La Vida Extraterrestre Podría Ser Púrpura

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La vida temprana de la tierra podría haber sido púrpura, lo que sugiere que la búsqueda de vida extraterrestre debería buscar el color.

La vida alienígena podría ser púrpura.

Esa es la conclusión de un nuevo trabajo de investigación que sugiere que la primera vida en la Tierra podría haber tenido un tono lavanda. En la Revista Internacional de Astrobiología, la microbióloga Shiladitya DasSarma de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland y el investigador postdoctoral Edward Schwieterman de la Universidad de California en Riverside, argumentan que antes de que las plantas verdes comenzaran a aprovechar el poder del sol para obtener energía, figuraron diminutos organismos de color púrpura Una forma de hacer lo mismo.

La vida extraterrestre podría prosperar de la misma manera, dijo DasSarma.

"Los astrónomos han descubierto miles de nuevos planetas extrasolares recientemente y están desarrollando la capacidad de ver biosignaturas de la superficie" a la luz reflejada en estos planetas, dijo a WordsSideKick.com. Ya hay maneras de detectar la vida verde desde el espacio, dijo, pero los científicos también deberían comenzar a buscar el púrpura. [7 Teorías salvajes sobre el origen de la vida]

Tierra morada

La idea de que la Tierra primitiva era púrpura no es nueva, DasSarma y sus colegas desarrollaron la teoría en 2007. El pensamiento es el siguiente: las plantas y las algas fotosintéticas utilizan la clorofila para absorber la energía del sol, pero no absorben la luz verde. Eso es extraño, porque la luz verde es rica en energía. Tal vez, razonaron DasSarma y sus colegas, algo más ya estaba usando esa parte del espectro cuando evolucionaron los fotosintetizadores de clorofila.

Ese "algo más" serían organismos simples que capturaban energía solar con una molécula llamada retinal. Los pigmentos retinales absorben mejor la luz verde. No son tan eficientes como las clorofilas para capturar energía solar, pero son más simples, escribieron los investigadores en su nuevo artículo publicado el 11 de octubre.

La recolección de luz en la retina todavía está muy extendida hoy en día entre las bacterias y los organismos unicelulares llamados Archaea. Estos organismos morados se han descubierto en todas partes, desde los océanos hasta el valle seco de la Antártida y la superficie de las hojas, dijo Schwieterman a WordsSideKick.com. Los pigmentos retinianos también se encuentran en el sistema visual de animales más complejos. La aparición de los pigmentos en muchos organismos vivos sugiere que pueden haber evolucionado muy temprano, en ancestros comunes a muchas ramas del árbol de la vida, escribieron los investigadores. Incluso hay algunas pruebas de que los organismos modernos que aman la sal y pigmentados de púrpura, llamados halófilos, podrían estar relacionados con algunas de las vidas más tempranas de la Tierra, que prosperaron alrededor de los respiraderos de metano en el océano, dijo Schwieterman.

Alienígenas morados

Independientemente de si la primera vida en la Tierra fue púrpura, está claro que la vida de lavanda es adecuada para algunos organismos, Schwieterman y DasSarma discuten en su nuevo artículo. Eso significa que la vida extraterrestre podría estar usando la misma estrategia. Y si la vida extraterrestre está usando pigmentos de la retina para capturar energía, los astrobiólogos los encontrarán solo buscando firmas de luz particulares, escribieron.

La clorofila, dijo Schwieterman, absorbe principalmente luz roja y azul. Pero el espectro reflejado desde un planeta cubierto de plantas muestra lo que los astrobiólogos llaman "borde rojo de la vegetación". Este "borde rojo" es un cambio repentino en el reflejo de la luz en la parte infrarroja cercana del espectro, donde las plantas dejan de absorber las longitudes de onda rojas y comienzan a reflejarlas.

Los fotosintetizadores basados ​​en la retina, por otro lado, tienen un "borde verde", dijo Schwieterman. Absorben la luz hasta la parte verde del espectro y luego comienzan a reflejar longitudes de onda más largas.

Los astrobiólogos siempre han estado intrigados por la posibilidad de detectar vida extraterrestre al detectar el "borde rojo", dijo Schwieterman, pero es posible que también deban considerar buscar el "borde verde".

"Si estos organismos estuvieran presentes en densidades suficientes en un exoplaneta, esas propiedades de reflexión se imprimirían en el espectro de luz reflejada de ese planeta", dijo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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