Hechos Sobre Las Víboras

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Las víboras se encuentran en todo el mundo. Esta familia de serpientes incluye serpientes de cascabel, cobrizas, sumadores y mocasines de algodón.

Las víboras son una gran familia de serpientes; El nombre científico es Viperidae. Se encuentran en todo el mundo, con la excepción de la Antártida, Australia, Nueva Zelanda, Madagascar, al norte del Círculo Ártico y grupos de islas como Hawai.

La familia Viperidae incluye sumadores, víboras de hoyo (como serpientes de cascabel, espolones de algodón y cabellos de cobre), víbora de Gaboon, víboras verdes y víboras con cuernos.

Todas las víboras son venenosas y tienen colmillos largos con bisagras. "En general, las víboras más venenosas se encuentran en áreas tropicales, particularmente en América del Sur y África", dijo Alan Savitzky, profesor de ciencias biológicas en la Universidad del Estado de Utah, especializado en biología de las serpientes. Las víboras que se encuentran en climas más fríos y del norte, como la víbora negra o europea, tienen un veneno más moderado.

[Galería de imágenes: Serpientes del Mundo]

Características físicas

Las víboras varían ampliamente en tamaño, aunque son generalmente robustas con colas cortas. Una de las víboras más pequeñas del mundo es la víbora de foso Mao-Lan (Protobothrops maolanensis), que se descubrió en China en 2011. Tienen menos de 2 pies (61 centímetros) de largo, según National Geographic. La víbora más larga, y la serpiente venenosa más larga de las Américas, es el Bushmaster sudamericano (Lachesis Muta), que crece a más de 11 pies (335 cm), según la Web de Diversidad Animal (ADW) de la Universidad de Michigan.

Casi todas las víboras tienen una cabeza triangular distintiva, según la revista Discover. Esta forma de la cabeza se debe a la colocación de sus glándulas venenosas grandes en la boca. Algunas especies no venenosas han desarrollado una cabeza de forma similar con el fin de engañar a los depredadores para que piensen que son víboras. Además, la mayoría de las víboras tienen escamas quilladas, pupilas elípticas verticales y colores y patrones que sirven como camuflaje.

Colmillos

Las víboras son conocidas por sus colmillos extremos, que son largos, huecos, con bisagras y giratorios, según un artículo publicado en la revista Zoologica fisiológica y bioquímica. Estos colmillos se conectan a las glándulas venenosas ubicadas detrás de los ojos en la parte posterior superior de la mandíbula. El veneno viaja hacia abajo a través de los dientes de seguimiento para ser inyectado en la presa mientras la víbora muerde.

Las víboras pueden girar sus colmillos juntos o de forma independiente, lo que les permite esperar hasta el último segundo para erigir sus colmillos. Sus bocas pueden abrir casi 180 grados, por lo que la capacidad de rotar sus colmillos dentro de ese espacio es una ventaja. Cuando no están en uso, los colmillos con bisagras de las víboras se pliegan y se apoyan contra el techo de la boca de la serpiente. Esto permite que sus colmillos crezcan relativamente largos, según Andrew Solway, autor de "Deadly Snakes" (Heinemann-Raintree, 2005).

Las víboras pueden extender sus colmillos y morder sin inyectar veneno. Esto se conoce como mordedura seca y es común en las mordeduras de serpientes humanas. Las mordeduras secas permiten a las víboras conservar su veneno anterior, que puede agotarse y demorar un tiempo en reponerse, según un artículo publicado en la revista Tropical and Geographical Medicine.

Habitat

Los hábitats de las víboras varían en su rango casi mundial. Viven en montañas, selvas, campos y desiertos.

Hábitos de comportamiento, caza y alimentación.

En general, las víboras son nocturnas. Suelen parecer lentas en comparación con otras serpientes, según Nicolae Sfetcu, autora de "Reptiles: Cocodrilos, caimanes, lagartos, serpientes, tortugas" (Lulu Press, 2011). Esto se debe a que muchas víboras confían en su camuflaje para protegerse en lugar de en su capacidad de moverse rápidamente. Están más inclinados a mezclarse con el cepillo circundante, las rocas o la cubierta del suelo cuando un depredador se les acerca que a deslizarse.

Sin embargo, las víboras tienen un ataque rápido. Por ejemplo, la víbora de África puede atacar a una velocidad de un cuarto de segundo, según el Parque de Reptiles de Perry's Bridge en Sudáfrica.

Su pereza percibida afecta sus tácticas de caza. "La mayoría de las víboras son depredadores de emboscadas", dijo Savitzky. "Detectan dónde es más probable que la presa sea químicamente y solo esperan. Debido a que no están gastando mucha energía, tienen un bajo metabolismo en reposo y comen cosas grandes, pueden darse el lujo de hacerlo".

Las víboras comen una variedad de alimentos dependiendo del tamaño de la serpiente. La presa incluye pequeños mamíferos, aves, lagartijas y huevos, según Savitzky. Cuando su presa está muerta, la tragan entera.

Los víboros participan en una actividad de caza llamada reubicación de presas, según un artículo publicado en la revista BMC Biology. Esto significa que una vez que han identificado su presa, la golpean e inyectan veneno. Entonces liberan inmediatamente la presa para que no pueda morderla. La presa mordida se aleja, muere y la víbora usa su sentido del olfato para encontrarla.

Mordedura

La gravedad de una mordedura de víbora depende de la especie y si era una mordedura húmeda o seca, que no contiene veneno. Savitzky señaló que las víboras (sumas) europeas tienen un veneno relativamente moderado que no es altamente letal, mientras que las víboras Gaboon, que se encuentran en el África subsahariana, tienen un veneno altamente potente.

"Las víboras en general tienden a tener veneno enzimético que afecta los tejidos generales", dijo Savitzky. Causa hinchazón intensa, dolor y necrosis, que es la muerte celular y la descomposición. También funciona como anticoagulante. La muerte usualmente ocurre por un colapso dramático en la presión arterial Todas las picaduras de víbora deben tratarse con seriedad y debe prestarse atención médica.

Además de matar presas y herir a los depredadores, el veneno de la víbora ayuda a las víboras a digerir sus alimentos, según Sfetcu.Ya que se tragan la presa entera, digerirla es un gran trabajo que no ayuda a los sistemas digestivos generalmente ineficientes de las víboras. El veneno descompone los lípidos, ácidos y proteínas en la presa durante el proceso digestivo.

Reproducción

La mayoría de las víboras son ovovivíparas, dijo Savitzky. Eso significa que los óvulos son fertilizados e incubados dentro de la madre y ella da a luz a crías vivas. "Pero", agregó, "eso no es cierto para algunas víboras asiáticas basales. Y todas las víboras de hoyo del Nuevo Mundo, pero una tiene un nacimiento vivo. Esa es la víbora del maestro Bush y ha evolucionado la puesta de huevos".

La temporada de apareamiento de las víboras, las actividades y el tiempo de incubación de los huevos dependen de la especie.

Taxonomía / clasificación

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), hay más de 200 especies de víbora. La taxonomía de las víboras es:

Reino Animal
Subkingdom: bilateria
Infrakingdom: Deuterostomia
Phylum: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infraphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: reptilia
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Infraorden: Alethinophidia
Familia: Viperidae
Subfamilias:

  • Azemiopinae (1 género - Azemiops)
  • Causinae (1 género - Causus)
  • Crotalinae (víboras de foso; 18 géneros)
  • Viperinae (12 géneros)

Tipos de vipers

Las siguientes son descripciones de algunas víboras particularmente fascinantes.

Víbora de Gaboon
(Bitis gabonica)

Las víboras de Gaboon son las víboras más grandes del mundo, alcanzando longitudes de hasta 7 pies (213 cm) y más de 22 libras. (10 kilogramos), según el ADW. Las hembras son significativamente más largas que los machos. Aunque el Bushmaster sudamericano es más largo, la víbora Gaboon es más pesada. Savitzky señaló que las víboras de Gaboon son del linaje de la víbora, por lo que referirse a ellas como sumadores de Gaboon también es correcto. Viven en todo el África subsahariana en las selvas tropicales y otras áreas tropicales. Pasan la mayor parte del tiempo tendidos en espera entre la hojarasca.

Los verdaderos reclamos de la fama de las víboras de Gaboon son sus extraordinarios y largos colmillos, el más largo de todos, dijo Savitzky. Los colmillos de las víboras de Gaboon pueden tener hasta 2 pulgadas (5 cm) de largo. También tienen potente veneno. La mayoría de ellos comen pequeños mamíferos, aves y anfibios, pero se han registrado comiendo pequeños antílopes y ratas gigantes, según la ADW.

Víboras de fosa

Las víboras son una subfamilia (Crotalinae) de víboras. Hay cerca de 190 especies, según el ITIS. Las víboras de hoyo se encuentran en América, Europa y Asia. Según la Universidad de Pittsburgh, todas las víboras en las Américas son víboras. "Aparentemente, las víboras tienen su especie basal en Asia y luego mucha radiación en el Nuevo Mundo", dijo Savitzky.

"Todos se distinguen por la presencia del órgano del pozo a ambos lados de la cara", continuó. "Estos son receptores infrarrojos. Detectan energía térmica. Las víboras de hoyos ven el mundo en una combinación de calor y luz. Los receptores detectan presas de sangre caliente pero también pueden detectar presas de sangre fría, aunque son más sensibles al calor".

Algunas especies de víboras de hoyo incluyen serpientes de cascabel, boca de algodón, cabezas de cobre, cabezas de lanza y maestros de monte.

Víboras verdes

Varios tipos de serpientes se conocen como víboras verdes debido a su coloración. Incluyen la víbora verde china (Trimeresurus stejnegeri), el sumador de la noche verde (Causus resimus), la víbora de los grandes lagos (Atheris nitschei) y la recién descubierta víbora verde de ojos de rubí (CryptelyTrops Rubeus). Estas son todas las serpientes del Viejo Mundo, que se encuentran en África y Asia.

Probablemente la más famosa de las víboras verdes es Trimeresurus albolabris, también llamada víbora verde o víbora de labios blancos. Se encuentran en el sudeste asiático, la India y el sur de China, de acuerdo con los Recursos de Toxinología Clínica de la Universidad de Adelaide. Estas vibrantes víboras son de color verde kelly brillante y tienen vívidos ojos amarillos. Sus mandíbulas son blancas o amarillas, probablemente dando lugar a su nombre de labios blancos. Los machos tienen una estrecha franja blanca que corre por los lados de sus cuerpos.

Al igual que otras víboras, las serpientes cobreras dan a luz a crías vivas.

Al igual que otras víboras, las serpientes cobreras dan a luz a crías vivas.

Crédito: Matt Jeppson / Shutterstock.com

Víboras con cuernos

Varios tipos de serpientes se conocen como víboras cornudas debido a la presencia de escamas en forma de cuerno en sus caras. Incluyen la víbora cornuda sahariana o la víbora cornuda del desierto (Cerastes Cerastes), la víbora cornuda árabe o víbora cornuda del Medio Oriente (Cerastes Gasperettii), la víbora de cuernos (Bitis caudalis) y la víbora cornuda (Vipera ammodytes), que tiene un cuerno en la parte superior de su nariz. Las otras especies tienen un cuerno sobre cada ojo.

Todas las víboras cornudas viven en África y Oriente Medio, pero la víbora cornuda, que se encuentra en Europa y Asia. Una nueva especie, llamada víbora cornuda de Matilda (Atheris matildae) fue descubierto en Tanzania en 2012. [Fotos: Imágenes vívidas de nuevas especies de serpientes]

Los cuernos están hechos de una o varias escalas, según la especie, según la ADW. No todas las víboras cornudas tienen cuernos; A veces el mismo grupo de huevos produce animales con y sin cuernos. Los cuernos pueden doblarse hacia atrás para ser planos contra la cabeza, lo que es útil cuando la serpiente está bajando por una madriguera.

El propósito de los cuernos es incierto. Algunos científicos especulan que los cuernos rompen el contorno del animal, lo que dificulta que los depredadores lo vean. Otros especulan que los cuernos pueden ayudar a proteger los ojos de la serpiente de la arena de alguna manera. Esto explicaría por qué las serpientes con cuernos sobre sus ojos se encuentran en los desiertos.

Víbora de pestañas
(Bothriechis schlegelii)

Llamado tanto la víbora de pestañas como la víbora de pestañas., Estas pequeñas serpientes se encuentran en América Central y el norte de Sudamérica. Se llaman así por las escamas de cerdas sobre sus ojos, que se asemejan a pestañas o capuchas. También se distinguen por su coloración brillante y aparecen en amarillos o verdes vibrantes (la coloración más común), rosas, púrpuras, plata, gris oscuro o marrón, según la ADW. Su coloración es de camuflaje y les permite mezclarse con racimos o flores de plátano.

Tienen un promedio de alrededor de 2 pies (61 cm) de longitud y son una de las serpientes venenosas más pequeñas en su rango. Son en gran parte arborícolas.

El propósito de las pestañas es desconocido, según la ADW. Algunos científicos han sugerido que protejan los ojos de las víboras cuando se mueven a través de la espesa vegetación.

Estado de peligro

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 57 especies de víboras se consideran casi amenazadas, dependientes de la conservación, vulnerables, en peligro de extinción o en peligro crítico, extintas o extintas en la naturaleza. Algunas de las víboras más raras son las lanzas doradas (Bothrops insularis), que se encuentra solo en una pequeña isla frente a la costa de Brasil, y la serpiente de cascabel Santa Catalina, que se encuentra solo en la isla de Santa Catalina en el Golfo de California en México. Según la UICN, esta serpiente ha disminuido principalmente debido al exceso de recolección.

Recursos adicionales

  • SIIT: Viperidae
  • BBC Nature: Vipers
  • National Geographic: se encontró un nuevo Pit Viper: uno de los más pequeños del mundo


Suplemento De Vídeo: 13 SERPIENTES MÁS RARAS DEL MUNDO.




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