Datos Sobre El Gran Lago Salado

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Great salt lake es el lago más grande al oeste del río mississippi y el lago salado más grande del hemisferio occidental.

Great Salt Lake, en el norte de Utah, es el lago más grande al oeste del río Mississippi y el lago salado más grande del hemisferio occidental. A veces denominado Mar Muerto de los Estados Unidos, es sin embargo un hábitat de importancia crítica para millones de aves nativas y migratorias y es un refugio de aves administrado por el gobierno federal. También es el hogar de varios tipos de algas, camarones de salmuera y moscas de la salmuera.

Great Salt Lake contiene varias islas, calzadas, un ferrocarril, tres parques estatales y una escultura de movimiento de tierras llamada Spiral Jetty. El lago es un área de recreación popular, con caminatas, vela y natación disponibles.

Dimensiones

Great Salt Lake es típicamente más grande que los estados de Delaware y Rhode Island, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). El tamaño cambia, sin embargo, a medida que los niveles de agua aumentan y disminuyen. El lago tiene una profundidad promedio de solo 14 pies (4 metros), por lo que la pérdida de un pie de agua puede hacer una gran diferencia en su tamaño total.

Estas son las dimensiones promedio de Great Salt Lake, según USGS, Friends of Great Salt Lake y University of Utah.

  • Área de superficie: 1,700 millas cuadradas (4,402 kilómetros cuadrados) en un año promedio
  • Longitud75 millas (120 km)
  • Anchura28 millas (45 km)
  • Altitud media de la superficie del agua.: 4,200 pies (1,280 metros)
  • Profundidad maxima: 33 pies (10 m)
  • Profundidad promedio: 14 pies (4 m)
  • Área de cuenca total: 21,000 millas cuadradas (54389.75 km2), que abarca la mayor parte del norte de Utah y partes de Nevada, Idaho y Wyoming.
  • Récord de alto nivel de agua: En 1986, la altitud en la superficie del agua era de 4,212 pies (1,283 m) y la superficie total del lago era de 2,300 millas cuadradas (5,956 km cuadrados).
  • Grabar bajo nivel de agua: En 1963, la altitud en la superficie del agua era de 4,191 pies (1,277 m) y la superficie total del lago era de 937 millas cuadradas (2,426 km cuadrados).

Historia

Great Salt Lake se encuentra en una región del oeste de Estados Unidos llamada Great Basin. La cordillera de Wasatch se eleva al este del lago, con varias montañas de 11,000 pies. El desierto del gran lago salado se encuentra al oeste del lago. Cuenta con una extensión plana de corteza de sal llamada Bonneville Salt Flats, que tiene las condiciones ideales para intentar romper récords de velocidad en tierra.

El lago es un remanente del lago Bonneville, un antiguo lago de agua dulce de la última Edad de Hielo, dijo Bonnie Baxter, directora del Instituto Great Salt Lake y profesora de biología en el Westminster College en Salt Lake City. El lago Bonneville tenía 325 millas (523 km) de largo y 135 millas (217 km) de ancho y 1,000 pies (308 m) de profundidad.

El lago Bonneville se formó hace unos 30,000 años a partir de un pequeño lago salino. Hace casi 17,000 años, el lago Bonneville se desbordó en el paso de Red Rock en Idaho y se produjo una inundación de un año. El lago perdió cerca de 375 pies (114 m) de agua, según el USGS. El lago Bonneville sufrió varios períodos de encogimiento y estabilización. Estos cambios se debieron al aumento de la evaporación y al calentamiento del clima. Hay cuatro costas diferentes visibles como crestas en las Montañas Wasatch de Utah. Las salinas de Bonneville en el oeste de Utah son un remanente del lago Bonneville.

El moderno Great Salt Lake surgió hace unos 10.000 años. Las tribus nativas americanas locales sabían sobre el Gran Lago Salado, por supuesto. La primera persona no nativa que ve el lago es el explorador Jim Bridger en 1824, según el Servicio Geológico de Utah. La primera exploración completa del lago fue realizada por un grupo dirigido por John C. Fremont en 1843. En esa expedición, Kit Carson visitó una de las islas del lago y formó una cruz cerca de la cima de una isla que ahora se llama Isla Fremont. Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (o mormones) llegaron a la zona en 1847 y utilizaron las islas para el pastoreo de ganado y también disfrutaron nadando en el lago y haciendo picnics en sus orillas.

El 10 de mayo de 1869, el Ferrocarril Transcontinental se completó en la Península Promontoria en el extremo norte del Gran Lago Salado. Aunque trascendental, esta boda de los raíles no fue eficiente; Great Salt Lake había provocado que los ingenieros construyeran un desvío hacia las montañas escarpadas de la península. En 1902, el Pacífico Sur construyó un caballete de ferrocarril de madera de este a oeste a través del Gran Lago Salado llamado Lucien Cutoff, que evitó completamente la Península Promontoria, según American Rails. En 1959, el caballete de madera fue reemplazado por una calzada de roca que todavía está en uso hoy en día.

Salinidad

A medida que el lago Bonneville se encogía, todos los minerales en él, incluida la sal, se concentraban en una cantidad cada vez menor de agua. Cada año, 2,2 millones de toneladas (1,814, 369 toneladas métricas) de sal fluyen al Gran Lago Salado desde los ríos tributarios, según USGS. "Esta acumulación de minerales y ninguna salida al océano da como resultado un lago salado", dijo Baxter.

"Los lagos terminales suelen ser salados", dijo a WordsSideKick.com. "El agua se evapora, pero la sal se queda y se acumula. Un lago terminal contiene todo lo que alguna vez ha entrado en el lago, excepto el agua, que puede salir por evaporación".

Great Salt Lake es un lago de cloruro de sodio, dijo Baxter. El brazo hipersalino del norte (también llamado Gunnison Bay) tiene un 30 por ciento de sal. La parte sur del lago (también llamada Bahía Gilbert) fluctúa entre un 6 y un 27 por ciento de salinidad. Cerca de 4,3 mil millones de toneladas (3,628,738,960 toneladas métricas) de sal se encuentran en Great Salt Lake.

Al igual que con muchos otros lagos salinos, incluido el Mar Muerto, es posible flotar en el Gran Lago Salado.

Una toma aérea muestra la calzada que divide las partes norte y sur del Gran Lago Salado. El color rosado de las aguas del norte es el resultado de los microbios pigmentados y amantes de la sal.

Una toma aérea muestra la calzada que divide las partes norte y sur del Gran Lago Salado. El color rosado de las aguas del norte es el resultado de los microbios pigmentados y amantes de la sal.

Crédito: Cortesía de Great Salt Lake Institute

Caracteristicas

Great Salt Lake tiene tres alimentadores: los ríos Bear, Weber y Jordan, de acuerdo con el Sistema de Información de Great Salt Lake en la Universidad del Estado de Utah. Estos ríos transportan agua dulce desde la nieve derretida en las montañas Wasatch hasta la zona oriental del lago. El sesenta y seis por ciento del agua dulce que ingresa al lago proviene de estos ríos. El agua dulce adicional proviene de la lluvia, el agua subterránea y los manantiales, de acuerdo con el Programa de Ecosistemas del Gran Lago Salado. Ningún alimentador llega a Gunnison Bay en la parte noroeste del lago. La parte occidental de la cuenca del Gran Lago Salado es desértica y no trae agua al lago, excepto en años muy húmedos.

Hay 11 islas en Great Salt Lake, incluida la isla Antelope, de 28.800 acres (116 km cuadrados), que alberga un parque estatal y una de las manadas de bisontes más grandes de Estados Unidos, según los Parques Estatales de Utah. La isla Gunnison es el hogar de una gran población de pelícanos. Varias de las islas más grandes en la parte sur del Gran Lago Salado, incluida la Isla Antílope, se convierten en penínsulas cuando el nivel del agua es bajo. La península del promontorio, hogar del sitio histórico nacional Golden Spike, divide la bahía de Gunnison del resto de la zona norte del lago (también llamada bahía del río Bear).

Willard Bay es un reservorio de agua dulce hecho por el hombre en las llanuras aluviales del noreste de Great Salt Lake, según los Parques Estatales de Utah. El área fue separada de Great Salt Lake en 1964 y ahora es un parque estatal.

El Spiral Jetty es una escultura de movimiento de tierra masiva en la costa norte del Gran Lago Salado. El artista de movimientos de tierra Robert Smithson lo construyó en 1970. Smithson utilizó más de 6,000 toneladas (5,443 toneladas métricas) de rocas de basalto negro y tierra desenterrada del sitio para crear una espiral de 1,500 pies de largo (457 m) que se extiende hacia el agua, según dia art. Es visible cuando el nivel del agua está por debajo de 4,197 pies (1,279 m) de altitud.

La calzada norte del ferrocarril de Union Pacific tiene 21 millas (33 km) de largo y se construyó como un atajo de ferrocarril. Divide Gunnison Bay, el brazo norte del lago, de Gilbert Bay en el sur, según Friends of Great Salt Lake. Las características creadas por el hombre, como las calzadas y los diques, impiden el flujo de agua, lo que crea microambientes, dijo Jaimi Butler, coordinadora del Instituto Great Salt Lake. El ejemplo más claro de esto se encuentra en el extremo norte del lago, donde la Unión del Ferrocarril del Norte, Pacific Causeway del Norte, bloquea el flujo de agua dulce y ha creado una supersaturación de sal y un ambiente extremo.

"No hay muchas cosas que viven allí, y los microbios que lo hacen son de color rosa o rojo", dijo Butler. "Sus pigmentos rojos les ayudan a lidiar con el ambiente hostil". Como resultado, el agua es a menudo de color rosa.

La extracción de minerales es una característica económica importante de Great Salt Lake, dijo Butler. Según USGS, cinco negocios extraen sal y otros minerales del lago a través de estanques de evaporación solar. Ninguna sal de calidad alimentaria proviene del lago; La sal de Great Salt Lake se utiliza para desecadores, sal de carretera, ablandadores de agua y sal para el ganado. Además, dijo Butler, cada otoño se produce una cosecha masiva de camarones en salmuera. Los camarones de salmuera se envían principalmente a Asia y América del Sur, donde se utilizan como comederos para camarones y peces cultivados comercialmente.

Entre los residentes de Utah, Great Salt Lake es famoso por emitir ocasionalmente un hedor como huevos podridos. Es causada por el sulfuro de hidrógeno, que ciertas especies de bacterias en el lakebed respiran en el aire. Aunque el olor molesta a los humanos, Butler enfatizó que solo los "microbios están haciendo su trabajo. Están transformando la energía en otra forma que es útil para las aves y los insectos".

La arena oolítica es una arena con forma de píldora que prevalece en el fondo del Gran Lago Salado y en varias playas. De acuerdo con el Programa de Ecosistemas del Gran Lago Salado, es suave, lisa y redonda, a diferencia de la arena regular que tiene bordes irregulares. Un grano de arena oolítica comienza como un sedimento de salmuera de camarón u otra pequeña porción de escombros. Las partículas de carbonato de calcio y magnesio se acumulan a su alrededor, creando arena oolítica y separando los residuos de camarones en salmuera del resto del agua. De esta manera, la arena oolítica funciona como un filtro para el Gran Lago Salado.

Ecosistema

Great Salt Lake tiene un ecosistema vibrante y único. Es el más famoso como un importante refugio para las aves migratorias. "Great Salt Lake es el cuerpo de agua interior más grande de la ruta migratoria del Pacífico", explicó Baxter. "Este es un hábitat crítico para que las aves migratorias se alimenten y crezcan antes de que se muevan. Solo hay dos invertebrados en el lago, camarones de salmuera y moscas de la salmuera, pero el número de estas especies proporciona una increíble cantidad de alimento para estas aves. "

El tamaño de sus humedales y la diversidad de sus ambientes acuáticos también hacen que el Gran Lago Salado sea atractivo para muchas especies de aves diferentes. Algunos son el avoceta americano, el falaropo, el águila calva, la lechuza común, el grebe ganado, el águila real, el aguilucho del norte y el chorlito nevado, según Great Salt Lake Marina.

"Tenemos una de las poblaciones de pelícanos más grandes de Estados Unidos", agregó Butler. "Los pelícanos comen pescado pero anidan en la isla Gunnison, en el brazo norte del lago que tiene 10 veces la cantidad de sal que el océano. Anidan allí porque está alejado y no hay depredadores en la isla".

Según el Programa de Ecosistemas del Gran Lago Salado, más de 7.5 millones de aves en 257 especies se detienen en el Gran Lago Salado en sus migraciones de vida, incluyendo un tercio de la población mundial de falaropos (500,000 aves).

El camarón de salmuera es el animal más poblado de Great Salt Lake.Estos pequeños crustáceos viven en agua salada en todo el mundo, pero solo una especie, Artemia franciscana, vive en el gran lago salado. Miden hasta 0.5 pulgadas (1.37 centímetros) de largo y pueden vivir en agua con hasta 33 por ciento de salinidad, según el Programa de Ecosistemas del Gran Lago Salado. Pueden controlar la cantidad de sal que ingresa a los tejidos de su cuerpo mejor que cualquier otro organismo en la Tierra debido a la piel que recubre sus estómagos y branquias. Los científicos sospechan que originalmente llegaron a Great Salt Lake como embriones con conchas protectoras en los pies de las aves migratorias.

Hay al menos tres especies de moscas de salmuera que prosperan en Great Salt Lake. Los científicos estiman que puede haber miles de millones de moscas de la salmuera pululando alrededor del lago durante el verano, según el Programa de Ecosistemas del Gran Lago Salado. Son visibles como enjambres de diminutos insectos marrones, pero no muerden. En su estado larvario, las algas florecen en el agua.

Amenazas

Hay muchas amenazas para el Gran Lago Salado, dijo Butler, pero la pérdida de agua es, con mucho, la más apremiante. Desde 2011, Great Salt Lake se ha reducido en casi un 40 por ciento. En noviembre de 2016, la NASA lanzó imágenes satelitales que demostraban el declive. Aproximadamente el 50 por ciento del lecho del lago está ahora expuesto.

El Oeste se encuentra en un ciclo de sequía que, agravado por el calentamiento de las temperaturas en Utah y los estados circundantes, se traduce en menos nieve y precipitaciones y, en consecuencia, menos agua que ingresa a Great Salt Lake a través de ríos, nevadas y precipitaciones, dijo Butler.

Pero la actividad humana local juega un papel mucho más importante en la pérdida de agua de Great Salt Lake. Un libro blanco de 2016 escrito por Wayne Wurtsbaugh y publicado por la Universidad del Estado de Utah describe cómo el agua que fluye hacia el lago desde los ríos se ha reducido en un 39 por ciento en los últimos 150 años. Actualmente, alrededor del 40 por ciento del agua del río se desvía y se utiliza para la agricultura, la industria y otras formas de consumo humano. Según Wurtsbaugh, el uso humano del agua ha reducido el nivel del lago 11 pies (3,3 metros) en los últimos 10 años.

La pérdida de agua afecta a todo el ecosistema de Great Salt Lake. Aumenta la salinidad, lo que podría impactar la salmuera de camarones y aves. Las aves migratorias tienen menos lugares para quedarse, ya que los humedales están desecados. Butler señaló a la población de pelícanos: "Los pelícanos anidan en la isla Gunnison porque no tiene depredadores, pero cuando los niveles de agua son demasiado bajos, los depredadores pueden caminar a la isla".

Además, dijo Butler, la pérdida de agua afecta la economía de la cosecha de sal y camarones. Las herramientas no están construidas para bajos niveles de agua. Los niveles más bajos del lago también aumentan el polvo arrastrado por el viento, hacen que el lago sea menos accesible por barco y podría tener efectos imprevistos en el clima de Utah.

Los humanos también impactan el lago a través de la contaminación. Great Salt Lake es único entre los lagos salinos, ya que está al lado de un área metropolitana importante, dijo Butler, y se espera que el área de Salt Lake City se duplique a 4 millones de personas en los próximos 30 años. Esa proximidad puede causar problemas, que se ven agravados por la falta de salida de Great Salt Lake. "Todo lo que sucede en la cuenca hidrográfica y en el aire [incluida la contaminación] se puede ver en el lago", dijo Butler. Los ríos no solo transportan basura sino también toxinas y otros químicos al Gran Lago Salado. El aire contaminado trae toxinas adicionales.

Pero los problemas de toxinas no solo provienen de fuentes locales. Según el Centro de Ciencias del Aprendizaje Genético de la Universidad de Utah, Great Salt Lake tiene los niveles más altos de mercurio en cualquier parte de los Estados Unidos. La industria en todo el mundo emite toxinas de mercurio, pero son benignas en la atmósfera. Las bacterias en el gran lago salado lo convierten en mercurio tóxico.

Butler enfatizó que el mercurio existe principalmente en una capa de salmuera profunda (aproximadamente 19 pies o 6 metros hacia abajo), en la cual el agua y la salmuera normales no penetran. Por lo tanto, es seguro para los humanos nadar en el Gran Lago Salado. Se han emitido avisos para que los seres humanos eviten comer Goldeneye común, canela verde azulado y pato patinador del norte capturados alrededor de Great Salt Lake debido a sus niveles de mercurio.

Recursos adicionales

  • USGS: El Gran Lago Salado
  • Estudio geológico de Utah: Great Salt Lake, Lake Bonneville y Bear Lake
  • Instituto Great Salt Lake

Suplemento De Vídeo: El Gran Lago Salado (Utah) / Great Salt Lake (Utah) [IGEO.TV].




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