El Clima Extremo Golpea A Las Mariposas Monarca

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Las mariposas monarca se dirigen hacia el norte demasiado rápido debido a las condiciones cálidas y secas en texas, y es posible que los coloridos insectos se avecinen en tiempos difíciles.

Las mariposas monarca que vuelan en su migración anual hicieron una entrada temprana inesperada en muchas partes de los Estados Unidos este año, lo que provocó gritos de alegría asombrados entre algunos entusiastas de las mariposas.

"¡Me sorprendió que ya estuvieran aquí!" escribió un observador de mariposas en Fairborn, Ohio, el 14 de abril en el sitio de rastreo de monarcas Journey North. [Relacionado: Imágenes de migraciones de animales increíbles]

No todos ven la colorida sorpresa con tanta alegría. El goteo temprano puede indicar tiempos oscuros por delante para esta especie ya asediada.

Las poblaciones de monarcas han enfrentado disminuciones en los últimos años, afectadas por el clima extremo y la pérdida de hábitat en sus sitios de hibernación en México, y una fuerte reducción del algodoncillo en toda América del Norte, la única planta sobre la que las mariposas ponen sus huevos.

Las sequías y las lluvias de primavera que baten récords en este lado de la frontera se están sumando a sus problemas.

"El escenario no es bueno. Las mariposas se movieron demasiado al norte demasiado rápido", dijo Chip Taylor, profesor y ecologista de insectos de la Universidad de Kansas, y director de Monarch Watch, una organización de alcance sin fines de lucro.

"Tenemos dos ataques contra nosotros en este momento", dijo Taylor, señalando el clima cálido y seco en Texas y el clima frío y húmedo en todas partes.

El problema radica en el tiempo que tardan los monarcas en eclosionar. En condiciones ideales, las de un manantial seco de Texas, una monarca va desde el huevo hasta la edad adulta en aproximadamente 26 días.

Con las mariposas vagando hacia el norte debido al clima extremo de Texas, a un área en las garras del abril más húmedo registrado, uno que ha sido responsable de gran parte de las inundaciones de Mississippi que ahora están devastando muchas partes de los Estados Unidos, podría llevar Taylor tardó 40 o 45 días para que las monarcas alcancen la madurez, dijo Taylor a OurAmazingPlanet.

"Si está mojado, tiende a ser más frío, y eso tiende a ralentizar las cosas", dijo Taylor, lo que, en efecto, asestará un golpe a la población general de monarcas.

Mamas monarca

Para entender por qué, uno debe pensar no solo en la tasa de natalidad, sino también en el momento en que nacen las crías. Resulta que para los monarcas, ser una abuela joven es algo bueno.

Taylor dijo que la reproducción humana puede proporcionar una buena ilustración. Si una mujer tiene todos sus bebés a una edad temprana, contribuirá a la población en general más que a una mujer que tenga la misma cantidad de bebés, pero a una edad mayor, y se extenderá por muchos años.

Si una mujer tiene tres hijos, un niño al año a partir de los 18 años, esos niños, en teoría, podrán reproducirse en poco tiempo.

Contrasta eso con otra mujer que también tiene tres hijos, pero espera hasta que tenga 28 años, luego otra vez hasta los 34 años, luego da a luz a su último hijo a los 40 años. Esos tres niños no se sumarán a la población tan pronto como los niños Nacida por mujer número uno.

Este año, las monarcas están atrapadas en el escenario número dos, extendiendo sus huevos en una vasta área, donde no eclosionarán tan pronto.

Problemas de Texas

El terrible giro de los acontecimientos se produce después de un año de auge de las mariposas.

Gracias a las condiciones favorables de reproducción de las monarcas en 2010, la población que regresó a México el otoño pasado fue el doble que la generación que se fue en la primavera.

Sin embargo, una sequía abrasadora y fuertes vientos en Texas hicieron que las mariposas siguieran moviéndose hacia el norte este año, y en números sin precedentes.

"Si tuviera mis druthers y fuera una mariposa monarca, pondría todos mis huevos en Texas", dijo Taylor. "Pero no pueden hacer eso si las condiciones en Texas son terribles".

Este mes de abril aparecieron más monarcas al norte de los 36 grados de latitud que en cualquier otro año desde que comenzó el registro.

"Hay muy pocas perspectivas en este punto de que la población aumentará con respecto a las cifras del año pasado", dijo Taylor.

De hecho, dijo Taylor, las mariposas podrían estar en camino a su peor año, rivalizando con el 2009 por un nuevo mínimo.

Las monarcas se retiran a un bosque de pinos en México durante los meses de invierno, y durante la temporada 2009-2010, las mariposas cubrieron apenas 206,670 pies cuadrados (19,200 metros cuadrados) de árboles, un área de aproximadamente un octavo más grande que el promedio de Walmart Supercenter almacenar.

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a ella en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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