Las Bebidas Microbianas Extremas Rocían Las Telarañas Para Vivir

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Esta especie emprendedora sobrevive en el lugar más seco de la tierra.

En el desierto seco de huesos, una especie microbiana recién descubierta realmente notable logra sobrevivir ganándose la escasa humedad que se condensa del aire en telarañas.

La especie extremófila, llamada así porque puede sobrevivir en un ambiente extremo y severo donde la mayoría de la vida se marchitaría, fue descubierta recientemente en una cueva en el desierto de Atacama en Chile.

Este lugar es tan seco que el único vapor de agua en el aire proviene de una niebla que se acumula desde la costa distante durante la noche. Parte de esta humedad se condensa en la telaraña de seda en forma de rocío. Este rocío, piensan los científicos, mantiene a los microbios vivos.

La nueva especie es un tipo de alga verde unicelular llamada Dunaliella. Dado que todas las especies previamente conocidas en este género se encontraron en ambientes acuáticos extremadamente salados, los investigadores se sorprendieron al encontrarlos viviendo en Atacama, el lugar más seco de la Tierra, dijo el microbiólogo Armando Azua-Bustos de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Azua-Bustos dirigió el proyecto que encontró el increíble microbio.

"Tratábamos de entender qué tipo de vida microbiana encontrarías donde casi no hay agua", dijo Azua-Bustos a OurAmazingPlanet. "La humedad del aire allí cae a cero en ciertas partes del día".

Los científicos decidieron buscar vida en cuevas en el desierto, que parecen proporcionar un ambiente parcialmente protegido, protegido del fuerte calor y los rayos ultravioletas del sol. Detectaron las algas Dunaliella creciendo solo en telarañas que se aferraban a las paredes de la cueva.

Para probar si la humedad suficiente podría llegar a los microbios a través de la condensación, los investigadores colocaron sensores de humedad en la cueva. Efectivamente, encontraron que una niebla vendría en la cueva durante la noche, y en la mañana el rocío se condensaría en las telas.

"Se podían ver pequeñas gotas de agua en las telas de araña", dijo Azua-Bustos.

El ambiente en el desierto de Atacama, de hecho, es un buen análogo para Marte debido a la intensa radiación que recibe y las condiciones muy secas, dijo Azua-Bustos. Encontrar vida aquí sugiere que también puede haber esperanza de vida en el Planeta Rojo.

El descubrimiento se detalla en un número reciente de la revista Extremophiles.

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Clara Moskowitz es escritora sénior de WordsSideKick.com, sitio asociado de OurAmazingPlanet.

Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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