Árbol Genealógico De Roedores Gigantes Extintos Reescrito Por Nuevos Hallazgos De Fósiles

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Los fósiles recién descubiertos de mandíbulas y un cráneo representan un par de roedores gigantes que vivieron durante la época del mioceno.

Los científicos han encontrado un cráneo casi completo y una mandíbula de un par de roedores gigantes pertenecientes a un grupo que vivió hace millones de años en América del Sur, y dicen que los fósiles muestran que las criaturas extintas pesaban tanto como 1 tonelada cuando crecieron completamente..

Estos son los fósiles mejor conservados hasta la fecha de este extinto grupo, que antes solo se conocía por fragmentos de cráneo y dientes individuales, informaron los científicos en un nuevo estudio.

Los nuevos fósiles de los dos roedores, un adulto y un juvenil, pintan una imagen más completa de los extintos y masivos animales parecidos a ratas, dijeron los investigadores. Por ejemplo, los hallazgos plantean preguntas acerca de cómo se clasificaron estos roedores gigantes dentro de su género, y dan a entender que varias especies que se creía que estaban relacionadas podrían ser una sola especie, escribieron los investigadores en el nuevo estudio. [En imágenes: 'Guía de campo' muestra mamíferos prehistóricos extraños y magníficos]

Varias especies de roedores de gran tamaño recorrieron Sudamérica durante la época del Mioceno, que duró desde hace aproximadamente 23 millones de años hasta hace 5,3 millones de años, y algunas eran francamente gigantescas. El roedor más grande jamás descrito, el enorme Josephoartigasia monesi, era aproximadamente del tamaño de un búfalo y tenía una fuerza de mordida tan poderosa como la de un tigre, según un estudio publicado en febrero de 2016 en el Journal of Anatomy.

Sin embargo, la mayoría de estos linajes de roedores grandes se extinguieron hace mucho tiempo, a excepción del capibara, un roedor de patas de tela que aman el agua y que puede pesar hasta 174 libras. (79 kilogramos). También conocidos como "cerdos de agua" y "amos de los pastos", los capibaras se encuentran en América Central y del Sur, con la excepción de un individuo rebelde que apareció recientemente en el centro de California. (Después de varios avistamientos, este capibara sigue en libertad.)

Fósiles del género de los roedores gigantes. Isostilomys se remontan a principios del siglo XX, pero los nuevos hallazgos de la Formación Camacho de Uruguay, un sitio de la época del Mioceno tardío, hace unos 12 millones a 5 millones de años, son los más completos hasta la fecha.

Cráneo y mandíbulas

Los científicos descubrieron un cráneo y una mandíbula adultos casi intactos, así como una mandíbula juvenil que contenía todos sus dientes. Ambos individuos representan la especie. Isostylomys laurillardi, que se cree que es casi tan grande como J. monesi. La condición excepcional de los fósiles permitió a los científicos comparar el desarrollo de los dientes entre el adulto y el juvenil, proporcionando así una nueva perspectiva sobre todas las otras especies en este género, que se ha descrito a partir de evidencias fósiles más fragmentarias.

Los autores del estudio encontraron que la forma del diente adulto surgió bastante temprano en el desarrollo del roedor, y se hizo más grande a medida que el animal maduraba. Luego, evaluaron hallazgos de fósiles anteriores considerando tres formas dentales posibles para Yo. Laurillardi - Prenatal, juvenil y adulto - reconociendo que las formas de dientes adultos pueden variar en tamaño. El análisis de los investigadores determinó que tres conocidos Isostilomys Las especies eran, de hecho, una especie. Yo. Laurillardi.

"Nuestro estudio muestra cómo crecen los roedores fósiles más grandes del mundo", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Andrés Rinderknecht, investigador del Departamento de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural de Uruguay.

Los investigadores concluyeron que, desde una edad muy temprana, los roedores gigantes eran muy similares a los adultos, dijo Rinderknecht. Esa conclusión llevó al equipo de investigación a deducir que la gran mayoría de las hipótesis anteriores estaban equivocadas, dijo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el martes (21 de febrero) en el Journal of Systematic Palaeontology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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