Hechos Sobre Serpientes De Leche

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Las serpientes de leche son serpientes coloridas, con bandas y no venenosas que se encuentran en todo el continente americano.

Las serpientes lecheras de colores brillantes y con patrones llamativos son serpientes no venenosas del Nuevo Mundo con una amplia gama en todo el norte y el sur de América. A menudo se confunden con cobrizas peligrosas o serpientes de coral; Sin embargo, las serpientes de leche no representan una amenaza para los humanos. De hecho, son mascotas populares criadas fácilmente en cautiverio.

Son una especie de serpiente de rey. Las serpientes de leche y las serpientes de rey pertenecen al género. Lampropeltis. En griego, esto significa "escudos brillantes", según Anapsid.org. El nombre es apropiado para el género, que es conocido por sus escalas brillantes bien definidas.

Según Bill Heyborne, un herpetólogo y profesor de biología en la Universidad Southern Utah, hay 24 subespecies reconocidas de serpientes de leche (Lampropeltis triangulum). "Algunos científicos han sugerido que en realidad deberían dividirse en múltiples especies", dijo.

La serpiente de rey escarlata se clasificó como una subespecie de serpiente de leche hasta 2006, cuando los científicos determinaron que era una especie separada, según la Sociedad Herpetológica de Virginia.

Las serpientes lecheras obtienen su nombre de un cuento popular que describe a una serpiente que se escabulle a escondidas en un establo y que bebe la leche de las vacas lactantes, según la Red de Diversidad Animal (ADW) de la Universidad de Michigan. Este cuento no tiene relación con la realidad y es científicamente imposible porque las serpientes no tienen labios y no pueden contener tanta leche.

Apariencia

La apariencia y coloración de las serpientes de leche varía algo entre las 24 subespecies, pero todas tienen una coloración en bandas, dijo Heyborne. "Estas bandas pueden variar en color de blanco a rojo a negro, y las bandas alternas de diferentes colores son comunes", dijo. El área más clara que separa las bandas de colores puede ser blanca, amarilla o naranja. Las bandas más oscuras están delineadas en negro. Muchas serpientes de leche tienen una forma de Y o V de color claro en el cuello.

Las serpientes de leche varían de 14 a 69 pulgadas (35.5 a 175 centímetros) de largo, según ADW. Las serpientes más largas se encuentran en América Central y del Sur. Las serpientes de leche en los Estados Unidos y Canadá no crecen más allá de 51 pulgadas (129 cm). Las serpientes de leche tienen entre 19 y 23 filas de escamas, que son lisas. Tienen una placa anal. Las serpientes de leche son sexualmente iguales, lo que significa que los machos y las hembras crecen a la misma longitud y tienen la misma coloración y patrones.

Como muchas serpientes no venenosas, las serpientes de leche tienen pupilas redondas, según PA Herps.com.

Confusión con serpientes venenosas

"Las serpientes de leche son bien conocidas por su uso de la mímica como estrategia defensiva", dijo Heyborne. A menudo se confunden con las cabezas de cobre y las serpientes de coral porque todas tienen una coloración brillante y con manchas. Las serpientes de la leche no venenosas evolucionaron para parecerse a estas especies venenosas para asustar a los depredadores. "Este tipo de mimetismo, donde una especie inofensiva imita a una especie dañina, se conoce como mimetismo batesiano", dijo Heyborne. Puede ser una estrategia defensiva efectiva, pero ha causado otros problemas a las serpientes de leche. Los humanos a menudo matan serpientes de leche inofensivas, pensando que son peligrosas.

Según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah, una manera fácil de distinguir las serpientes de la leche de Copperheads es prestando atención a la forma de sus manchas. Las bandas de las serpientes de leche son redondeadas y gruesas, mientras que las manchas de las cabezas de cobre tienen una forma distintiva de reloj de arena.

La coloración de algunas serpientes de leche es similar a la peligrosa serpiente de coral. "Muchas subespecies de serpientes de leche se superponen con la serpiente de coral venenosa en el rango", dijo Heyborne. "Las serpientes de coral también tienen bandas de color que se alternan, pero el patrón difiere entre las dos serpientes. Las serpientes de coral tienen bandas rojas y amarillas una al lado de la otra, mientras que la serpiente de leche inofensiva tiene bandas rojas y negras una junto a la otra.

En las áreas del mundo donde existen ambas especies, hay una variedad de rimas, que se han utilizado para ayudar a las personas a distinguir las dos. Por ejemplo, "Rojo sobre amarillo mata a un compañero. Rojo sobre negro, amigo de Jack".

Las serpientes de leche a veces intentan engañar a los depredadores para que piensen que son serpientes de cascabel agitando sus colas. Nuevamente, esto puede causar problemas cuando los humanos piensan que están mirando a un cascabel peligroso. Pero las serpientes de cascabel y las serpientes de leche no se parecen mucho; Las serpientes de cascabel son de color más apagado y más gruesas que las serpientes de leche.

Donde viven las serpientes de leche

Las serpientes de leche tienen un rango geográfico más amplio que la mayoría de las serpientes y tienen el mayor rango de serpientes en América del Norte. Según la Universidad Estatal de Western Connecticut, se pueden encontrar tan al norte como Ontario y Quebec y tan al sur como Venezuela. Viven en todo México y América Central. En los Estados Unidos, se pueden encontrar en casi todas partes, excepto en la costa oeste.

Dada su amplia gama, las serpientes de leche deben poder prosperar en una variedad de hábitats. De acuerdo con el Laboratorio de Ecología del Río Savannah, a ellos les gusta más los lugares boscosos, pero también son felices en los campos, afloramientos rocosos, áreas agrícolas y graneros. Les gusta pasar gran parte del día bajo rocas, tablas o escondidos en lugares oscuros de graneros. Contrariamente a su cuento popular homónimo, las serpientes de leche no frecuentan los establos para "ordeñar" a las vacas; En su lugar, buscan a los roedores que viven allí.

Comportamiento

Las serpientes de leche son generalmente solitarias y principalmente nocturnas, siendo más activas por la noche y al atardecer. De acuerdo con la revista Montana Outdoors, cuando está húmedo o fresco afuera, a veces se aventuran durante el día. En los días calurosos, las serpientes de la leche generalmente permanecen debajo de rocas, troncos o en madrigueras.

Las serpientes de leche pasan el invierno en un estado de brumación en casas comunales.La brumación es como la hibernación, pero el animal se despierta para beber agua. Las guaridas pueden estar en madrigueras o en grietas de roca. Algunas veces otras serpientes, incluidas las serpientes de cascabel, también se quedan allí, según ADW.

Caza y dieta

Las serpientes de leche son carnívoros que comen una amplia variedad de presas, incluidos los mamíferos y las aves, dijo Heyborne. Las presas comunes incluyen ratones, ratas, campañoles y otros roedores que se encuentran en áreas agrícolas, así como lagartijas, serpientes y huevos de serpientes y huevos de aves. A veces incluso comen sus parecidos, las peligrosas serpientes de coral.

"Las serpientes de leche son poderosos constrictores", dijo Heyborne. Envuelven sus cuerpos con fuerza alrededor de su presa hasta que su corazón se detiene por falta de flujo sanguíneo. Una vez que la presa está muerta, la serpiente de leche se la traga entera.

Reproducción y vida útil.

Las serpientes de leche se aparean aproximadamente entre marzo y mayo, dependiendo de la subespecie. Se reproducen cuando se despiertan a causa de la brumación, aunque según la Universidad de Michigan, a veces se aparean cuando todavía están en sus casas de invierno. Si está fuera del estudio, la hembra deja un rastro de feromonas detrás de ella una vez que comienza a ovular. Los machos siguen su rastro.

Las serpientes de leche a veces copulan durante horas, según la Universidad Estatal de Western Connecticut. Esto puede ser para evitar que otros machos se apareen con una hembra que ovula.

Las serpientes de leche son ovíparas, lo que significa que la madre pone huevos. Ella pondrá entre dos y 17 huevos aproximadamente 30 días después de la cópula. Las serpientes de leche a menudo ponen huevos en troncos podridos, debajo de rocas o enterrados en el suelo, de acuerdo con la Sociedad Herpetológica de Virginia. Un lugar cálido y húmedo es importante para una incubación adecuada, que puede durar uno o dos meses. Una vez que se ponen los huevos, no hay más participación de los padres.

Las crías van de 6 a 7 pulgadas y tienen una coloración brillante que se opaca un poco a medida que maduran. Los jóvenes suelen comer invertebrados antes de graduarse en mamíferos y aves, dijo Heyborne.

Las serpientes de la leche alcanzan la plena madurez entre los 3 y 4 años de edad. Se desconoce su vida útil en la naturaleza, pero en cautiverio han vivido hasta 22 años, según ADW.

Estado de peligro

Las serpientes lecheras no están protegidas por el gobierno federal o en la Lista Roja (lista amenazada) de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sin embargo, están protegidos localmente en algunos estados, como Georgia y Montana, donde están catalogados como una "especie de preocupación".

Taxonomía / clasificación

La taxonomía de las serpientes de leche, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), es:

  • Reino: Animalia
  • Subkingdom: Bilateria
  • Infrakingdom: Deuterostomía
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • SuperclaseTetrapoda
  • ClaseReptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Serpentes
  • Infraorden: Alethinophidia
  • Familia: Colubridae
  • Género: Lampropeltis
  • Especies: Lampropeltis triangulum

Seleccionar subespecie

Aquí hay algunas subespecies populares de serpiente de leche:

Serpiente de leche oriental

Probablemente la serpiente de leche más conocida, la serpiente de leche oriental (Lampropeltis triangulum triangulum), Es común en gran parte del noreste de los Estados Unidos. Abarca desde Maine hasta Minnesota y Iowa, y hasta el sur de Georgia, según la Red de Información de la Biblioteca Pública de Ohio.

La serpiente de la leche del Este es delgada con bandas de color marrón rojizo bordeadas de negro sobre un fondo marrón o gris. El vientre tiene un aspecto de tablero de ajedrez negro sobre blanco, según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah. Crecen hasta aproximadamente 4 pies (1,2 metros) de largo. Las serpientes de la leche del este se confunden comúnmente con las cabezas de cobre, pero sus manchas tienen formas bastante diferentes.

Las serpientes de leche hondureñas tienen rayas brillantes de color naranja rojizo y negro.

Las serpientes de leche hondureñas tienen rayas brillantes de color naranja rojizo y negro.

Crédito: Galina Savina Shutterstock

Serpiente de leche hondureña

En estado salvaje, serpientes de leche hondureñas (Lampropeltis triangulum hondurensis) Son de color naranja rojizo brillante con rayas negras. Entre las franjas negras hay una banda estrecha de blanco / amarillo (llamada la forma tricolor) o una naranja más clara (llamada forma de mandarina). Los morfos de tres colores tienen bandas que se extienden alrededor de la barriga y los morfos de mandarina tienen bandas que se extienden hacia los lados. Las serpientes de leche hondureñas son mascotas populares y otros morfos de color han sido criados en cautiverio, según la Universidad Estatal de Western Connecticut.

Las serpientes de leche hondureñas se encuentran en Honduras, el suroeste de los Estados Unidos, Nicaragua y Costa Rica, según el zoológico de Pittsburgh. Crecen hasta unos 4 pies de largo.

Serpiente de leche pueblos

Según el Museo Americano de Historia Natural, las serpientes de leche Pueblan (Lampropeltis triangulum campbelli) Se confunden comúnmente con las serpientes de coral. Su patrón de banda es rojo, negro, blanco, negro, rojo. Las serpientes de coral tienen bandas amarillas junto a las rojas.

Las bandas rojas de las serpientes lecheras de Pueblan son aproximadamente dos veces más anchas que las bandas blancas y negras. Otros tipos de color se han criado en cautiverio, según Wildlife North America. Las serpientes de leche de Pueblan son mascotas populares. Son relativamente pequeños, con un crecimiento de aproximadamente 2,5 pies (76 cm), según la Universidad de Pittsburgh.

Las serpientes de leche de Pueblan a veces se llaman serpientes de leche de Campbell. Se les llama "Pueblan" porque son nativos de Puebla, Morelos y Oaxaca, México, según el Museo Americano de Historia Natural.

Serpientes de leche roja

Las serpientes de leche roja a menudo se confunden con las de coral, según el Departamento de Conservación de Missouri. Tienen un cuerpo blanco, amarillo o marrón con manchas de bandas rojizas bordeadas en negro, lo que significa el "toque rojo negro, amigo de Jack", parte de la rima es precisa.

Las serpientes rojas de leche son relativamente pequeñas, con un promedio de entre 21 y 28 pulgadas (53 a 71 cm). Según Wildlife North America, pueden ser agresivos cuando están amenazados, pero a veces todavía se mantienen como mascotas. Como todas las serpientes de leche, no son venenosas y no son peligrosas para los humanos.

Las serpientes rojas de la leche se encuentran en partes del sur y medio oeste de Estados Unidos, como Kansas, Missouri, sur de Illinois, suroeste de Indiana, Kentucky, Iowa, norte de Arkansas y oeste de Tennessee.

Recursos adicionales

  • Laboratorio de Ecología del Río Savannah
  • Web de diversidad animal
  • Sociedad Herpetológica de Virginia

Suplemento De Vídeo: SERPIENTE ALICANTE SE AMAMANTA DE LECHE MATERNA, BASADA EN HECHOS REALES.




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