Hechos Sobre Los Hipopótamos

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Los hipopótamos son mamíferos anfibios únicos y son los terceros animales terrestres más grandes de la tierra.

Hipopótamos (Hipopótamo amphibius) son animales grandes, redondos y amantes del agua que son nativos de África. La palabra "hipopótamo" viene de la palabra griega para "caballo de agua" o "caballo de río", aunque los hipopótamos y los caballos no están estrechamente relacionados. Los parientes vivos más cercanos a los hipopótamos son cerdos, ballenas y delfines, según el zoológico de San Diego.

tamaño

Los hipopótamos son animales muy rotundos y son el tercer mamífero terrestre vivo más grande, después de los elefantes y los rinocerontes blancos, según Animal Planet. Crecen entre 10.8 y 16.5 pies (3.3 a 5 metros) de largo y hasta 5.2 pies (1.6 m) de altura en el hombro. La hembra promedio pesa alrededor de 3,000 libras. (1,400 kilogramos), mientras que los machos pesan entre 3,500 y 9,920 libras. (1,600 a 4,500 kg), según el zoológico de San Diego.

Habitat

Los hipopótamos viven en el África subsahariana. Viven en áreas con abundante agua, ya que pasan la mayor parte del tiempo sumergidos para mantener la piel fresca y húmeda. Considerados animales anfibios, los hipopótamos pasan hasta 16 horas por día en el agua, según National Geographic.

Los hipopótamos son animales sociales, que se agrupan en grupos llamados escuelas, inflajes, vainas o asedios. Las escuelas de hipopótamos generalmente consisten de 10 a 30 miembros, incluyendo mujeres y hombres, aunque algunos grupos tienen hasta 200 individuos. No importa el tamaño, la escuela suele estar dirigida por un hombre dominante.

Los hipopótamos son animales muy ruidosos. Sus resoplidos, gruñidos y sibilancias se han medido en 115 decibeles, según el zoológico de San Diego, casi el mismo volumen que obtendría cuando 15 pies (4,6 m) de los oradores en un concierto de rock. Estas criaturas en auge también usan vocalizaciones subsónicas para comunicarse.

Los hipopótamos son agresivos y son considerados muy peligrosos. Tienen grandes dientes y colmillos que usan para combatir las amenazas, incluidos los humanos. A veces, sus jóvenes son víctimas de los temperamentos de los hipopótamos adultos. Durante una pelea entre dos adultos, un joven hipopótamo atrapado en el medio puede sufrir heridas graves o incluso ser aplastado.

Aunque los hipopótamos se mueven fácilmente a través del agua, en realidad no pueden nadar. De acuerdo con el zoológico de San Diego, estos animales se deslizan por el agua empujándose a sí mismos de otros objetos. Y pueden permanecer bajo el agua hasta por 5 minutos sin salir por aire, según National Geographic.

Hipopótamos hambrientos, hambrientos.

Los hipopótamos tienen un apetito saludable y sobre todo herbívoro. Los adultos comen alrededor de 80 libras. (35 kg) de hierba cada noche, viajando hasta 6 millas (10 kilómetros) en una noche para llenarse. También comen frutas que encuentran durante su recolección nocturna, según National Geographic. Si los alimentos son escasos, los hipopótamos pueden almacenar alimentos en sus estómagos y pasar hasta tres semanas sin comer.

Aunque durante mucho tiempo se creyó que los hipopótamos eran exclusivamente herbívoros, el estudio de 2015 publicado en la revista Mammal Review encontró que los hipopótamos se alimentan ocasionalmente de las canales de los animales, incluidos otros hipopótamos.

Hipopótamos bebé

Las hipopótamos femeninas tienen un período de gestación de ocho meses y tienen solo un bebé a la vez, según el zoológico de San Diego. Al nacer, el ternero pesa entre 50 y 110 libras. (23 a 50 kg). Durante sus primeros ocho meses, el becerro amamanta mientras su madre está en tierra, o nada bajo el agua para amamantar. Cuando se zambulle, la pantorrilla cierra su nariz y orejas para bloquear el agua. Todos los hipopótamos tienen esta habilidad. Los hipopótamos también tienen membranas que cubren y protegen sus ojos mientras están bajo el agua.

De 5 a 7 años, el hipopótamo está completamente maduro, según el zoológico de San Diego. La esperanza de vida media de un hipopótamo es de 36 años.

Ataques a humanos

El hipopótamo es considerado el mamífero terrestre grande más letal del mundo. Estos gigantes semiacuáticos matan a unas 500 personas por año en África, según la BBC. Los hipopótamos son muy agresivos y están bien equipados para causar un daño considerable a cualquier cosa que vague en su territorio.

Por ejemplo, en 2014, un hipopótamo atacó a un pequeño bote desprevenido lleno de niños nigerianos, matando a doce estudiantes y un profesor a bordo, informó un medio australiano de noticias. Los conflictos entre humanos e hipopótamos también ocurren cuando los hipopótamos vagan por la tierra en busca de alimento.

Los hipopótamos tienen dientes grandes. No te metas con ellos.

Los hipopótamos tienen dientes grandes. No te metas con ellos.

Crédito: Shutterstock

Estado de conservación

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el hipopótamo común no está en peligro, pero es vulnerable a la extinción. La UICN estima que entre 125,000 y 148,000 hipopótamos permanecen en libertad. La caza furtiva y la pérdida de hábitat redujeron el número global de hipopótamos a finales de los años 90 y principios de los 2000, pero la población se ha estancado gracias a la aplicación más estricta de la ley, según la UICN.

Hipopótamos invasivos

El famoso narcotraficante Pablo Escobar mantuvo a hipopótamos, jirafas, elefantes y otros animales exóticos en su finca en el noroeste de Colombia. Cuando Escobar fue asesinado en 1993, el gobierno colombiano se apoderó de todos sus activos, incluyendo su patrimonio. La mayoría de sus animales fueron transferidos a zoológicos y acuarios, pero se dejó que sus cuatro hipopótamos se defendieran solos.
Esos cuatro animales se abrieron paso en las vías fluviales de Colombia, donde se multiplicaron. Hoy, entre 40 y 60 de sus descendientes deambulan por el paisaje, según una investigación realizada por biólogos en la Universidad de California, San Diego.
Esta población invasora representa una amenaza para la comunidad, ya que los hipopótamos pisotean ocasionalmente los cultivos y atacan a los humanos.Sin embargo, muchos colombianos se han encariñado con los ungulados no invitados y se oponen con vehemencia a su expulsión. Sin embargo, algunos científicos temen que la presencia continua de los animales pueda tener consecuencias no deseadas.
"El riesgo para las especies nativas, como los manatíes, las tortugas y los peces, es alto y el efecto ambiental es impredecible", dijo Nelson Aranguren-Riaño, biólogo de la Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, en un comunicado.

Los funcionarios colombianos de vida silvestre han esterilizado un puñado de hipopótamos masculinos en un intento por frenar el crecimiento de la población, pero actualmente no hay planes para reubicar o esterilizar a toda la población.

Otras lecturas:

  • Zoológico de San Diego: Hipopótamo
  • Datos del Hipopótamo del Planeta Animal
  • Hoja de datos de la Fundación African Wildlife: Hippopotamus

Este artículo fue actualizado el 1 de noviembre de 2018, por Annie Roth, colaboradora de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: HIPOPOTAMO HECHO CON FOAMY O GOMA EVA PARA REALIZAR UN SAFARI.




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