Expertos Predijeron Inundaciones Repentinas En Colorado

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Los expertos han advertido sobre el riesgo de inundación en boulder y las comunidades aledañas durante décadas.

Las lluvias torrenciales y las paredes de agua que corrieron por los canales de los arroyos sorprendieron a muchos habitantes de Colorado esta semana, pero los escenarios de desastres han predicho las inundaciones fatales que atravesaron las colinas de Colorado ayer y hoy (13 de septiembre).

"Sabíamos que este tipo de lluvia era posible", dijo Matt Klesch, un hidrometeorólogo de la Corporación Universitaria de Investigación Académica (UCAR), con sede en Boulder, Colorado. Esta semana, Boulder estableció un récord para su período más húmedo de 24 horas, con 7.21 pulgadas (18.3 centímetros) de lluvia desde las 6 pm Miércoles (11 de septiembre) a jueves, y más de 12 pulgadas (30 cm) en total de lunes a viernes.

En 2004, el Centro de Riesgos Naturales de la Universidad de Colorado mencionó una inundación repentina en Boulder como uno de los seis "desastres que esperan que suceda" en los Estados Unidos. Pero los científicos y los funcionarios de emergencia se han estado preparando para la inundación de esta semana desde 1976, cuando una inundación repentina mató a 145 personas en el Gran Cañón Thompson de Boulder. [Fotos de la inundación de Colorado: Tormenta de 100 años]

"Antes de eso, no estábamos realmente preparados", dijo Klesch a WordsSideKick.com. "Big Thompson Canyon fue un momento de despertar".

Preparándose para el diluvio

Después de la inundación de 1976, la ciudad de Boulder compró terrenos no desarrollados a lo largo de las zonas de inundación para evitar el desarrollo, dijo Dennis Mileti, director emérito del Centro de Riesgos Naturales de la Universidad. La ciudad construyó carriles para bicicletas para servir en doble función como canales de aguas de inundación, con cercas de separación para que los escombros no se atasquen.

"Boulder es una de las comunidades más progresistas [en los Estados Unidos] en términos de tomar decisiones razonables sobre cómo desarrollar y no desarrollar la llanura de inundación", dijo Mileti a WordsSideKick.com.

Por otro lado, la escuela secundaria, el hospital y la biblioteca de Boulder, construidos antes de 1976, aún permanecen en la llanura aluvial, dijo Mileti. En el peor de los casos, los funcionarios tendrían que evacuar esos sitios con solo un par de horas de aviso. "La verdadera amenaza es cuando un muro de agua de 40 pies [12 metros] de altura baja por los cañones de montaña a 40 millas por hora [64 km / h] en un hermoso día soleado", dijo. "Eso no ha sucedido todavía".

Historia de las inundaciones

Las Montañas Rocosas siempre han sido propensas a inundaciones repentinas. Los nativos americanos advirtieron a los fundadores de Boulder de las inundaciones, de acuerdo con los relatos históricos. El Servicio Geológico de los EE. UU. Ha mapeado los restos de antiguas inundaciones repentinas a lo largo de la Cordillera Frontal de Colorado, donde los escarpados cañones de montaña envían escombros a la ciudad, junto con las rocas que le dan a Boulder su nombre.

La última inundación de 100 años en Boulder fue en 1894, por lo que la ciudad estaba demorada estadísticamente por otro desastre. (Tenga en cuenta que aunque una inundación de 100 años aparece en promedio una vez por siglo, es posible que dos eventos de 100 años se produzcan en años consecutivos; el término en realidad se refiere al 1% de probabilidad de que ocurra el evento en cualquier año dado.)

Pero la inundación que recuerdan los habitantes de Colorado el 31 de julio de 1976, una tormenta arrojó más de 8 pulgadas (20 cm) de lluvia en una hora, arrasando el Big Thompson Canyon y atrapando a cientos de residentes y campistas en el desfiladero empinado y estrecho.

Respondiendo al desastre

Bear Creek se enfurece con el agua de la inundación el jueves por la tarde (12 de septiembre de 2013).

Bear Creek se enfurece con el agua de la inundación el jueves por la tarde (12 de septiembre de 2013).

Crédito: Bob Henson, UCAR

Esta semana, los funcionarios cerraron la carretera 34 en Big Thompson Canyon antes de que se produjera la peor inundación. El camino pronto fue lavado. Las sirenas y las alertas de texto advirtieron a los residentes de Boulder sobre la próxima inundación. En la Universidad de Colorado, la policía evacuó a los estudiantes de las viviendas de familias casadas, uno de los edificios más vulnerables del campus. Las personas que viven en áreas remotas recibieron advertencias personales por teléfono de parte de los funcionarios locales de emergencias, según informes de prensa.

Pero a pesar de toda la planificación anticipada, murieron tres personas, dos de ellas cuando dejaban un automóvil detenido en las aguas de la inundación, informó el Denver Post. Pero los rescatistas de emergencia también salvaron a un hombre cuyo auto cayó en la furiosa cala de Boulder cuando una carretera colapsó.

Durante las últimas dos décadas, los equipos de bomberos del condado de Boulder se han capacitado para salvar a los residentes atrapados en las aguas de la inundación. Aumentaron el programa de práctica bienal de las tripulaciones en 2011 después de un incendio forestal masivo que aumentó los temores de una mayor escorrentía.

"Estábamos bastante bien preparados para ello, pero eso no significa que todos los residentes estuvieran bien preparados para ello", dijo Klesch. "Parte de los preparativos para el manejo de emergencias es saber que un cierto porcentaje de personas va a tomar malas decisiones", dijo.

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