El Calor Extremo Puede Agravar Los Problemas Gastrointestinales

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Según un estudio reciente, las olas de calor pueden desencadenar problemas para las personas con afecciones gastrointestinales. La deshidratación puede desempeñar un papel en las visitas al hospital, según los expertos.

El clima extremadamente caliente nos hace sudar y encrespa el cabello de algunas personas, pero un nuevo estudio informa por primera vez que también puede empeorar algunos problemas gastrointestinales (GI).

Durante una ola de calor, hay un mayor riesgo de brotes de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y un mayor riesgo de gastroenteritis infecciosa (IG), hallaron investigadores suizos.

"Esto es algo muy nuevo", dijo la investigadora del estudio, la Dra. Christine Manser, gastroenteróloga del Hospital Universitario de Zurich, Suiza.

"Nunca antes ha habido un estudio que investigue el impacto del cambio climático, representado por un aumento en las olas de calor, en las erupciones de la EII e IG", dijo Manser.

Los investigadores definieron una ola de calor como cualquier período de seis días o más con temperaturas elevadas por encima de la media diaria máxima en más de 9 grados Fahrenheit (5 grados centígrados).

El estudio mostró que los periodos prolongados de clima cálido llevaron a un aumento del 4,6 por ciento en el riesgo de que las personas necesiten ser hospitalizadas con una recaída de la enfermedad inflamatoria intestinal por cada día adicional que duró una ola de calor.

Manser explicó que si el calor extremo comenzara un lunes y continuara durante toda la semana, para el sábado (día seis) se clasificaría como una ola de calor, y para el domingo (día siete) el riesgo de brotes de EII aumentaría en un 4.6 por ciento por día.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son dos tipos de enfermedades inflamatorias del intestino y tienen síntomas que incluyen dolor de estómago, diarrea y sangrado.

El estudio también encontró que el riesgo de ser hospitalizado era un 4.7 por ciento más alto en las personas enfermas por gastroenteritis infecciosa por cada día adicional de una ola de calor. [5 maneras en que el cambio climático afectará tu salud]

La gastroenteritis infecciosa puede provocar vómitos y calambres estomacales, y puede ser causada por un virus, como el norovirus; una bacteria, como la salmonela; o un parásito, como la giardia.

El estudio se publica en línea hoy (13 de agosto) en el American Journal of Gastroenterology.

Retraso de calor

Para averiguar si los síntomas digestivos estaban relacionados con las olas de calor, los investigadores analizaron los registros de ingreso del Hospital Universitario de Zurich durante un período de cinco años, que incluía 17 olas de calor.

Un total de 738 personas con enfermedad inflamatoria intestinal, y 786 personas con gastroenteritis infecciosa fueron ingresados ​​en el hospital durante estos períodos de calor. Los investigadores también observaron a un grupo de control de 506 personas hospitalizadas por problemas gastrointestinales no infecciosos, pero no encontraron evidencia de un efecto de ola de calor.

Los datos revelaron que cuando se producían olas de calor, tenían un impacto inmediato en el riesgo de brotes de EII. Pero el mayor riesgo de desarrollar gastroenteritis infecciosa ocurrió en el séptimo día de una ola de calor.

Una razón posible para el retraso de una semana en los brotes de IG es que las olas de calor cambian la composición bacteriana del tracto gastrointestinal, dijo Manser. Pero este cambio en las bacterias intestinales lleva tiempo, lo que puede explicar el retraso de siete días en el desarrollo de los síntomas intestinales, dijo.

Manser dijo que varios mecanismos potenciales pueden explicar por qué la IBD se inflama en clima cálido. Una posibilidad es "que las olas de calor induzcan estrés físico, que se ha demostrado que causa brotes de enfermedad inflamatoria intestinal", dijo Manswer.

El calor como punto de inflexión.

"Creo que el estudio presenta una observación interesante, pero el impacto general de una ola de calor en términos de ingresos hospitalarios es relativamente pequeño", dijo el Dr. Alan Moss, gastroenterólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, quien no participó en la investigación.

Un aumento de 4 a 5 por ciento en hospitalizaciones puede ascender a uno o dos pacientes con EII o IG al año, explicó Moss.

Señaló que el aire acondicionado es más frecuente en los Estados Unidos que en algunos lugares de Europa, quizás exponiendo a los pacientes suizos a temperaturas exteriores más altas.

Durante una ola de calor, es probable que haya un factor de estrés fisiológico, o algún aspecto de la dieta que cambie para los pacientes con EII, que también podría contribuir a los brotes, dijo Moss.

"La ola de calor puede ser un punto de inflexión para la EII y la gastroenteritis infecciosa", dijo Moss.

En otras palabras, las personas con una enfermedad intestinal inflamatoria, por ejemplo, pueden experimentar más episodios de diarrea a medida que aumenta el mercurio en exteriores. Y debido a que el clima caliente también hace que alguien pueda sudar más, esa persona podría deshidratarse.

"Si no está al día con la sustitución de estas pérdidas de líquidos, es la deshidratación lo que lo hace sentir más mal", explicó Moss, lo que incitó a algunos pacientes con IG a dirigirse a la sala de emergencias durante una ola de calor.

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