Ojo De África Se Asoma Desde La Arena

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Una vez pensado para ser impacto de meteoritos, en realidad es el resultado de la erosión.

El 'Ojo de África', un fenómeno geológico en el desierto del Sahara de Mauritania, un país en el norte de África, se asemeja a esta imagen de satélite.

La estructura de Richat, como también se la conoce, se asemeja a un ojo de buey que mira por encima de la arena. La estructura es de 30 millas (50 kilómetros) de diámetro, lo suficientemente grande en el Sahara sin rasgos distintivos que las primeras misiones espaciales lo utilizaron como un punto de referencia.

Originalmente se creía que el ojo estaba formado por un impacto de un meteorito, ahora se cree que es el resultado de un levantamiento geológico que ha sido expuesto a lo largo del tiempo por la erosión del viento y el agua.

Diferentes índices de erosión en los diferentes tipos de rocas han formado crestas concéntricas; las rocas más resistentes a la erosión forman crestas altas (azul y púrpura), mientras que las rocas no resistentes forman valles (amarillo).

Un primer plano de la estructura de Richat muestra los anillos concéntricos. Créditos: ESA

Un primer plano de la estructura de Richat muestra los anillos concéntricos. Créditos: ESA

Una meseta de roca sedimentaria forma la región más oscura que rodea la estructura de Richat. Esta meseta se encuentra aproximadamente a 656 pies (200 metros) sobre la arena circundante.

Además del ojo, el pico más alto de Mauritania se puede ver en esta imagen. La montaña Kediet ej Jill es una montaña magnética con casi 3.281 pies (1.000 m) de altura. Aparece azul porque está compuesto completamente de magnetita, una sustancia magnética natural.

Esta foto fue tomada el 1 de noviembre por el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea.

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