Hechos Sobre Los Mapaches

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Los bandidos enmascarados del reino animal viven en una amplia gama de climas y hábitats.

Los mapaches son criaturas redondas y borrosas con colas espesas y una máscara negra de pelaje que cubre el área de sus ojos. Estos animales pueden parecer bandidos lindos y tiernos, pero pueden ser bastante temibles cuando se les acerca.

tamaño

Los mapaches son tan grandes como los perros pequeños. Crecen hasta aproximadamente 23 a 37 pulgadas (60 a 95 centímetros) y pesan de 4 a 23 libras. (1.8 a 10.4 kilogramos), según National Geographic.

Habitat

Los mapaches se encuentran en América del Norte y Central, Europa y Japón. Son muy adaptables, por lo que viven en una amplia gama de climas y hábitats. Por lo general, hacen casas, denominadas madrigueras, en árboles o cuevas, aunque también construyen casas en establos, vehículos abandonados y otros lugares creados por el hombre, según la Televisión Pública de New Hampshire.

Aunque los mapaches están más que felices de hacer de las áreas humanas su hogar, pueden ser viciosos cuando los humanos se acercan a ellos. Los seres humanos deben ser particularmente cuidadosos al acercarse a los mapaches porque son portadores comunes de la rabia, los gusanos redondos y la leptospirosis, según la Sociedad Humana. La mayoría de los expertos no recomiendan tener un mapache como mascota.

Hábitos

Los mapaches no son criaturas muy sociales. Son nocturnos y duermen durante el día. Durante el invierno, tienden a dormir más, pero no hibernan en el sentido tradicional. Simplemente duermen mientras sus cuerpos viven de la grasa almacenada. Ellos pierden alrededor del 50 por ciento de su peso corporal durante el invierno, según la Red de Diversidad Animal (ADW) de la Universidad de Michigan.

Aunque estos animales se parecen a los forajidos del aire libre, los mapaches son criaturas muy limpias. Se sabe que lavan su comida en arroyos e incluso cavan letrinas en áreas que frecuentan regularmente.

Dieta

Como omnívoros, los mapaches comen vegetación y carne. La vegetación en su dieta consiste en cerezas, manzanas, bellotas, caquis, bayas, melocotones, cítricos, ciruelas, uvas silvestres, higos, sandías, nueces de haya, maíz y nueces. Según la ADW, cuando se trata de carne, los mapaches consumen más invertebrados que vertebrados. Algunas de las golosinas favoritas de los mapaches son ranas, peces, cangrejos de río, insectos, roedores y huevos de aves. Cuando la comida es escasa, los mapaches no están por encima de la basura humana o comer roadkill.

Los mapaches están más que felices de hacer de las áreas humanas su hogar.

Los mapaches están más que felices de hacer de las áreas humanas su hogar.

Crédito: K. Schneider

Descendencia

Los mapaches bebés se llaman kits o cachorros y generalmente nacen a principios del verano. Las hembras tienen de una a siete crías después de un período de gestación de 60 a 73 días. Como grupo, una madre y su bebé mapaches se llaman guarderías.

Durante los primeros dos meses de su vida, los bebés viven en su guarida y se los cuidan entre las 7 y las 16 semanas. A las 12 semanas, comenzarán a vagar lejos de sus madres durante noches enteras a la vez, según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington. Se vuelven completamente independientes entre los 8 y 12 meses de edad. Los mapaches viven alrededor de 2 a 3 años en la naturaleza.

Clasificación / taxonomía

Aquí está la taxonomía del mapache, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT).

  • Reino Animal
  • Subkingdom: bilateria
  • Infrakingdom: Deuterostomia
  • Phylum: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infraphylum: Gnathostomata
  • Superclase: Tetrapoda
  • Clase: Mammalia
  • Subclase: Theria
  • Infraclase: Eutheria
  • Orden: Carnivora
  • Suborden: Caniformia
  • Familia: Procyonidae
  • Género: Procyon
  • Especies: Procyon canrívoro (mapache cangrejo), con cuatro subespecies; Procyon Lotor (mapache común), con 22 subespecies; y Procyon pygmaeus (Mapache de Cozumel o mapache pigmeo).

Estado de conservación

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el mapache pigmeo está en peligro crítico de extinción. El mapache pigmeo puede tener menos de 250 individuos maduros en la naturaleza, y la UICN estima que el tamaño de la población total, incluidos los juveniles, es de 323 a 955. Otras poblaciones de mapaches no están actualmente en peligro.

Otros hechos

Los mapaches pueden correr hasta 15 mph (24 km / h) y pueden caer de 11 a 12 metros (35 a 40 pies) sin lesiones, según el ADW.

Los mapaches son considerados como uno de los principales portadores del virus de la rabia en los Estados Unidos, aunque solo una persona ha muerto de un mapache a la transmisión humana de la enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Una teoría es que la máscara negra alrededor de los ojos de un mapache ayuda a desviar el brillo y ayuda con la visión nocturna, según PBS Nature.

Los mapaches tienen cinco dedos en sus patas delanteras que actúan como manos humanas.

Recursos adicionales

  • PBS: Hoja de datos de mapaches
  • Zoológico de San Diego: Mapache de América del Norte
  • National Geographic: Mapache


Suplemento De Vídeo: QUÉ PASA CON LOS MAPACHES I Mini documental.




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