Expertos Chocan Contra Age Of Land Bridge Connecting Americas

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A pesar de los informes de que el puente terrestre que une a las américas es bastante antiguo, una nueva revisión sugiere que es bastante joven: solo tiene unos 2,8 millones de años.

Esta historia se actualizó el 18 de agosto a las 5:53 p.m. EDT.

A pesar de los informes de que el puente terrestre que conecta las Américas es "más antiguo que las colinas", en realidad es bastante joven, geológicamente hablando, con solo unos 2,8 millones de años, según encuentra una nueva revisión de estudios.

El hallazgo contrasta con varios estudios recientes que afirman que el puente terrestre, conocido como el istmo de Panamá, se formó hace entre 6 y 23 millones de años, y revela importantes detalles sobre la evolución y migración de las especies animales en diferentes regiones de las Américas.

Estas fechas no coinciden con los datos de otros estudios, dijeron los científicos del nuevo artículo. Así que hicieron una extensa revisión de los estudios sobre la evidencia geológica, paleontológica y molecular del istmo y los animales que vivían allí, con el objetivo de deducir su verdadera edad, dijeron. [En imágenes: cómo América del Norte creció como un continente]

"Nuestro estudio tenía el simple objetivo de refinar el tiempo de formación del istmo en un formato inteligible para una amplia audiencia de científicos interesados, incluidos geólogos, ecólogos, paleontólogos, climatólogos y biólogos evolutivos, cada uno de los cuales pedía una aclaración de la pregunta". El autor principal del estudio, Aaron O'Dea, científico del personal del Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) en Panamá, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Al final, O'Dea y sus colegas descubrieron que, si bien el istmo se desarrolló lentamente durante un período de 30 millones de años, "todas las pruebas rigurosas" sugieren que el puente terrestre se formó hace 2,8 millones de años, gracias a un levantamiento geológico y una caída en El nivel del mar, dijo.

Porque la edad importa

Un paleontólogo busca fósiles de 7 millones de años en la isla Finger, justo frente a la costa caribeña de Panamá. Los fósiles encontrados en esta roca se parecen a los del lado del Pacífico, lo que sugiere que el istmo de Panamá aún no se formó en este momento.

Un paleontólogo busca fósiles de 7 millones de años en la isla Finger, justo frente a la costa caribeña de Panamá. Los fósiles encontrados en esta roca se parecen a los del lado del Pacífico, lo que sugiere que el istmo de Panamá aún no se formó en este momento.

Crédito: Aaron O'Dea

Antes de que surgiera el istmo, las aguas del Caribe y el Pacífico se mezclaban, lo que permitía a la vida marina local llamar hogar a ambos océanos. Pero la brecha acuosa separaba las plantas y los animales que vivían en la tierra, lo que significa que los de América del Sur permanecieron en el sur y los de América del Norte en su mayor parte.

Todo cambió una vez que se formó el istmo. El puente terrestre separó los océanos, lo que significa que los animales marinos en el Caribe comenzaron a evolucionar independientemente de los del Pacífico. Además, el puente conectaba las Américas, permitiendo a los animales terrestres viajar libremente entre los dos continentes. Por ejemplo, las aves terroristas de América del Sur y las zarigüeyas se dirigieron al norte.

Encontrar el llamado cumpleaños del istmo es crucial para los biólogos evolutivos, ya que el istmo es "el único lugar en la Tierra" que les permite examinar las tasas moleculares a las que divergen las poblaciones oceánicas, dijo el coautor de la revisión, Harilaos Lessios, científico de alto nivel. de la evolución de los organismos marinos en STRI.

O'Dea dijo que encontrar la edad del istmo tiene implicaciones aún más amplias. "Es una pregunta fundamental con importantes consecuencias para la comprensión de la ecología, la evolución y el origen de la vida actual en los mares y tierras de las Américas", dijo.

Hallazgos en disputa

Desde la década de 1970, cuando los investigadores estudiaron datos de perforaciones en aguas profundas, algunos científicos han especulado que el istmo tenía aproximadamente 3 millones de años. Algunos estudios recientes, sin embargo, cambiaron esa idea.

Por ejemplo, el istmo debe haber existido antes de lo que los científicos pensaban, según un estudio publicado en 2015 en la revista Science, porque los investigadores encontraron evidencia de que un río transportaba cristales de roca de circón de 40 millones de años, únicos en Panamá, a través de El istmo a Colombia hace entre 13 millones y 15 millones de años.

El agua rica en nutrientes del Pacífico se utiliza para reforzar los ecosistemas marinos del Caribe antes de que apareciera el istmo, lo que ayuda a los moluscos del Caribe (izquierda) a prosperar. Después de que se formó el istmo, los niveles de nutrientes del Caribe disminuyeron y los corales se establecieron allí.

El agua rica en nutrientes del Pacífico se utiliza para reforzar los ecosistemas marinos del Caribe antes de que apareciera el istmo, lo que ayuda a los moluscos del Caribe (izquierda) a prosperar. Después de que se formó el istmo, los niveles de nutrientes del Caribe disminuyeron y los corales se establecieron allí.

Crédito: Aaron O'Dea

Sin embargo, los investigadores que trabajaron en la nueva revisión dicen que los circones podrían haber venido de lugares distintos a Panamá, y que se necesitan más pruebas para decir que el istmo existió hace 3 millones de años. [Fotos: Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

El autor principal del estudio de 2015, Camilo Montes, geólogo de la Universidad de los Andes en Bogotá, Colombia, refuta este hallazgo. La nueva revisión "no puede apuntar a una sola roca magmática que cristalizó hace casi 40 millones de años" que no es de Panamá, dijo Montes a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

La nueva revisión también cuestionó el trabajo realizado por Christine Bacon, becaria postdoctoral de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. En un estudio de 2015, Bacon y sus colegas compararon datos moleculares de animales y plantas terrestres, y dijeron que los resultados indicaban que las fases de la migración a través del istmo ocurrieron antes de hace 3 millones de años.

Los autores de la nueva revisión dijeron que encontraron varios problemas con el estudio de Bacon. Por ejemplo, dijeron que no analizó todas las pruebas disponibles. Además, asumió que el ADN mitocondrial (que se encuentra dentro de la central eléctrica de una célula) diverge a una tasa del 2 por ciento cada 1 millón de años, cuando, de hecho, diferentes especies evolucionan a diferentes tasas, dijo Lessios.Pero Bacon dijo que esto tergiversa su trabajo.

"Asumimos esa tasa para solo 52 puntos de datos del total de 424 (aproximadamente el 12 por ciento de todo el conjunto de datos)", dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Parece una tergiversación... como si usara una tasa de divergencia universal en todo el conjunto de datos".

Que sigue

Aunque la nueva revisión no llega a una conclusión definitiva sobre la edad del istmo, es un paso importante para resolverlo, dijo Carina Hoorn, investigadora del Instituto para la Biodiversidad y Dinámica de Ecosistemas de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos, quien No estuvo involucrado en la nueva investigación.

"Aunque no hay datos realmente nuevos en este estudio, los autores dejan claro que la idea nueva y revolucionaria sobre 'el viejo' Panamá debe consolidarse con más evidencia", dijo Hoorn a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Amigo y enemigo están de acuerdo en que la deformación de la región comenzó hace más de 30 millones de años... [pero] cuando se formó exactamente el puente se necesitarán más pruebas".

Debe haber más investigación sobre la evolución de las especies y un mayor examen del registro fósil y marino, dijo Hoorn. Eso ya está sucediendo, pero requerirá un trabajo duro y cooperativo por parte de muchos científicos, dijo.

La revisión se publicó en línea hoy (17 de agosto) en la revista Science Advances.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para corregir la ubicación de donde se originaron los cristales de circón, según Camilo Montes y sus colegas. Era Panamá, no los Andes del norte.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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