Hechos Sobre Las Cobras

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Las cobras son serpientes grandes y venenosas con una capucha de marca registrada. Ellos silban y escupen y pueden elevar la parte superior de sus cuerpos lo suficientemente alto para mirarte a los ojos.

Las cobras, con sus capuchas amenazadoras y sus posturas rectas intimidatorias, son algunas de las serpientes más icónicas de la Tierra. Su elegancia, postura orgullosa y mordida venenosa los han hecho respetados y temidos.

"Las cobras ocurren en África, Medio Oriente, India, el sudeste asiático e Indonesia", dijo Sara Viernum, una herpetóloga con sede en Madison, Wisconsin. La palabra viene del portugués. cobra de capello que significa "serpiente encapuchada".

Existe cierto desacuerdo sobre qué es exactamente una cobra, y el número de especies de cobra varía de 28 a aproximadamente 270, dependiendo de cómo se defina una cobra. Genéticamente, las "verdaderas" cobras son miembros del género. Naja, pero según Viernum, a menudo "el nombre cobra hace referencia a varias especies de serpientes, la mayoría de las cuales pertenecen a la familia de serpientes venenosas Elapidae. Elpididae incluye otras serpientes como las serpientes de coral, los kraits y las mambas". Muchas de estas serpientes poseen capuchas o la capacidad de elevar la parte superior de su cuerpo.

Características de la cobra

Las cobras son Elapids, un tipo de serpiente venenosa con colmillos huecos fijados a la mandíbula superior en la parte frontal de la boca. Estas serpientes no pueden mantener sus colmillos en la presa por lo que inyectan veneno a través de sus colmillos, de acuerdo con el zoológico de San Diego. Tienen un excelente sentido del olfato y visión nocturna. Además de sus capuchas de marca registrada, las cobras tienen pupilas redondas y escamas lisas.

Los colores varían ampliamente de una especie a otra. Hay rojo, amarillo, negro, moteado, con bandas y muchos otros colores y diseños de cobra.

Las cobras son serpientes grandes; muchas especies alcanzan más de 6 pies de largo (2 metros). Según Cape Snake Conservation, la cobra del bosque es la cobra verdadera más grande, que alcanza los 10 pies (3 m), y la cobra escupidora de Ashe tiene 9 pies (2,7 m), lo que la convierte en la cobra más grande del mundo. La especie más pequeña es la cobra escupidora de Mozambique, que mide aproximadamente 4 pies de largo (1.2 m). Las cobras reales, la más larga de todas las serpientes venenosas, pueden alcanzar los 18 pies (5,5 m).

"La característica física distintiva más conocida de las cobras es su capucha", dijo Viernum. "El encapuchamiento ocurre cuando la serpiente extiende sus costillas del cuello formando una sección aplanada y ensanchada de su cuerpo cerca de la cabeza". Esto crea un espectáculo impresionante y amenazador.

Crédito: El sitio de información Cobra

Crédito: El sitio de información Cobra

Crédito: El sitio de información Cobra

Hábitos

"Las características de comportamiento más distintivas de las cobras son sus pantallas defensivas", dijo Viernum. "Estos incluyen capuchas, silbidos y elevar la parte superior de sus cuerpos para mantenerse erguidos. La mayoría de las cobras pueden soportar hasta un tercio de la longitud de su cuerpo". Además de indicar la voluntad de atacar, este comportamiento les ayuda a buscar comida. Las cobras silban en voz alta a los depredadores y otras amenazas, y algunas especies también escupen. "Las cobras escupidoras pueden proyectar veneno de sus colmillos hacia sus depredadores", dijo Viernum.

Las cobras se reproducen poniendo huevos. Las hembras suelen poner de 20 a 40 huevos a la vez, que se incuban entre 60 y 80 días. Según el Mundo de las Serpientes de la India, las cobras permanecerán cerca de los huevos y los defenderán hasta que eclosionen. Se sabe que los jabalíes y las mangostas roban huevos de cobra.

La mangosta es el enemigo más conocido de la cobra. Según Cobras.org, las mangostas tienen un pelaje grueso para protegerse contra los colmillos de cobra y, a menudo, derrotan a las cobras en peleas usando su velocidad y agilidad. Pueden morder la espalda de la cobra antes de que la serpiente pueda defenderse. Las cobras también son amenazadas por otras serpientes y humanos.

Las cobras son típicamente cazadores oportunistas, que atacan cualquier presa que se les presente. A menudo, comen aves, pequeños mamíferos, lagartijas, huevos, carroña y otras serpientes. Se deslizan por el desierto en silencio, siguiendo a su presa hasta que están listos para atacar. Según el zoológico de San Diego, la mayoría de las cobras cazan al amanecer o al atardecer, aunque algunas especies se alimentan durante el calor del día.

Al igual que otras serpientes, las cobras tienen un metabolismo muy lento que les permite pasar días o incluso meses sin alimentarse.

Picadura de cobra

"Las picaduras de cobra pueden ser fatales, especialmente si no se tratan", dijo Viernum. Afortunadamente, el antídoto está disponible y algunas veces se pueden salvar vidas con el uso de un respirador artificial. Viernum explicó los efectos del veneno neurotóxico de las cobras: "Al igual que las serpientes de coral, las cobras tienen un potente veneno neurotóxico, que actúa sobre el sistema nervioso. insuficiencia respiratoria, vómitos, dolor abdominal, necrosis y anticoagulación ". [Relacionado: 7 historias de serpientes impactantes]

Según la Universidad de Michigan, las víctimas humanas pueden dejar de respirar solo 30 minutos después de ser mordidas por una cobra.

Algunas cobras, incluidas las escupidas, tienen veneno citotóxico que ataca el tejido corporal y causa dolor severo, hinchazón y posible necrosis (muerte de células y tejidos). Según el Museo Americano de Historia Natural, las cobras escupidoras también tienen la capacidad de disparar veneno de sus colmillos directamente a los ojos de la víctima con una precisión aterradora. El veneno en los ojos puede conducir a la ceguera si no se lava bien.

Las cobras egipcias poseen un veneno mortal que ataca el sistema nervioso.

Las cobras egipcias poseen un veneno mortal que ataca el sistema nervioso.

Crédito: dominio público

Taxonomía / clasificación

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), la taxonomía de cobras "verdaderas" es:

  • Reino: Animalia
  • Subkingdom: Bilateria
  • Infrakingdom: Deuterostomía
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • SuperclaseTetrapoda
  • ClaseReptilia
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Serpentes
  • Infraorden: Alethinophidia
  • Familia: Elapidae
  • Género: Naja
  • Especies: 20, incluyendo Naja melanoleuca (bosque cobra), Naja Ashei (Ashe escupe la cobra), Naja Mossambica (Mozambique Cobra), Naja naja (Cobra india)

Cobra rey

La cobra real es un ejemplo de una serpiente con "cobra" en su nombre, pero no es miembro de la Naja género. La cobra real (Ophiophagus hannah) es el único miembro de su género.

"La cobra real es la especie más larga de serpientes venenosas del mundo", dijo Viernum. Aunque pueden alcanzar longitudes de hasta 18 pies, dijo Viernum, su longitud promedio es de 10 a 13 pies. Sin embargo, cuando levantan el tercio frontal de su cuerpo bajo amenaza, la "postura puede ser bastante alta". Una serpiente especialmente larga podría ser tan alta como una persona, lo que significa que una cobra real enojada podría, literalmente, mirarte a los ojos.

National Geographic compara su silbido de advertencia con un perro en crecimiento. Aunque hay otras serpientes con un veneno más potente, la cantidad de neurotoxina que una cobra real puede emitir en un bocado es suficiente para matar a 20 personas, o un elefante. Afortunadamente, las cobras reales son tímidas y evitan a las personas.

Las cobras reales son las únicas especies de serpientes que construyen nidos para sus crías, que guardan ferozmente. De acuerdo con la Red de Diversidad de Animales (ADW) del Museo de Zoología de la Universidad de Michigan, las hembras anidadas pueden atacar sin provocación.

Las cobras reales residen en los árboles, en la tierra y en el agua, y se encuentran en los bosques tropicales, manglares, bosques y pastizales del sur de China y el sudeste de Asia, según la BBC. Su coloración varía de región a región.

Según National Geographic, las cobras reales son una especie popular para los encantadores de serpientes en el sur de Asia, aunque las cobras no pueden escuchar la música (son sordas al ruido ambiental). Están seducidos por la forma y el movimiento de la flauta.

Recursos adicionales

  • Conservación de la serpiente del cabo: la guía definitiva de información sobre la serpiente cobra
  • Diversidad Animal Web: Rey Cobra
  • ADW: Indian Cobra


Suplemento De Vídeo: 20 Datos Más Sorprendentes Sobre Las Serpientes.




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