Hechos Sobre Las Marmotas

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Las marmotas, también llamadas marmotas, son grandes roedores conocidos tradicionalmente como meteorólogos.

Las marmotas, también llamadas marmotas, son grandes roedores. También son una de las 14 especies de marmotas, o ardillas de tierra. De hecho, son los miembros más grandes de la familia de las ardillas. La mayoría de las personas probablemente conocen la marmota como un pronosticador del clima; Sin embargo, esas predicciones son una bolsa mixta.

tamaño

De cabeza a grupa, las marmotas miden entre 17,75 y 24 pulgadas (45 a 61 centímetros) de largo, según National Geographic. Ellos pesan alrededor de 13 libras. (6 kilogramos), que es aproximadamente el doble del peso promedio de un bebé recién nacido. Al igual que otras ardillas, las marmotas tienen colas largas que crecen alrededor de 7 a 9.75 pulgadas (18 a 25 cm) de largo.

Estas criaturas redondas parecen pequeños osos cuando se ponen de pie sobre sus patas traseras. Las marmotas también tienen garras afiladas que usan para cavar impresionantes madrigueras en el suelo. Durante los meses cálidos, los incisivos de una marmota crecen aproximadamente una decimosexta pulgada (1,6 milímetros) cada semana para cumplir con su frenético horario de comidas, según la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Habitat

Las marmotas se encuentran solo en América del Norte, desde Canadá hasta el sur de los Estados Unidos. Les gustan las zonas boscosas que se topan con áreas más abiertas. Cavan madrigueras que pueden tener 6 pies (1,8 metros) de profundidad y 20 pies (6 m) de ancho. Estas casas subterráneas también pueden tener de dos a una docena de entradas, según la Federación Nacional de Vida Silvestre. Por lo general, tienen una madriguera en el bosque para el invierno y una madriguera en áreas verdes para los meses más cálidos. Las marmotas mantienen sus madrigueras ordenadas al cambiar el nido que se encuentra dentro de vez en cuando.

Hábitos

Las marmotas son criaturas solitarias, y pasan sus veranos y caídas embolsándose y tomando siestas al sol. Pueden comer alrededor de una libra de comida por sesión.

En el invierno, hibernan. Mientras hiberna, el ritmo cardíaco de la marmota disminuye de 80 latidos por minuto a 5 latidos por minuto; su respiración se reduce de 16 respiraciones por minuto a tan solo 2 respiraciones por minuto; y su temperatura corporal cae desde aproximadamente 99 grados Fahrenheit (37.2 grados Celsius) hasta 37 grados F (2.77 C), según la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Una marmota generalmente se queda cerca de casa. Por lo general, no se alejan más de 50 a 150 pies (15 a 30 m) de su guarida durante el día, según el Centro de Internet para la Gestión de Daños a la Vida Silvestre.

Dieta

Estos roedores son herbívoros, lo que significa que comen vegetación. La dieta de una marmota puede incluir frutas, plantas, corteza de árboles y pastos. Son conocidos por dañar cultivos y jardines y muchos los consideran plagas.

Las marmotas no comen durante la hibernación. Usan la grasa que acumularon durante el verano y el mes de invierno.

Descendencia

En febrero, los machos saldrán de la hibernación y buscarán las madrigueras de las hembras. Cuando encuentra uno, se dirige hacia adentro. Se cree que los hombres hacen esto para presentarse ante posibles parejas. En la primavera, la temporada de apareamiento progresa y las hembras dan a luz de dos a seis crías después de un período de gestación de alrededor de 32 días.

Los bebés son ciegos y no tienen vello, pero maduran rápidamente en solo tres meses aproximadamente. Cuando están maduros, generalmente dejan a su madre para cavar sus propios hogares. Las marmotas viven alrededor de tres a seis años.

Clasificación / taxonomía

Aquí está la clasificación para las marmotas, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT):

Reino: Animalia
Subkingdom: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomía
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
SuperclaseTetrapoda
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Eutheria
Orden: Rodentia
Suborden: Sciuromorpha
Familia: Sciuridae
Subfamilia: Xerinae
Tribu: Marmotini
Género: Marmota
Subgénero: Marmota
Especies: Marmota monax
Subespecie:

  • Marmota monax bunkeri
  • Marmota monax canadensis
  • Marmota monax ignava
  • Marmota monax johnsoni
  • Marmota monax monax
  • Marmota monax ochracea
  • Marmota monax petrensis
  • Marmota monax preblorum
  • Marmota monax rufescens

El co-manejador de Groundhog Club John Griffiths levanta la marmota Punsxutawney Phil de su madriguera en Punxsutawney, Pennsylvania, el 2 de febrero de 2017.

El co-manejador de Groundhog Club John Griffiths levanta la marmota Punsxutawney Phil de su madriguera en Punxsutawney, Pennsylvania, el 2 de febrero de 2017.

Crédito: David Maxwell / EPA / Newscom

Estado de conservación

Las marmotas aparecen como la menor preocupación por la extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza Se extienden desde el centro de Alaska, a través de Canadá y al sur a través de los Estados Unidos hasta Georgia, Alabama, Louisiana y Arkansas.

Hechos de la sombra

Según la tradición, si la marmota ve su sombra el 2 de febrero, habrá seis semanas más de invierno. Esta idea dio lugar al Día de la Marmota. La tradición de confiar en los roedores como pronosticadores puede remontarse a los primeros días del cristianismo en Europa, cuando se dijo que los cielos despejados del Día de la Candelaria (2 de febrero) anunciaban el frío del futuro. En Alemania, la tradición se transformó en un mito de que si salía el sol en la Candelaria, un erizo arrojaría su sombra, prediciendo la nieve hasta mayo. Cuando los inmigrantes alemanes se establecieron en Pennsylvania, transfirieron la tradición a la fauna local, reemplazando a los erizos con marmotas.

¿Pero qué tan preciso es este método de predicción del tiempo? El Punxsutawney Groundhog Club, de Punxsutawney, Pennsylvania, tiene registros de más de 100 años.En el Día de la Marmota, el club celebra una ceremonia "solemne" cuando un marmota, llamado Phil, es sacado de una "madriguera" frente a las cámaras de televisión y al público. El club dice que Phil ha predicho 99 pronósticos de más invierno y 15 primaveras tempranas. Según los datos del Stormfax Almanac, las predicciones de Phil han sido correctas solo el 39 por ciento del tiempo en su ciudad natal de Punxsutawney.

¿Cuánta madera?

¿Cuánta madera tiraría una marmota, si una marmota podría mandar madera? Alrededor de 700 libras, de acuerdo con la Universidad de Cornell.

En realidad, el nombre de la marmota no tiene nada que ver con la madera, o la cochina, de acuerdo con la Red de Diversidad Animal. La palabra leña viene de una palabra nativa americana, Wuchak, que aproximadamente se traduce como "excavadora". (Otro nombre para este animal es whistle-pig, según el Museo Nacional de Historia Natural).

Sin embargo, según Cornell, un biólogo de vida silvestre trató de responder a la pregunta del trabalenguas. Midió el volumen de una madriguera y estimó que si el agujero estuviera lleno de madera en lugar de tierra, la marmota habría arrojado alrededor de 700 libras. (Sin embargo, las marmotas generalmente no mastican madera).

Recursos adicionales

  • El sitio oficial para el Día de las Marmotas
  • Cornell: Datos del Día de la Marmota y Factoids
  • La Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos: Qué hacer con las marmotas

Suplemento De Vídeo: QUÉ PASA CON LAS MARMOTAS.




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