La Exploración Ocular Puede Detectar Signos Tempranos De La Enfermedad De Alzheimer

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Los primeros signos de la enfermedad de alzheimer pueden aparecer en el tejido en la parte posterior de los ojos.

Los ojos, descritos durante mucho tiempo como las ventanas del alma, también parecen ventanas al cerebro: los científicos han desarrollado una técnica de exploración ocular que puede detectar la enfermedad de Alzheimer en su etapa más temprana, antes de que aparezcan los principales síntomas.

Según los investigadores, una persona puede buscar tratamiento para la enfermedad de Alzheimer en un momento en que las terapias serían más efectivas para disminuir la progresión de la enfermedad que roba la memoria.

La investigación se presentó hoy (5 de mayo) en la reunión anual de la Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología (ARVO) en Seattle.

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, es una epidemia que no muestra signos de disminuir, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las tasas de mortalidad por la enfermedad de Alzheimer están aumentando: más de 5 millones de estadounidenses viven con la enfermedad, y para 2050, se prevé que este número aumente a 14 millones, según las estadísticas de los CDC.

No hay cura para el Alzheimer, pero los medicamentos pueden retardar el desarrollo de muchos de los síntomas clásicos, como la pérdida de la memoria y las habilidades de comunicación, los cambios de humor y la depresión. [7 maneras en que la mente y el cuerpo cambian con la edad]

La causa del Alzheimer es desconocida. La enfermedad parece estar asociada con la acumulación de proteínas mal plegadas en el cerebro llamadas beta-amiloide y tau. Las proteínas mal plegadas pueden formar enredos en la red neuronal del cerebro, interrumpiendo la comunicación normal entre las neuronas.

Los médicos solo pueden estar seguros de que un paciente tuvo Alzheimer después de su muerte, porque se necesita una autopsia para proporcionar una prueba definitiva de la presencia de estos enredos cerebrales microscópicos. Las tomografías PET de los cerebros de personas vivas pueden proporcionar a los médicos pruebas de que se están acumulando amiloide y tau, pero estas exploraciones son caras e invasivas, y requieren que el paciente sea inyectado con marcadores radiactivos que se unen con estas proteínas y brillan durante la exploración.

En el nuevo informe, los investigadores de Nueva Inglaterra idearon un enfoque diferente y no invasivo para detectar el Alzheimer en una etapa temprana, utilizando la tomografía de coherencia óptica (OCT), una técnica de imagen médica establecida que se utiliza para observar los detalles microscópicos. La máquina de OCT puede configurarse para escanear sin dolor la retina de un paciente, el tejido en la parte posterior del ojo, para detectar anomalías.

Los investigadores reclutaron a 63 participantes del estudio que tenían un alto riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer, según los síntomas emergentes y los antecedentes familiares. Los investigadores primero realizaron exploraciones PET para establecer el alcance de la acumulación de beta-amiloide de los participantes. Luego, realizaron exploraciones OCT y compararon los resultados. [6 alimentos que son buenos para tu cerebro]

Los investigadores utilizaron una técnica llamada autofluorescencia con láser azul junto con la OCT, que hace que ciertos componentes celulares brillen sin requerir la inyección de ningún tinte o marcador químico.

La exploración de OCT no pudo detectar directamente las proteínas beta-amiloides, pero sí reveló cuerpos de inclusión similares a las sombras (agregados de material celular, proteínas probables) que se correlacionaron bien con el nivel de beta-amiloide cerca de la retina revelado por la exploración PET. Según Cláudia Santos, una estudiante graduada de la Universidad de Rhode Island que dirigió el estudio.

"No hay tratamiento para el Alzheimer, [pero] puede ser porque estamos tratando de intervenir demasiado tarde en el proceso de la enfermedad y no podemos revertir la demencia", dijo Santos a WordsSideKick.com. Esta técnica de OCT "podría ser una buena herramienta de detección para el Alzheimer preclínico, ya que la OCT se puede realizar en cualquier clínica oftalmológica".

Santos dijo que la técnica OCT, una vez perfeccionada, podría ser un primer paso para evaluar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Si la exploración de TCO revela evidencia de beta-amiloide, los médicos podrían realizar una exploración PET para un diagnóstico más completo y luego recetar medicamentos.

"Nuestro estudio es longitudinal [realizado a lo largo del tiempo], por lo que realizaremos los exámenes de OCT y PET nuevamente en aproximadamente 20 meses después de estos resultados de referencia... para ver [si] el nivel de beta-amiloide está aumentando", dijo Santos. "Esperamos que este estudio pueda ser replicado con diferentes temas".

La investigación se llevó a cabo en el Hospital Lifespan-Rhode Island en Providence y fue co-dirigida por Peter Snyder, profesor de neurología en la Brown University, también en Providence.

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