Hechos Sobre Las Cigarras

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Las cigarras son insectos alados que son conocidos principalmente por sus vidas cíclicas. Surgen todos a la vez cada 13 o 17 años.

Las chicharras son insectos alados de forma ovalada que brindan una canción de zumbidos y chasquidos que se escucha en la naturaleza durante todo el verano. La mayoría de las cigarras aparecen todos los años desde fines de junio a agosto, mientras que otras emergen solo cada pocos años.

Tamaño y apariencia

Hay alrededor de 3,000 especies de cigarras, según National Geographic, por lo que varían en tamaño desde 0,75 a 2,25 pulgadas (2,2 a 5,5 cm) de largo. Las cigarras pueden ser negras, marrones o verdes y pueden tener ojos rojos, blancos o azules.

Sus alas son transparentes y pueden parecer de color arco iris cuando se sostienen en una fuente de luz. Las venas en las puntas de las alas de algunas cigarras hacen la forma de un W.

Hábitos

Las cigarras se encuentran solamente en la mitad oriental de los Estados Unidos. Viven un tiempo relativamente largo, de 4 a 17 años, dependiendo de si son cigarras anuales o periódicas. Las cigarras periódicas viven más tiempo.

Pasan la mayor parte de sus vidas bajo tierra como larvas, seguidas de una corta edad adulta, de dos a seis semanas, por encima del suelo, según el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan.

En general, hay dos tipos de cigarras. Las cigarras anuales emergen cada año a fines de junio o agosto, mientras que las cigarras periódicas emergen en ciclos de 13 o 17 años, dependiendo de la especie. Cuando emergen las cigarras periódicas, todos los adultos en un lugar determinado emergen al mismo tiempo. De decenas de miles a más de un millón de insectos pueden residir en un área relativamente pequeña de tierra. Un grupo de publicaciones periódicas que emergen al mismo tiempo se llama cría. Las crías se clasifican con números romanos que representan a cada grupo. Hay 30 crías en total. [Tu guía para la temporada de cigarra 2017]

Dieta

Aunque un grupo de estos insectos se llama nube o plaga, las cigarras generalmente no causan el daño que las langostas causan a los cultivos y la vegetación local.

Las cigarras son herbívoras. Esto significa que comen vegetación. Las cigarras jóvenes comen líquido de las raíces de las plantas, mientras que las cigarras mudas comen ramitas. Las cigarras adultas no se alimentan, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Las ninfas de la cigarra emergen después de una infancia subterránea de 17 años. En el transcurso de unas pocas semanas, mudan, se aparean y mueren. Sus bebés eclosionarán en los árboles y encontrarán el camino de regreso a la tierra para continuar el extraño ciclo.

Las ninfas de la cigarra emergen después de una infancia subterránea de 17 años. En el transcurso de unas pocas semanas, mudan, se aparean y mueren. Sus bebés eclosionarán en los árboles y encontrarán el camino de regreso a la tierra para continuar el extraño ciclo.

Crédito: Julie Larsen Maher / WCS

Descendencia

El zumbido que hacen es una llamada de apareamiento. Las cigarras masculinas vibran una membrana blanca parecida a un tambor en su abdomen llamada timbal. Un grupo de cigarras cantantes se llama coro. El canto atrae a hombres y mujeres a un área determinada. Los machos se unen al canto y las hembras se aparean con los machos.

Las cigarras comienzan sus vidas como huevos por encima del suelo. Cuando eclosionan, se hunden en el suelo. Para la comida, extraen el líquido de las raíces de las plantas, ya que sus madres no se preocupan por ellas. Los bebés, conocidos como ninfas, mudan en cinco ciclos de crecimiento. Estos ciclos de crecimiento se llaman instares.

Se piensa que las cigarras saben cuándo emergen todas a la vez debido a la temperatura del suelo. Cuando la temperatura del suelo a una profundidad de 8 pulgadas (20 centímetros) alcanza los 64 grados Fahrenheit (18 grados Celsius), las ninfas saben que es hora de salir, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Algunos piensan que otros factores, como los cambios en el líquido de la raíz del árbol, también pueden indicar la aparición de ninfas.

Una vez en la parte superior, las ninfas crecen alas y aparecen blancas. A medida que su exoesqueleto se endurece, se vuelven más oscuros. El endurecimiento puede llevar de cuatro a seis días, según la Universidad de Michigan. Una vez que están completamente endurecidos, están maduros y listos para aparearse. Las hembras ponen alrededor de 20 huevos a la vez en cortes que cortan en ramas de árboles. Los huevos eclosionan dentro de seis a 10 semanas.

Clasificación / Taxonomía

Aquí está la taxonomía de las cigarras, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica:

Reino: Animalia
Subkingdom: Bilateria
InfrakingdomProtostomia
Superfilo: Ecdysozoa
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Infraclase: Neoptera
Superorden: Paraneoptera
Orden: Hemiptera
SubordenAuchenorrhyncha
Infraorden: Cicadomorpha
Superfamilia: Cicadoidea
Familia: Cicadidae

Las cigarras más prominentes y mejor estudiadas son seis especies periódicas que pertenecen al género. MagicicadaSegún la Universidad de Michigan. Tres especies tienen ciclos de 13 años, y tres tienen ciclos de 17 años.

Una cigarra adulta emerge de su exoesqueleto juvenil en la Amazonía peruana

Una cigarra adulta emerge de su exoesqueleto juvenil en la Amazonía peruana

Crédito: Ryan M. Bolton Shutterstock

Estado de conservación

Si bien ninguna especie de cigarra está en peligro, algunas están en riesgo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La Lista Roja de Especies Amenazadas del sindicato enumera la cigarra periódica de Cassini, la cigarra periódica Decim y la cigarra periódica Decula como de menor riesgo / casi amenazante, aunque no se dan razones para esa evaluación.

Otros hechos

Algunas llamadas de cigarras se pueden escuchar hasta una milla (1,5 km) de distancia, según National Geographic.

Las cigarras no pican ni muerden, según la Universidad de Michigan.

Cuando salen de su madriguera, a veces las cigarras hacen chimeneas de barro sobre la salida.

Cada especie de cigarra tiene una canción diferente.

Recursos adicionales

  • National Geographic: Recetas de la cigarra: los insectos son alimentos bajos en carbohidratos y sin gluten
  • Universidad de Vanderbilt: mal humor sobre las cigarras de ojos azules
  • RadioLab: Cicada Tracker

Suplemento De Vídeo: Cuando las Cigarras Lloran Película de Terror Japonesa Subtitulada.




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