Hechos Sobre Los Mastodontes

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Los mastodontes eran parientes prehistóricos de los elefantes de hoy. Estaban relacionados, y no eran los mismos animales que, los mamuts lanudos.

Los mastodontes eran parientes prehistóricos de los elefantes de hoy. Al igual que sus primos modernos, los mastodontes tenían colmillos, orejas flappy y una nariz larga. Ambos animales, así como el mamut lanudo, son miembros del orden Proboscidea, un nombre que proviene de la palabra griega proboskis, que significa nariz.

La diferencia entre mastodontes y mamuts.

Los mastodontes y los mamuts lanudos se parecen a los elefantes antiguos, pero son especies separadas. Una gran diferencia entre ellos es cuando aparecieron en la Tierra. Los mamuts aparecieron hace unos 5,1 millones de años en África, según Ross MacPhee, curador del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Los mastodontes, por otro lado, aparecieron hace unos 27 millones a 30 millones de años, principalmente en América del Norte y Central. [Relacionado: Mamut o Mastodonte: ¿Cuál es la diferencia?]

Hay varias otras diferencias. Los mastodontes eran un poco más pequeños que los mamuts. Aunque ambos son herbívoros, comieron de manera diferente. Los mastodontes tenían molares contundentes en forma de cono que aplastarían la vegetación, mientras que los mamuts tenían muelas que cortaban las plantas, al igual que los elefantes de hoy. De acuerdo con Wired, el naturalista Georges Cuvier los llamó "mastodonte" debido a sus protuberancias dentales similares a las de los senos.

Apariencia

A diferencia de los elefantes modernos, los mastodontes tenían orejas y frentes mucho más pequeñas y estaban cubiertos por una gruesa capa de cabello castaño. Los pelos en sus abrigos, podían crecer hasta 35 pulgadas (90 centímetros) y los colmillos de los machos crecieron a unos 8 pies (2,5 metros). Las hembras no tenían colmillos.

Desde el pie hasta el hombro, los mastodontes tenían entre 8 y 10 pies (2,5 y 3 m) de altura. Pesaban entre 4 y 6 toneladas (3,500 y 5,400 kilogramos), según el Museo Estatal de Illinois. Eso no es muy diferente de sus contrapartes modernas. Los elefantes modernos pesan de 3 a 7 toneladas (2,722 a 6,350 kg) y varían desde 5 a 14 pies (1,5 a 4,3 m) de altura, según The Defenders of Wildlife.

Habitat

Aunque los mastodontes aparecieron principalmente en América del Norte y Central, eventualmente se extendieron por todo el mundo, en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia. Habitualmente habitaban bosques de abetos alrededor de valles y pantanos, de acuerdo con Cochise College.

Extinción

Los mastodontes se extinguieron hace unos 10.000 años. Hay muchas teorías en cuanto a por qué. La mayoría de estas teorías se reducen al cambio climático y / o la caza humana, según la Universidad Simon Fraser. Algunos científicos piensan que la Tierra se calentó a partir de la Edad de Hielo demasiado rápido para que el mastodonte se adaptara o que los humanos los cazaran hasta la extinción.

Otros, como los investigadores Bruce Rothschild de la Facultad de Medicina de las Universidades del Noreste de Ohio y Richard Laub del Museo de Ciencias de Buffalo en Nueva York, tienen una teoría diferente. Encontraron que el 52 por ciento de los 113 mastodontes que estudiaron tenían signos de tuberculosis. Esto llevó a los investigadores a pensar que una pandemia de tuberculosis contribuyó a su extinción. Aunque la muerte por enfermedad suena como una respuesta cortada y seca, "la extinción generalmente no es un evento de un solo fenómeno", dijo Rothschild a WordsSideKick.com. Es probable que la enfermedad no mató directamente a los animales, sino que los debilitó. Junto con la salida de la Edad de Hielo y la lucha contra los humanos, la especie simplemente no pudo sobrevivir.

Las esculturas del artista Sergio de la Rosa muestran a tres parientes elefantes, de izquierda a derecha: el mastodonte, el mamut y el gomphothere.

Las esculturas del artista Sergio de la Rosa muestran a tres parientes elefantes, de izquierda a derecha: el mastodonte, el mamut y el gomphothere.

Crédito: Sergio de la Rosa.

Descubrimientos fósiles

Los primeros fósiles de mastodonte se encontraron en 1705, según el Proyecto de Historia de Oregón, cuando se encontraron fragmentos grandes de dientes y huesos en el valle del río Hudson en Nueva York. No mucho después, en 1807, Thomas Jefferson financió personalmente una expedición que llevó a William Clark a excavar mastodontes y fósiles de mamut del sitio de Big Bone Lick en Kentucky.

Ha habido muchos descubrimientos de fósiles de mastodonte en los últimos cientos de años. A veces, se encuentran en lugares inusuales. Por ejemplo, el 16 de octubre de 1963, el mariscal Erb estaba usando una línea de dragado para excavar un estanque y encontró fósiles que llegaron a ser conocidos como el Perry Mastodon. En otro caso, en 2016, un sumidero en el río Aucilla de Florida fue declarado "mina de oro arqueológica" después de que una herramienta humana antigua y huesos de mastodonte se encontraran en el interior.

Recursos adicionales

  • Smithsonian: Mamuts y Mastodontes - Todos los monstruos americanos
  • Enciclopedia Británica: Gran Edad de Hielo, Periodo Cuaternario
  • Enciclopedia Británica: proboscida


Suplemento De Vídeo: Juguetes de POWER RANGERS | Megazord | Zords Smilodon Triceratops y Mastodonte.




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