o permanentes en los tejidos y músculos; pérdida de una extremidad, dependiendo de la ubicación de la mordedura; sangrado interno; y dolor extremo alrededor del área de la inyección", agregó Viernum. Cualquier persona que sufra una picadura de mocasín de agua debe buscar atención médica de inmediato. Antivenin está disponible.

Recursos adicionales

  • La Sociedad de Herpetología de Virginia ofrece una guía de algodones y serpientes inofensivas.
  • Obtenga más información sobre el trabajo de Sara Viernum en su sitio web, The Wandering Herpetologist.


Suplemento De Vídeo: Cottonmouth vs Rattlesnake 01 - Snake Eats Snake.




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