La Mega Piraña Extinguida Podría Superar A La Tiburón Más Grande De La Historia

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Al medir la fuerza de mordida de las voraces pirañas negras, los científicos estiman que la mega-piraña extinta empacó más de 1,000 libras. De fuerza en su mordida

La antigua mega-piraña carnívora, que vivió hace entre 6 millones y 10 millones de años, empacó un temible bocado con una fuerza que era hasta 50 veces su peso, encuentra un nuevo estudio.

Libra por libra, el depredador extinto vence a otros mega-depredadores como un antiguo tiburón del tamaño de un camión de carga llamado el Carcharodon megalodon.

"Cuando eliminas el tamaño del cuerpo, las pirañas se convierten en las verdaderas campeonas", dijo Justin Grubich, coautor del estudio y biólogo marino en la Universidad Americana de El Cairo. "Son los verdaderos campeones en términos de evolución de la mandíbula".

Los hallazgos se detallaron hoy (20 de diciembre) en la revista Nature Reports de Scientific Reports.

Megapiranha paranensis, un pez de 20 a 30 libras, vivió en América del Sur durante la era del Mioceno, cuando la cuenca del Amazonas y el Paraná eran un hábitat continuo. Durante ese tiempo, todos los animales, desde serpientes hasta peces y cocodrilos, eran masivos, dijo Grubich.

Sin embargo, cuando se elevaron las montañas de los Andes, se separaron las dos cuencas, lo que los científicos creen que provocó la extinción de las mega-pirañas.

"Terminaste con estos bolsillos aislados, el hábitat se encogió" Grubich le dijo a WordsSideKick.com. "Ya no había recursos de presa disponibles para sostener su tamaño corporal".

Para comprender cuán temible era el mordisco de la mega-piraña, observaron a sus parientes más pequeños, pero no menos temibles, la piraña negra moderna. Aunque pesan apenas 2 libras (0,9 kg) en promedio, las pirañas son famosas por sus dientes afilados como cuchillas, su voraz hambre de carne y su capacidad de enjambrar y devorar, presas mucho más grandes que ellas, como los 6 pies - Arapaima de largo (2,5 metros). Incluso se sabe que las pirañas pican los dedos de los pies de los despreocupados humanos de la playa, dijo Grubich. [Galería de imágenes: Freaky Fish]

Grubich y su equipo capturaron pirañas del Amazonas y las hicieron sujetar en un dispositivo de metal que medía su fuerza de mordida. Las poderosas mandíbulas generaron hasta 72 libras de fuerza (320 Newtons), aproximadamente 35 veces su peso, dijo. Esa poderosa fuerza permite a la piraña morder rápidamente trozos enteros de carne de los animales cuando pasan. "Cuando comenzamos a medir las picaduras en estos pequeños peces relativamente pequeños y diminutos, nos quedamos asombrados por lo fuertes que eran sus picaduras", dijo.

Las pirañas negras pesan solo 2 libras en promedio, pero pueden generar 70 libras de fuerza.

Las pirañas negras pesan solo 2 libras en promedio, pero pueden generar 70 libras de fuerza.

Crédito: Steve Huskey

A continuación, el equipo modeló las fuerzas mecánicas generadas en la mandíbula. Determinaron que la mordida de la piraña negra era tan temible, porque los músculos de la mandíbula conectaban la parte posterior de la mandíbula hacia la parte delantera, casi hasta los dientes frontales, lo que permitía que la fuerza muscular se transfiriera de manera más eficiente a los dientes, dijo.

Al extrapolar de la estructura de la mandíbula y el tamaño de la piraña negra a la mega-piraña, el equipo pudo reconstruir la mordedura del depredador extinto. Encontraron que la mega-piraña habría empacado un bocado entre 279 y 1,067 libras de fuerza (1,240 y 4,749 Newtons). Dependiendo del peso de la mega-piraña, esa fuerza oscilaría entre nueve y 50 veces su peso. Libra por libra, eso es como si una supermodelo tuviera la mordida de un Tirano saurio Rex.

Como un estudio de seguimiento, el equipo ahora quiere estudiar a un pariente de la piraña negra, un pez llamado pacu que rompe nueces de Brasil en sus fauces.

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