Hechos Sobre El Perezoso Gigante De Tierra

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Los perezosos terrestres gigantes eran grandes y pesadas bestias que vivían en las américas durante la edad de hielo. A thomas jefferson se le atribuye el descubrimiento de una especie.

Los perezosos terrestres gigantes eran grandes y pesadas bestias que vivían en las Américas durante la Edad de Hielo. Estaban directamente relacionados con los perezosos modernos de hoy. También se relacionaron a distancia con osos hormigueros y armadillos.

Paleontología presidencial

Una especie de perezoso terrestre lleva el nombre de Thomas Jefferson. El futuro tercer presidente tenía un interés bien conocido en los fósiles, y un amigo le había enviado algunos huesos que se habían encontrado en una cueva en Virginia Occidental. Jefferson pensó por primera vez que los huesos pertenecían a un gran león y lo llamaron la "Gran Garra" o Megalonyx, según la Enciclopedia Thomas Jefferson. En 1797, mientras preparaba un artículo sobre el hallazgo para la Sociedad Filosófica Americana, vio un grabado de un esqueleto perezoso y se dio cuenta de que su fósil era similar y que su clasificación era incorrecta. Más tarde, Jefferson fue acreditado con el descubrimiento de la pereza extinta, que fue nombrada Megalonyx jeffersonii.

tamaño

Las seis especies modernas de perezosos son todas arbóreas, por lo que se llaman perezosos arbóreos. Estos perezosos son de cuerpo pequeño y pesan menos de 20 libras. Muchos de sus parientes extintos eran mucho más grandes y vivían en el suelo. Debido a esto, se les conoce como perezosos terrestres.

Megalonyx jeffersonii Fue el perezoso más grande de la familia Megalonychidae, que alcanzó el tamaño de un buey cuando creció completamente, dijo Ken Wilkins, un decano asociado de ciencias y profesor de biología en la Universidad de Baylor. Megalonyx los perezosos crecieron a cerca de 9.8 pies (3 metros) de largo y pesaron hasta 2,205 libras. (1.000 kilogramos), según el zoológico de san diego.

Los perezosos de tierra gigantes (Megalonyx jeffersonii) tenía unos 10 pies de altura. El Museo de Historia Natural de Ancient Ozarks dice que este esqueleto montado es el espécimen más completo y mejor conservado que se haya encontrado en Missouri.

Crédito: Tim Sharp

Habitat

Los perezosos terrestres gigantes evolucionaron en Sudamérica hace unos 35 millones de años. Hace aproximadamente 8 millones de años, emigraron a América del Norte, según el Museo de Historia Natural de San Diego.

Los perezosos terrestres gigantes preferían los bosques a lo largo de ríos o lagos, pero también vivían durante el período Pleistoceno, también conocido como la Gran Edad de Hielo. En su punto máximo, hasta el 30 por ciento de la superficie de la Tierra estaba cubierta por glaciares y partes de los océanos del norte estaban congeladas, según el Museo de Historia Natural de San Diego. Esto hizo para un ambiente muy frío que pocos animales podrían soportar.

Al final de la Gran Edad de Hielo, hace unos 11,700 años, muchos creen que los perezosos gigantes se habían extinguido. Sin embargo, algunos argumentan que vivieron por muchos miles de años más, sobreviviendo en islas del Caribe.

Dieta

Los perezosos de tierra eran herbívoros, lo que significa que comían vegetación. Sus dientes con forma de clavija eran ideales para esta dieta, pero también tenían otras partes del cuerpo que desempeñaban un papel importante en sus comidas. "Tenían largas garras curvas, probablemente una adaptación para buscar alimento para agarrar ramas y arrancar el follaje de las ramas de los árboles, así como para protegerse de los depredadores", dijo Wilkins a WordsSideKick.com.

La estructura de su pata trasera y la postura de los perezosos terrestres también lo ayudaron con la hora de la comida. Wilkins explicó que probablemente confiaban en sus robustas patas traseras, en combinación con una cola robusta, para sostener sus cuerpos masivos cuando se alzaban en sus cuartos traseros para llegar a los árboles como forraje.

Hallazgos fósiles

Megalonyx Los fósiles se han recuperado de unos 150 sitios en América del Norte, según el Museo Estatal de Illinois. Algunos se han encontrado tan al norte como Alaska y los Territorios del Noroeste de Canadá. También se han encontrado en California, Arizona y Nuevo México, así como en el norte de México. En el medio oeste, la mayoría de ellos se han encontrado en cuevas, incluidos sitios en Missouri, Minnesota, Illinois, Ohio, Kentucky y Tennessee.

Recursos adicionales

  • Monticello: Megalonyx Jeffersonii Fossils
  • Museo Estatal de Illinois: Ground Sloths
  • BBC Nature: los perezosos gigantes de tierra


Suplemento De Vídeo: 6 GIGANTES Captados en Cámara y VISTOS en la Vida REAL.




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