Especie De Tiburón 'Megamouth' Extinta Finalmente Identificada

{h1}

Se identificó una nueva especie de tiburón megamouth, casi 50 años después de que se descubrieron los primeros dientes.

LOS ÁNGELES: los científicos finalmente han identificado una nueva especie de tiburón megamouth que merodeaba los océanos hace unos 23 millones de años, casi 50 años después de que los primeros dientes fueron descubiertos y luego olvidados.

El tiburón antiguo probablemente merodeaba aguas profundas y poco profundas para plancton y peces, utilizando su enorme boca para filtrar los alimentos.

"Era una especie que se sabía que era una nueva especie durante mucho tiempo", dijo el coautor del estudio Kenshu Shimada, paleobiólogo de la Universidad DePaul en Chicago. "Pero nadie lo había mirado en serio", dijo Shimada, quien describió la nueva especie aquí en la 73 reunión anual de la Sociedad para la Paleontología de los Vertebrados. [8 Datos extraños sobre los tiburones]

Dientes de tiburón

Los científicos encontraron por primera vez los dientes de tiburón de la especie en la década de 1960, pero en ese momento no había seres vivos similares, por lo que los científicos no sabían muy bien qué hacer con el hallazgo. Con el tiempo, los investigadores descubrieron cientos de dientes similares a lo largo de la costa de California y Oregón. Todos los especímenes fueron arrojados en un cajón y olvidados en las colecciones del Museo del Condado de Los Ángeles y algunos otros museos de California.

Los dientes del antiguo tiburón megamouth habían sido encontrados en la década de 1960, pero nadie sabía qué hacer con ellos hasta ahora.

Los dientes del antiguo tiburón megamouth habían sido encontrados en la década de 1960, pero nadie sabía qué hacer con ellos hasta ahora.

Crédito: Kenshu Shimada

Luego, en 1976, los científicos descubrieron el moderno tiburón megamouth, apodado Megachasma pelagios, que se alimenta exclusivamente de criaturas similares a camarones llamadas plancton. Los tiburones usan la boca de mamut para engullir el agua llena de plancton, forzando el agua a través de las branquias equipadas con un aparato de filtrado llamado agitadores de branquias, que dirigen el plancton hacia la vía digestiva.

La bestia monstruosa también es un migrador vertical, es decir, el tiburón se esconde en las profundidades del océano durante el día, pero sube a las aguas superficiales poco profundas que persiguen enjambres de plancton en la noche, dijo Shimada.

Revisitando un tiburón

Cuando Shimada se encontró con los dientes de tiburón en el Museo del Condado de Los Ángeles, le dijeron que otros científicos los estaban estudiando. Pero resultó que esos científicos no estaban trabajando activamente en la especie.

Shimada se contactó con esos científicos, Douglas Long, de la Academia de Ciencias de California, y Bruce Welton, del Museo de Historia Natural de Nuevo México, y los convenció para que le echaran un segundo vistazo.

El equipo encontró que la antigua criatura estaba relacionada con M. pelagios. Pero a diferencia del tiburón moderno, tenía dientes ligeramente más largos y puntiagudos.

Una ilustración de cómo se vería el extinto tiburón megamouth

Una ilustración de cómo se vería el extinto tiburón megamouth

Crédito: Kenshu Shimada

"Eso sugiere que probablemente tenían una selección de alimentos más amplia", dijo Shimada a WordsSideKick.com. "Probablemente podrían haber comido plancton, pero también se estaban alimentando de peces".

El equipo determinó que la antigua criatura habría lucido un hocico un poco más largo y menos ancho que el moderno tiburón megamouth. La criatura extinta probablemente también creció a un promedio de 20 pies (6 metros), pero los individuos más grandes de megamouth podrían haber tenido casi 27 pies (8 m) de largo, no muy diferentes de sus parientes modernos.

Debido a que los dientes se encontraron tanto en los sedimentos marinos del océano profundo como cerca de la costa, el extinto monstruo probablemente ya había comenzado a migrar entre los océanos profundos y poco profundos en busca de alimento.

Aún no está claro qué causó que los tiburones evolucionaran para tener una boca más ancha y adoptar una estrategia exclusiva de alimentación por filtración, dijo Shimada.

Los científicos aún no han nombrado oficialmente la nueva especie, pero el género se llamará Megachasma, Dijo Shimada.

Los hallazgos se publicarán en un próximo número del Journal of Vertebrate Paleontology.

Sigue a Tia Ghose en Gorjeo y Google+. Seguir WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 5 COSAS QUE NO SABÍAS DEL FONDO DEL MAR.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com