Explicado: El Vuelo Que Desafía A La Física Del Abejorro

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El abejorro no parece ser un gran volante, pero una inspección más detallada de su mecanismo de vuelo revela una física interesante.

Corto y rechoncho, el abejorro no parece muy digno de volar. De hecho, en la década de 1930, el entomólogo francés August Magnan incluso notó que la huida del insecto es en realidad imposible, una idea que se ha pegado en la conciencia popular desde entonces.

Ahora, no necesitas ser un científico para levantar una ceja ante esta afirmación, pero es más fácil explicar la aerodinámica que desafía a la física del abejorro si eres Michael Dickinson, profesor de biología y experto en vuelo de insectos en la Universidad. de washington.

"Toda la cuestión de cómo estas pequeñas alas generan suficiente fuerza para mantener al insecto en el aire se resuelve", dijo Dickinson a Life's Little Mysteries. "Hay detalles restantes, pero ya no es un enigma".

Dickinson publicó un estudio de 2005 en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias sobre el vuelo del abejorro después de recopilar datos utilizando fotografías de alta velocidad de abejas voladoras reales y sensores de fuerza en un ala robótica de abejas más grande que la vida aleteando en un mineral. petróleo. Él dice que la gran idea errónea sobre el vuelo de los insectos y tal vez lo que hizo tropezar a Magnan es la creencia de que los abejorros baten sus alas hacia arriba y hacia abajo. "En realidad, con raras excepciones, baten sus alas de un lado a otro", dijo Magnan.

Tome su brazo y póngalo a un lado, paralelo al suelo con la palma de la mano hacia abajo. Ahora mueve tu brazo hacia adelante. Cuando te pongas frente a ti, levanta el pulgar para que puedas voltear el brazo y la palma de la mano hacia arriba. Ahora, con la palma hacia arriba, desliza tu brazo hacia atrás. Cuando llegue detrás de usted, gire su mano otra vez, con la palma hacia abajo para el golpe de avance. Repetir. Si le dieras a tu mano una ligera inclinación (para que no sea completamente paralela al suelo), dijo Dickinson, estarías haciendo algo similar a una solapa de error.

Las dinámicas fluidas detrás del vuelo de los abejorros son diferentes de aquellas que permiten que un avión vuele. El ala de un avión fuerza el aire hacia abajo, lo que a su vez empuja el ala (y el avión al que está unido) hacia arriba. Para los insectos, no es tan simple. El barrido de alas es un poco como un giro parcial de una hélice de helicóptero "algo horrible", dijo Dickinson, pero el ángulo con la ala también crea vórtices en los pequeños huracanes en forma de avión. Los ojos de esos mini huracanes tienen menor presión que el aire circundante, por lo que mantener esos remolinos de aire sobre sus alas ayuda a que la abeja se mantenga en alto.

Otros estudios han confirmado que las abejas pueden volar en uno de los proyectos más coloridos, en 2001, un equipo de investigación chino liderado por Lijang Zeng de la Universidad de Tsinghua pegó pequeños trozos de vidrio a las abejas y luego rastrearon la luz reflejada mientras volaban en una matriz de láser. Pero ahora, dice Dickinson, los investigadores están más interesados ​​en los puntos más sutiles de cómo los insectos se controlan a sí mismos una vez que están en el aire. Esos estudios serán especialmente importantes para una flota de insectos robóticos en desarrollo, incluidos los robobees creados por un equipo de la Universidad de Harvard.

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