La Criatura De Hippolike Extinta Era Un Aspirador Prehistórico

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Al igual que las aspiradoras succionan la suciedad, un mamífero marino extinto que una vez succionó sus alimentos de la costa con mucha vegetación.

Un estudio reciente encuentra que hace unos 23 millones de años, un antiguo mamífero del tamaño de un hipopótamo usaba su largo hocico como una aspiradora, aspirando alimentos de la costa con mucha vegetación cuando tenía hambre.

Los fósiles de la especie recién descubierta, que se encuentran en Unalaska de las islas Aleutianas, la ubicación del popular programa de televisión "Deadliest Catch", muestran que tenía un largo hocico y colmillos. Su estructura única de dientes y mandíbulas indica que era vegetariana, dijo el coautor del estudio Louis Jacobs, paleontólogo de vertebrados de la Southern Methodist University en Texas.

"Eran mamíferos marinos, pero no eran completamente marinos, como las ballenas", dijo Jacobs en un video sobre su investigación. Es probable que vivieran tanto en tierra como en agua, como las focas, y que pudieran moverse por tierra como "una especie de perezoso gigante grande, torpe y torpe", dijo. [Los 12 descubrimientos de animales más extraños]

"Pero cuando estaban en el agua, nadaban como osos polares", dijo Jacobs. "Eran nadadores de extremidades delanteras".

Una ilustración de la nueva especie de mamíferos del tamaño de hipopótamos de Unalaska que se alimentaron por succión en la vegetación costera.

Una ilustración de la nueva especie de mamíferos del tamaño de hipopótamos de Unalaska que se alimentaron por succión en la vegetación costera.

Crédito: Ray Troll

Investigadores nombraron a la nueva especie Ounalashkastylus tomidai. La palabra Ounalashka se traduce como "cerca de la península" en el idioma aleutiano de los indígenas de las islas Aleutianas, y aguja es el latín para "columna", una referencia a los dientes en forma de columna de las criaturas. El nombre de la especie Tomidai Honra al paleontólogo vertebrado japonés Yukimitsu Tomida.

O. tomidai Según los investigadores, pertenece al orden Desmostylia, el único orden conocido de mamíferos marinos que se extingue por completo. Los desmostilianos vivieron hace alrededor de 33 millones y 10 millones de años a lo largo de la costa del Océano Pacífico Norte, y los nuevos especímenes muestran que el orden era más diverso de lo que se pensaba anteriormente, dijo el co-investigador Anthony Fiorillo, curador principal del Museo de la Naturaleza de Perot. y la ciencia en Texas.

Los extraños dientes columnares y la alimentación al estilo de succión nunca se han visto en ningún otro mamífero, dijeron los investigadores. Cuando O. tomidai comieron, habría reforzado su mandíbula inferior y sus dientes contra la mandíbula superior, y luego usaron sus poderosos músculos para absorber vegetación, como algas marinas, pastos marinos y otras plantas cercanas a la costa, de la zona costera, dijeron los investigadores.

"El nuevo animal, en comparación con una de una especie diferente de Japón, nos hizo darnos cuenta de que Desmos [Desmostylians] no mastica como cualquier otro animal", dijo Jacobs en un comunicado. "Apretan los dientes, arrancan las plantas y las chupan".

Los paleontólogos Louis Jacobs (derecha), de Southern Methodist University, y Anthony Fiorillo (izquierda), del Museo Perot de la Naturaleza y la Ciencia, examinan los fósiles de Desmostylia, de 23 millones de años, de las islas Aleutianas.

Los paleontólogos Louis Jacobs (derecha), de Southern Methodist University, y Anthony Fiorillo (izquierda), del Museo Perot de la Naturaleza y la Ciencia, examinan los fósiles de Desmostylia, de 23 millones de años, de las islas Aleutianas.

Crédito: Hillsman Jackson SMU

"Ningún otro mamífero come así", agregó. "Los anillos de esmalte en los dientes muestran desgaste y pulido, pero no revelan patrones consistentes relacionados con los movimientos habituales de masticación".

Los fósiles representan cuatro. O. tomidai, incluyendo un bebé, dijeron los investigadores.

"El bebé nos dice que tenían una población reproductora allá arriba", dijo Jacobs. "Deben haberse quedado en áreas protegidas para proteger a los jóvenes del surf y las corrientes".

Entonces, ¿qué haría un grupo de O. tomidai ¿ser llamado? En lugar de una manada, una manada o una manada, por ejemplo, se decidieron por un "troll", en honor al artista de Alaska Ray Troll, quien con frecuencia ilustra los animales de Desmostylia.

¿Quieres ver imágenes de los nuevos hallazgos? Puedes descargar renderizaciones 3D de los fósiles. El estudio fue publicado en línea el 1 de octubre en la revista Historical Biology.

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