El Rostro Del Miedo Explicado

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Un estudio encontró que las expresiones emocionales faciales alteran la forma en que nuestros sentidos perciben el mundo.

Todos conocen la cara del miedo.

Al contemplar al asesino del hacha con una motosierra en una película de slasher, la damisela en apuros generalmente ensancha sus ojos y ensancha sus fosas nasales con horror.

Resulta que esta expresión no es meramente por efecto cinematográfico, sino que en realidad cumple una función biológica, según los científicos, al alterar la forma en que nuestros sentidos perciben el mundo.

"Nuestra hipótesis era que los diferentes cambios en la cara conducirían a diferentes cantidades de ingesta sensorial", dijo Joshua Susskind, un estudiante graduado de psicología de la Universidad de Toronto que trabajó en un estudio que evaluó la función de las expresiones faciales. "La idea es que el miedo es para la vigilancia. Uno esperaría que los cambios en la cara, como abrir los ojos, sean característicos del miedo, porque está tratando de evaluar más información en su entorno".

Ojos entornados y nariz pellizcada.

Para probar esta hipótesis, Susskind y su asesor, Adam Anderson, y sus colegas tomaron imágenes de los rostros de las personas mientras posaban con expresiones asociadas con el miedo y el disgusto. Usando modelos estadísticos, el equipo analizó las caras y descubrió que las dos expresiones producían efectos faciales opuestos.

Luego, los científicos probaron qué función servían estos cambios faciales. Tomaron varias medidas de la percepción sensorial, como el volumen de la entrada de aire, el ancho del campo visual y la visión periférica, y la velocidad del seguimiento visual. Al otro lado del tablero, los investigadores descubrieron que cuando formaban expresiones temerosas, los sujetos respiraban más aire, veían un campo de visión más amplio y podían rastrear visualmente los objetivos más rápidamente.

"Encontramos ciertos patrones en las formas en que las caras cambian entre el miedo y el disgusto", dijo Susskind. WordsSideKick.com. "Esos cambios fueron muy consistentes con la idea de que el miedo está expandiendo las superficies sensoriales. El disgusto parece producir el efecto contrario, al contraer la ingesta sensorial".

Cuando se pellizcan la nariz y entrecierran los ojos con disgusto, la gente simplemente ve y huele menos.

"Estamos afirmando que estas emociones se oponen tanto en apariencia como en función", dijo Susskind. "Uno es la necesidad de obtener más información, y el otro es la necesidad de rechazar la información".

La idea de darwin

Darwin fue el primero en sugerir que las expresiones emocionales faciales podrían haber evolucionado por una razón.

"Sugirió que no son solo simbólicos o arbitrarios, tienen un propósito", dijo Susskind. "Aumentan la probabilidad de que el animal o la especie sobrevivan".

Darwin y otros plantearon la hipótesis de que expresiones como felicidad (sonreír) y tristeza (fruncir el ceño) pueden cumplir una función social, al comunicar la emoción interna que una persona está sintiendo.

Científicos posteriores, como Silvan Tompkins y Paul Ekman, descubrieron que la expresión de emociones es sorprendentemente similar en todas las culturas: el horror y el disgusto se parecen bastante a la cara de un neoyorquino que a un nigeriano y personas de diferentes culturas Puede reconocer emociones como la felicidad, la ira y la sorpresa en las caras de los demás, incluso si no comparten un idioma.

El hecho de que las expresiones emocionales parecen ser universales llevó a los científicos a creer que no se usaban solo para fines sociales y de comunicación, sino que también servían para una función biológica adaptativa adicional.

Estudios futuros

El nuevo estudio puede ser el primero en medir los cambios en la ingesta sensorial que acompañan estas expresiones faciales.

"Por lo que sabemos, somos los primeros en observar las consecuencias reales en la ingesta de información", dijo Susskind. "Sólo se ha especulado antes".

Los científicos no creen que sus resultados se limiten a las dos emociones que probaron. Otros cambios emocionales de la cara también pueden servir para funciones biológicas.

"Nos gustaría ver cómo esto se extiende a otras expresiones", dijo Susskind. "¿Puede obtener una medida de los cambios en la ingesta con enojo? Tal vez descubra que está reduciendo su ingesta. No estamos tratando de decir que esto es específico del miedo y el disgusto".

Susskind y sus colegas también quisieran probar si los animales expresan emociones con cambios faciales similares, y si estos tienen los mismos propósitos en otras especies.

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