Explora Los Arrecifes De Coral Del Mundo Con Google Street View

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Los internautas y los científicos pueden explorar los ecosistemas de arrecifes de coral en panoramas submarinos capturados por cámaras especiales.

Con un clic del mouse, los espectadores a cualquier lugar pueden ser transportados al sereno mundo submarino de la Gran Barrera de Coral.

Google Street View se ha asociado con científicos para crear panoramas de 360 ​​grados de los arrecifes de coral del mundo, llamados Google Street View Oceans. Se continúan agregando nuevos sitios oceánicos al proyecto, que se lanzó en 2012. El equipo científico espera desarrollar un sistema riguroso para monitorear la salud del coral mientras le brinda al público la oportunidad de explorar estos ecosistemas bellos pero vulnerables.

"Los arrecifes de coral son algunos de los ecosistemas más amenazados del planeta", dijo Ove Hoegh-Guldberg, un científico de arrecifes de la Universidad de Queensland, Australia, quien lidera la investigación en colaboración con Catlin Seaview Survey. "Me di cuenta de que si formábamos una sociedad, podríamos empezar a mirar esas imágenes y entender por qué los arrecifes de coral están descendiendo". [Fotos: Google Street View bajo el agua revela impresionantes corales]

Usando un scooter submarino impulsado por humanos, equipado con un conjunto de cámaras sofisticadas, el equipo toma fotos de los arrecifes y los une en panoramas.

A continuación, el equipo utiliza un software avanzado de reconocimiento de imágenes para monitorear el coral y otras criaturas marinas dentro de estas imágenes. La misma tecnología que permite a las computadoras elegir una cara de una foto de una multitud puede aplicarse a los corales y otros organismos de arrecifes, dijo Hoegh-Guldberg a WordsSideKick.com. El equipo presentará su investigación en una reunión internacional de ecología en Londres esta semana.

El equipo ya ha explorado la Gran Barrera de Coral y actualmente está realizando una encuesta del Caribe. "El Caribe se encuentra en un estado muy pobre", dijo Hoegh-Guldberg, y agregó que la cobertura de coral en la región ha disminuido de más del 50 por ciento en la década de 1970 a menos del 5 por ciento en la actualidad.

Las causas del declive del coral son complejas. El cambio climático está calentando y acidificando los océanos, amenazando la salud de los organismos que sustentan los ecosistemas de arrecifes. A medida que el dióxido de carbono ingresa a los océanos, produce ácido que disuelve los minerales que utilizan los corales para crecer.

El desarrollo costero presenta otros problemas. La deforestación permite que más nutrientes y sedimentos se escurran hacia el océano, dañando los arrecifes. Y la sobrepesca es despojar los arrecifes de los peces que controlan el crecimiento de algas nocivas.

"Los peces no solo están allí para el disfrute y para ser comidos", dijo Hoegh-Guldberg. "Ellos actúan como jardineros".

Pero la mayoría de las personas probablemente no saben lo que se está perdiendo: menos del 1 por ciento de los humanos se han zambullido en un arrecife de coral, dijo Hoegh-Guldberg.

Con este nuevo proyecto, los mundos de arrecife que una vez fueron la provincia de unos pocos ahora son accesibles para cualquier persona con conexión a Internet. De hecho, las personas normales podrán ayudar a los científicos en sus esfuerzos por monitorear estos ecosistemas. Por ejemplo, un joven estudiante interesado en las tortugas podría contar las tortugas en las imágenes.

El año que viene, Hoegh-Guldberg y su equipo planean mapear el Triángulo de Coral en el sudeste asiático, un importante centro de biodiversidad. "Es una parte muy valiosa del océano, pero también está bajo una presión extrema", dijo Hoegh-Guldberg.

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Suplemento De Vídeo: Google celebra el Día de los Océanos con una versión submarina de Street View.




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