El Testimonio De Un Testigo Ocular Puede Ser Trágicamente Equivocado

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Tras la ejecución de troy davis, la atención se centra en el testimonio de testigos presenciales y la falibilidad de la memoria.

La ejecución de la noche anterior del asesino convicto Troy Davis habría enviado a los convencidos de la inocencia de Davis a la histeria. Una de sus preocupaciones, que el testimonio de testigos oculares en el caso se había retractado, también concierne a los científicos cognitivos.

"Esta no es la primera vez que una persona está bastante condenada por el testimonio de un testigo ocular y la evidencia circunstancial", dijo Jason Chan, profesor asistente de psicología en la Universidad Estatal de Iowa, y agregó que la cantidad de testigos que luego se retractaron de su testimonio era "relativamente inusual".. "

Siete de nueve testigos que implicaron a Davis en el tiroteo de un oficial de policía se retractaron de sus testimonios. Otros que informaron que el hombre que originalmente implicó a Davis era en realidad el asesino.

Chan no puede hablar sobre la verdad del caso, pero dijo que los testimonios de delitos presenciales son como otros recuerdos: no son confiables. [Leer: Una historia de casos de pena de muerte impugnados]

La parte del problema con las declaraciones de testigos oculares proviene de la falta de coincidencia entre la seguridad de un testigo ocular en sus recuerdos y la verdadera precisión de esos recuerdos, dijo Chan.

"Muchas veces las personas sobreestiman su capacidad para recordar cosas, y este exceso de confianza a veces puede llevar a las personas [como un jurado] a creer lo que están diciendo", dijo Chan a WordsSideKick.com. "Adivina qué, los recuerdos de la mayoría de las personas no son tan fiables".

El fallo de la memoria.

Parte de este fracaso de la confiabilidad ocurre en la escena del crimen, dijo María Zaragoza, psicóloga de la Universidad Estatal de Kent en Ohio. Las cosas suceden rápidamente; la carga emocional de presenciar un crimen puede evitar que las personas se metan en detalles importantes. Si hay un arma, dijo Zaragoza, la gente tiende a concentrarse en ella. Prestan más atención a un arma que a la cara de la persona que la sostiene.

A menudo, "la información que ingresa al sistema de memoria es muy limitada", dijo Zaragoza a WordsSideKick.com.

La siguiente fuente de incertidumbre de la memoria ocurre durante la investigación. El cuestionamiento sugerente puede distorsionar los recuerdos, dijo Zaragoza. Cada vez que revives el crimen, ya sea en voz alta para un investigador o en tu propia cabeza, esa memoria distorsionada se fortalece.

En un caso famoso, una estudiante de 22 años de edad, Jennifer Thompson, fue violada a punta de cuchillo por un intruso en su habitación. A través de su terror, Thompson trató de clasificar los detalles del rostro de su agresor. Fue a la policía y trabajó con un artista para dibujar un boceto compuesto. En la foto, en una alineación y en la corte, identificó a su violador como Ronald Cotton.

"Estaba completamente confiado", escribió Thompson (ahora Jennifer Thompson-Cannino) en un editorial del 2000 en el New York Times. "Yo Estaba Seguro."

Pero 11 años después, las nuevas técnicas de ADN refutaron la culpabilidad de Cotton. Había pasado más de una década en prisión por un crimen cometido por otro hombre, Bobby Poole.

Es probable que trabajar en el bosquejo de la policía alterara el recuerdo de Thompson de la cara de su violador, dijo Zaragoza. Más tarde, cuando ella lo había escogido de una alineación, su confianza solo creció. La cara de Cotton comenzó a obsesionarse con sus flashbacks. Cuando conoció a su verdadero violador en la corte, ni siquiera lo reconoció.

Lo que le sucedió a Cotton y Thompson, narrado en el libro "Picking Cotton: Our Memoir of Injustice and Redemption" (Prensa de San Martín, 2009), no fue una debilidad de Thompson, dijo Zaragoza. La memoria de cualquier persona puede retorcerse con el tiempo.

Y a menudo, al presenciar eventos traumáticos, como un asesinato o incluso los ataques terroristas del 9/11, pensamos que recordamos todos los detalles de manera vívida. La verdad es que a menudo nos equivocamos, según ha demostrado la investigación. En un estudio de 2004, los investigadores incluso pudieron corromper los recuerdos de testigos de un atentado terrorista sugiriéndoles que habían visto cosas, como un animal enojado, que en realidad no habían aparecido en la escena. [Leer: ¿Realmente recuerdas dónde estabas el 9/11?]

Combinando recuerdos

También somos susceptibles de combinar varios bits de información con nuestros recuerdos y llamarlos propios.

Por ejemplo, en su investigación más reciente publicada en enero de 2009 en el Journal of Experimental Psychology, Chan descubrió que los participantes que presenciaron un crimen (en la forma de ver el programa "24" de Fox TV) y luego se les pidió que describieran lo que vieron. también fueron más susceptibles a integrar información verdadera y falsa en sus memorias inmediatamente después. Pedirle a la gente que describa la memoria parece abrir una ventana para que ocurra un nuevo aprendizaje. Si, por ejemplo, un testigo ocular hiciera una declaración y luego escuchara a los oficiales hablando sobre el crimen, él o ella podría insertar fácilmente el contenido de la conversación de los oficiales en la memoria anterior.

"Hay muchos casos en los que la desinformación se presenta a personas sin saberlo", dijo Chan en un comunicado sobre su estudio. "Podría ser la policía, o a través de amigos, o una serie de fuentes. Y las personas pueden confundir sus recuerdos, incluso si se trata de información que no se refiere específicamente a ese caso presencial".

De acuerdo con Chan, las personas, incluidos los miembros del jurado, generalmente no se dan cuenta de cómo factores tales como la distancia del sospechoso, la hora del día y el momento en que se vio y describió el incidente, afectan la exactitud del relato de un testigo ocular. [5 cosas que nunca debes olvidar]

Un estudio, realizado por Geoffrey Loftus de la Universidad de Washington y Erin Harley de la Universidad de California en Los Ángeles, mostró que desde una distancia de unos 100 pies (30 metros), incluso una cara familiar es solo una imagen borrosa. Los estudios han demostrado que las identificaciones raciales (una persona blanca que identifica a un sospechoso negro o viceversa) tienden a ser menos confiables. Incluso el estado de ánimo del testigo puede influir en cuán susceptible es a información engañosa, según un estudio publicado en 2005 en el Journal of Experimental Social Psychology.

De manera crucial, los testigos a veces pueden sentirse confiados con los falsos recuerdos, dijo Zaragoza. Cosas como dijo la policía: "Ese es el tipo" o "Pensamos que era él", puede aumentar la confianza en los recuerdos inestables sin que el testigo se dé cuenta de dónde vino el sentimiento de certeza, dijo.

Hay formas de mejorar la calidad de los testimonios de testigos presenciales, agregó Zaragoza. Ayuda a reunir el testimonio temprano, antes de que los recuerdos puedan contaminarse. También hay pautas sobre cómo hacer que las alineaciones policiales sean lo más neutrales posible, para evitar influir sutilmente en un testigo para que seleccione al sospechoso equivocado.

Pero mientras los juicios penales se prolonguen durante muchos años, el potencial de contaminación de la memoria seguirá existiendo, dijo Zaragoza.

"Desafortunadamente, en muchas situaciones forenses, las pruebas de testigos oculares no son muy confiables", dijo. "Esa es la conclusión".

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