Datos Sobre Las Cataratas Del Niágara

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Las cataratas del niágara son una maravilla geológica y una de las cascadas más famosas del mundo.

Las cataratas del Niágara son una maravilla geológica y una de las cascadas más famosas del mundo. A lo largo de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, ha sido una atracción turística popular durante más de 200 años, así como una importante fuente de energía hidroeléctrica.

Geografía

Las cataratas del Niágara se producen en el río Niágara, un canal de 36 millas (58 kilómetros) que conecta el lago Erie y el lago Ontario y separa a Nueva York de Ontario. La diferencia en la elevación entre los dos lagos es de aproximadamente 325 pies (99 metros), y la mitad de esa altura se produce en las cataratas, según los Parques del Niágara.

Niagara se compone de tres cascadas separadas: Horseshoe Falls (o Canadian Falls), American Falls y Bridal Veil Falls. Según la Base de datos de World Waterfall, Horseshoe Falls tiene una altura de aproximadamente 167 pies (51 m) y se extiende a lo largo de 2,700 pies (823 m) en su cresta; American Falls cae entre 90 y 120 pies (27.5 a 36.5 m) y se extiende sobre 940 pies (286.5 m) en su cresta; Bridal Veil Falls también tiene una caída de 90 a 120 pies, pero solo mide 45 pies (14 m) de ancho. Juntos, el ancho promedio de todas las cataratas es de 3,950 pies (1,204 m).

Las tres cascadas forman la segunda cascada más grande del mundo (después de las Cataratas Victoria en África), según el Travel Channel. Más de 6 millones de pies cúbicos (168,000 metros cúbicos), o aproximadamente 70 piscinas olímpicas, de agua pasan por las cataratas cada minuto. El agua se precipita sobre las cataratas a unas 25 millas por hora, según el Museo del Estado de Nueva York (NYSM). El punto más profundo en el río Niágara se encuentra justo debajo de las cataratas Horseshoe, a una profundidad de 167 pies (51 m), igual a la altura de las cataratas, según los Parques del Niágara. La garganta del Niágara comienza al pie de las cataratas y termina a 7 millas (11 km) río abajo en el lago Ontario. Los acantilados se elevan hasta 1.200 pies (366 m), formados por miles de años de erosión.

Las cataratas del Niágara desembocan en el desfiladero del Niágara, donde los acantilados se elevan a unos 1,200 pies del río Niágara.

Las cataratas del Niágara desembocan en el desfiladero del Niágara, donde los acantilados se elevan a unos 1,200 pies del río Niágara.

Crédito: Tim Sharp

Evolución de las Cataratas del Niágara

Las fuerzas geológicas que formaron las Cataratas del Niágara comenzaron a funcionar hace unos 16,000 años durante la última Edad de Hielo. Un glaciar de más de una milla de espesor cubría las regiones del norte del continente norteamericano desde Ohio hasta Nueva York, según el NYSM. A medida que el hielo se retiraba, esculpía los Grandes Lagos.

Hace unos 12,000 años, las aguas que drenaban los lagos encontraban un sendero bajo y formaban un canal: el río Niágara. El lago Erie y el lago Ontario se dividieron entre elevaciones más altas y bajas, y el agua drenó desde la parte superior del lago hasta la más baja sobre la escarpa del Niágara y, finalmente, creó una cascada.

Cuando se formaron las Cataratas del Niágara, se encontraba a unas 7 millas (11 km) río abajo de donde se encuentra hoy. Incluso ahora, la erosión continúa empujando las cataratas río arriba a un ritmo de aproximadamente un pie por año. Según algunas estimaciones, el río volverá a erosionarse en el lago Erie en unos 50,000 años, atravesando un acantilado y una lutita blanda y comenzando a drenar el lago Erie.

Los turistas pueden caminar hasta el fondo de Bridal Veil Falls, a la derecha, y American Falls.

Los turistas pueden caminar hasta el fondo de Bridal Veil Falls, a la derecha, y American Falls.

Crédito: Tim Sharp

Historia de las Cataratas del Niágara

Los nativos americanos se establecieron en el área entre 1300 y 1400 A.D., según Niagara Falls Info. Una de las primeras tribus nativas se llamó Onguiaahra, que los exploradores franceses convirtieron en "Niagara". También entre los primeros colonos había un grupo iroqués, el Atiquandaronk, que los exploradores franceses llamaban los "Neutrales" debido a los esfuerzos de paz de la tribu entre las tribus vecinas enfrentadas. A principios de 1600, los neutrales tenían una población de 20,000 a 40,000 personas.

El primer europeo que visitó las cataratas fue probablemente Étienne Brûlé, un explorador francés que vivió entre la Nación Neutral en 1626. Sin embargo, no dejó un registro escrito, pero sí informó a su patrón, Samuel de Champlain, quien escribió sobre las cataratas. En 1632, Champlain fue el primero en dibujar y publicar un mapa de Niagara. El primer relato de un testigo ocular fue escrito por Louis Hennepin, un sacerdote que acompañó a Robert de La Salle a las cataratas en 1678, según American Journeys.

Los franceses construyeron el primer fuerte sobre las Cataratas del Niágara en 1679, conocido como Fort Conti, según el Fuerte Viejo Niagara. El fuerte no duró mucho, y el fuerte Denonville fue construido en su lugar en 1687. Ese fuerte solo duró aproximadamente un año. Fort Niagara, el primer fuerte permanente, fue construido en 1726.

Los británicos capturaron el Fuerte de Niágara en 1759 durante la Guerra Francesa e India, que estalló en 1754 y se extendió por toda la región del Niágara. El fuerte de Niágara asumió el control estadounidense en 1796, fue recapturado por los británicos en 1813 y cedido a los Estados Unidos después de la Guerra de 1812. Entre 1813 y 1963, el fuerte de Niágara sirvió como un puesto fronterizo pacífico y como cuartel y estación de entrenamiento para Soldados americanos Hoy en día, el Fuerte de Niágara es un lugar popular por el que los turistas pueden pasear mientras visitan las cascadas.

A principios del siglo XIX, la cantidad de visitantes que visitaban las cascadas aumentaba, al igual que la demanda de servicios adicionales. Los hoteles, centros turísticos y otras atracciones turísticas comenzaron a surgir en el lado canadiense de las cataratas del Niágara, mientras que las fábricas y los molinos se estaban construyendo en el lado estadounidense, según New York Waterfalls.

El área se construyó rápidamente. El primer ferry impulsado por un hombre abrió sus puertas en 1820 para transportar pasajeros a través de la garganta del Niágara. El Museo de las Cataratas del Niágara abrió sus puertas en 1827, y la Criada de la Niebla se abrió en 1846 para transportar pasajeros, ganado y carga a través de la garganta.El primer puente colgante se abrió en 1848, una extensión ferroviaria llevó las máquinas de vapor a las cascadas en 1854, y un puente colgante ferroviario se abrió en 1855 para permitir que los trenes crucen la garganta. Un canal para desviar el agua del río a las centrales eléctricas se construyó en 1861, y el primer tranvía eléctrico comenzó a funcionar en 1887.

Las Cataratas del Niágara también sirvieron como parte del ferrocarril subterráneo a mediados del siglo XIX, según el Área de Patrimonio del Ferrocarril Subterráneo de las Cataratas del Niágara. Muchos residentes eran antiesclavistas y formaban parte de una red establecida en el área para ayudar a los esclavos escapados. Muchos hoteles en el área ofrecieron empleo a la creciente población afroamericana, incluida una gran cantidad de aquellos que habían escapado recientemente de la esclavitud.

Según el Parque Estatal de las Cataratas del Niágara, la Reserva de Niágara, que abarca las Cataratas del Niágara, se estableció como el primer parque estatal en los Estados Unidos en 1885. El parque cubre más de 400 acres, que incluyen cerca de 140 acres bajo el agua.

Nikola Tesla y George Westinghouse diseñaron y construyeron la primera central hidroeléctrica del mundo en 1895, llevando la electricidad limpia a los alrededores, según la Tesla Memorial Society de Nueva York. Según la Biblioteca de Buffalo, el poder incluso se transportó a Buffalo, Nueva York, dentro de un año.

Las ciudades de las Cataratas del Niágara en Nueva York y en Ontario se incorporaron en 1892 y 1903, respectivamente, de acuerdo con las Cataratas de Nueva York.

Las áreas tanto en el lado estadounidense como en el canadiense de las Cataratas del Niágara se han construido continuamente y en gran parte se basan en el turismo. Hoy en día, aproximadamente 12 millones de visitantes visitan las cascadas por año, según Niagara Falls Canadá.

The Maid of the Mist lleva a los turistas hasta el fondo de Horseshoe Falls.

The Maid of the Mist lleva a los turistas hasta el fondo de Horseshoe Falls.

Crédito: Tim Sharp

Trucos

Desde el primer truco turístico planificado y registrado en 1827, docenas de personas han tratado de hacer historia recorriendo las cataratas o cruzándolas de una manera poco convencional. Algunos han tenido éxito en sus esfuerzos pero, lamentablemente, otros no.

El primer truco conocido fue arreglado en 1827 por William Forsyth del Pavilion Hotel. Se trataba de decorar un barco como un barco pirata y poner a bordo una serie de animales, incluido un bisonte, dos osos, dos mapaches, un perro y un ganso, y enviarlos a las cataratas, según las Cataratas de Nueva York. Los dos osos escaparon antes de que el bote pasara, pero el resto bajó con el bote sobre las cascadas.

La primera persona en saltar por las cataratas fue Sam Patch (también conocido como Yankee Leaper) en 1829 cuando se zambulló 85 pies (26 metros) por Horseshoe Falls. Sobrevivió al buceo, así como a otro la semana siguiente, desde una altura de 135 pies (41 m).

Charles Blondin fue el primero en cruzar la garganta en una cuerda floja en 1859, según las Cataratas de Nueva York. Caminó a través de una cuerda de 335 m de largo que estaba a 160 pies (49 m) por encima de la garganta, justo después de las cascadas, en aproximadamente 20 minutos. Luego siguió con muchas otras acrobacias, incluso cruzar la cuerda floja mientras vendaba los ojos y empujaba una carretilla a través.

La equilibrista italiana Maria Spelterini fue la primera y aún la única mujer en cruzar la garganta en una cuerda floja en 1876. Repitió su truco con los ojos vendados, con canastas en sus pies, e incluso una vez con sus manos y pies atados, según Nueva York. Cascadas

El capitán Matthew Webb fue el primero en intentar nadar en los rápidos de Whirlpool en 1883 sin ayuda. Desafortunadamente, según New York Waterfalls, no lo logró y su cuerpo fue encontrado unos días después.

Annie Edson Taylor, una maestra de escuela de Michigan, fue la primera persona en pasar las cataratas en un barril en 1901, según las Cataratas de Nueva York. Ella sobrevivió con heridas leves.

En 1951, poco después de otro intento fallido de atravesar las cascadas, el gobierno de Ontario hizo que cualquier retraso en el crecimiento fuera ilegal en los límites del parque. Este decreto, sin embargo, no ha impedido que una persona ocasional pase o cruce las cascadas de una forma u otra.

Recursos adicionales

  • Información sobre las Cataratas del Niágara: Explore la historia de las Cataratas del Niágara, Ontario y las Cataratas del Niágara, Nueva York
  • Ciudad de las Cataratas del Niágara, Canadá: Datos sobre las Cataratas del Niágara
  • History.com: Cataratas del Niágara


Suplemento De Vídeo: 8 COSAS sobre las CATARATAS DEL NIAGARA / Canadá - USA.




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