Hechos Sobre Las Selvas Tropicales

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Las selvas tropicales son de vital importancia, producen la mayor parte del oxígeno que respiramos y proporcionan hábitat para la mitad de las plantas y animales del planeta.

Las selvas tropicales se encuentran en todo el mundo, en África occidental y central, América del Sur y Central, Indonesia, el sudeste de Asia y Australia, en todos los continentes excepto en la Antártida. Son de vital importancia, producen la mayor parte del oxígeno que respiramos y proporcionan hábitat para la mitad de la flora y fauna del planeta.

Tipos de selvas tropicales

El término "selva tropical" tiene una amplia clasificación. Típicamente, las selvas tropicales son exuberantes, húmedas, extensiones de tierra caliente cubiertas de árboles de hoja perenne altos y de hoja ancha, que generalmente se encuentran alrededor del ecuador. Estas áreas generalmente reciben lluvia durante todo el año, generalmente más de 70 pulgadas (1,800 milímetros) al año, según la Enciclopedia Británica. Varios tipos de bosques, como los bosques de monzones, manglares y bosques templados, pueden considerarse bosques tropicales. Esto es lo que los hace diferentes:

  • Las selvas tropicales templadas consisten en coníferas o árboles de hoja ancha y se encuentran en las zonas templadas. Se identifican como bosques tropicales por la gran cantidad de lluvia que reciben.
  • Las selvas tropicales de manglar están, como su nombre, hechas de árboles de mangle. Estos árboles crecen solo en aguas salobres donde los ríos se encuentran con el océano.
  • Las selvas tropicales monzónicas también se denominan "selvas húmedas secas" porque tienen una estación seca. Estos reciben alrededor de 31 a 71 pulgadas (800 mm a 1,800 mm) de lluvia. Hasta el 75 por ciento de los árboles en los bosques secos pueden ser deciduos.

La mayoría de las selvas tropicales son muy cálidas, con una temperatura promedio de 86 grados Fahrenheit (30 grados Celsius) durante el día y 68 grados F (20 grados C) por la noche.

Una selva tropical se compone de dos áreas principales. La parte superior se llama el dosel, que puede ser tan alto como 98 pies a 164 pies (30 a 50 metros). Esta área se compone de las copas de árboles y vides. El resto, debajo del dosel, se llama sotobosque. Esto puede incluir helechos, flores, vides, troncos de árboles y hojas muertas.

Algunos animales se quedan en el dosel y rara vez caen al suelo. Algunos de estos animales incluyen monos, ardillas voladoras y pájaros carpinteros de garras afiladas, según la Enciclopedia Británica. [Relacionado: Explora la selva amazónica con una nueva película de realidad virtual]

Bosque nuboso de montaña superior durante la lluvia en el monte. Kinabalu en Malasia.

Bosque nuboso de montaña superior durante la lluvia en el monte. Kinabalu en Malasia.

Crédito: L. A. Bruijnzeel y I. S. M. Sieverding

Animales y plantas

La selva tropical es el hogar de muchas plantas y animales. Según The Nature Conservancy, un área de 4,200 km2 de bosque tropical contiene hasta 1,500 plantas con flores, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas. Solo la selva amazónica contiene alrededor del 10 por ciento de las especies conocidas del mundo.

Casi todos los tipos de animales viven en las selvas tropicales. De hecho, aunque las selvas tropicales cubren menos del 2 por ciento de la superficie total de la Tierra, albergan el 50 por ciento de las plantas y animales de la Tierra, según The Nature Conservancy. Por ejemplo, rinocerontes, venados, leopardos, gorilas, chimpancés, elefantes, armadillos e incluso osos que viven en las selvas tropicales de todo el mundo.

Muchos animales y plantas inusuales han sido descubiertos en las selvas tropicales. Por ejemplo, el parásito de la linterna de hadas (Thismia neptunis) reapareció en la selva tropical de Borneo, Malasia, en 2018, 151 años después de su primer registro. Esta planta chupa hongos subterráneos y no necesita luz solar para sobrevivir. "Por lo que sabemos, es solo el segundo hallazgo de la especie en total", escribió el equipo checo de investigadores en un artículo, que se publicó el 21 de febrero de 2018, en la revista Phytotaxa.

Algunos de los animales también son inusuales. Por ejemplo, el tapir es un mamífero que parece una mezcla entre un oso hormiguero y un cerdo y se puede encontrar en las selvas tropicales de América del Sur y Asia. El impresionante gorila plateado vive en la selva tropical de la República Centroafricana. Las jirafas del bosque, u okapi, una cruz de aspecto extraño entre un caballo y una cebra, también habitan en la selva africana.

Un hallazgo particularmente sorprendente en la selva es una araña tan grande como un cachorro. El masivo birdeater Goliat de América del Sur (Theraphosa blondi) es la araña más grande del mundo, según Guinness World Records. Cada pierna puede alcanzar hasta 1 pie (30 centímetros) de largo y puede pesar hasta 6 onzas (170 gramos). [Encuentro con Goliat: una araña del tamaño de un cachorro sorprende a un científico en la selva tropical]

El setenta por ciento de las plantas identificadas por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. Como útiles para el tratamiento del cáncer se encuentran solo en las selvas tropicales, según The Nature Conservancy. Los científicos han identificado más de 2,000 plantas de bosque tropical que tienen propiedades contra el cáncer. Sin embargo, menos del 1 por ciento de las especies de la selva tropical han sido analizadas por su valor medicinal.

Las selvas tropicales se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. El mapa muestra las selvas tropicales en verde oscuro y las selvas templadas en verde claro.

Las selvas tropicales se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. El mapa muestra las selvas tropicales en verde oscuro y las selvas templadas en verde claro.

Crédito: Ville Koistinen

Importancia

Los humanos y los animales dependen de la selva tropical para obtener la mayor parte del oxígeno de la Tierra. Un árbol produce casi 260 libras. de oxígeno cada año, según la Growing Air Foundation, y 1 hectárea (2.47 acres) de selva tropical puede contener más de 750 tipos de árboles.

Un árbol utiliza dióxido de carbono para crecer. Un árbol vivo atrae y almacena el doble de dióxido de carbono que un árbol caído. Pero cuando se corta el árbol, libera el dióxido de carbono almacenado.Por ejemplo, los árboles amazónicos muertos emiten un estimado de 1.9 billones de toneladas (1.7 billones de toneladas métricas) de dióxido de carbono a la atmósfera cada año, según un estudio publicado en la revista Nature Communications en 2014. Los mismos árboles absorben alrededor de 2,2 billones de toneladas ( 2 mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono. El dióxido de carbono representa alrededor del 82,2 por ciento de todos los gases de efecto invernadero de Estados Unidos, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

De los 6 millones de millas cuadradas (15 millones de kilómetros cuadrados) de selva tropical que alguna vez existió en todo el mundo, solo quedan 2.4 millones de millas cuadradas (6 millones de kilómetros cuadrados), y solo el 50 por ciento, o 75 millones de acres (30 millones de hectáreas), De las selvas templadas todavía existen, según The Nature Conservancy. La ganadería, la minería, la tala y la agricultura son las principales razones de la pérdida de bosques. Entre el 2000 y el 2012, se cortaron más de 720,000 millas cuadradas (2 millones de kilómetros cuadrados) de bosques en todo el mundo, un área del tamaño de todos los estados al este del río Mississippi.

Deforestación en todo el mundo también disminuye el flujo global de vapor de agua desde la tierra en un 4 por ciento, según un artículo publicado por la revista National Academy of Sciences. El agua circula constantemente por la atmósfera. Se evapora de la superficie y se eleva, condensándose en nubes. Es arrastrado por el viento y luego cae a la Tierra en forma de lluvia o nieve. Además, el vapor de agua es el gas de efecto invernadero más importante en la atmósfera, según la NASA. Incluso un ligero cambio en el flujo de vapor de agua puede alterar los patrones climáticos y climas.

"Las selvas tropicales están bajo amenazas crecientes por muchas razones, entre ellas la tala, la tala de cultivos o el ganado y la conversión a plantaciones comerciales de aceite de palma", Jonathan Losos, director de Living Earth Collaborative y William H. Danforth Distinguished University Professor del Departamento de Biología, en la Universidad de Washington en St. Louis, dijo a WordsSideKick.com. "Además de eso, el cambio en el clima está teniendo efectos adversos en la salud de la selva. El año pasado fue especialmente malo para el Amazonas, con un aumento sustancial en la tasa de deforestación".

Por otro lado, dijo Losos, hay algunos destellos de esperanza:

  • Los dos países con la mayor cantidad de selva tropical, Indonesia y Brasil, han reconocido la importancia de estos bosques y han tomado esfuerzos innovadores y agresivos para detener la deforestación.
  • Existe una creciente comprensión de que detener la deforestación y reducir el dióxido de carbono (CO2) las emisiones están estrechamente vinculadas; Se están realizando nuevos esfuerzos a gran escala para abordar ambas preocupaciones.
  • Si bien hay una disminución continua en los bosques lluviosos primarios, un punto brillante es el hecho de que en muchos países tropicales hay una extensa regeneración de bosques secundarios, que son fundamentales para apoyar gran parte de la biodiversidad de estos países.

Recursos adicionales

  • La Fundación Rainforest
  • La Rainforest Alliance
  • Científico americano: midiendo la destrucción diaria de las selvas tropicales del mundo

Suplemento De Vídeo: Misterios y Anomalías de la Selva Amazónica.




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