Dispositivo Experimental Podría Prevenir El Vih Y El Embarazo En Las Mujeres

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Un nuevo anillo intravaginal protege contra el vih, el herpes y el embarazo.

Según sugieren estudios en animales, un dispositivo experimental podría proteger a las mujeres contra el VIH y el herpes y prevenir el embarazo.

El dispositivo, un anillo de plástico flexible que se inserta en la vagina, administra tres meses de un medicamento antirretroviral y un medicamento anticonceptivo. Hasta ahora, el anillo ha sido probado solo en ovejas y conejos. Pero si se demuestra que es efectivo en humanos, podría proporcionar una manera para que las mujeres en el mundo en desarrollo eviten embarazos no deseados mientras que también los protejan de enfermedades de transmisión sexual.

"En muchos sentidos, puede pensar que esto funciona de manera similar a un condón", dijo el coautor del estudio Patrick Kiser, un ingeniero biomédico de la Northwestern University. "Previene la transmisión de ITS (infección de transmisión sexual), y prevendría el embarazo no deseado, pero es controlado por la mujer". [Prueba: Pon a prueba tu inteligencia de ETS]

Largo camino

La búsqueda de un método controlado por las mujeres para protegerse contra el VIH, el virus que causa el SIDA, tiene una larga historia llena de fracasos. En el mundo en desarrollo, muchas mujeres están infectadas con el VIH por sus esposos, quienes pueden resistirse a usar condones. Y la anticoncepción conveniente no siempre está disponible, dijo Kiser.

"La necesidad insatisfecha de tecnología de protección contra el VIH y tecnología de planificación familiar realmente coincide en los países de bajos ingresos, particularmente en el África subsahariana, donde las tasas de infección por VIH entre las mujeres jóvenes pueden llegar al 20 por ciento, incluso más", dijo Kiser a WordsSideKick.com.

Un enfoque para dar a las mujeres una opción para protegerse contra el VIH fue el gel vaginal. Aunque los geles tempranos en realidad aumentaron la tasa de transmisión del virus, un ensayo de 2010 en Sudáfrica encontró que un gel que contenía el medicamento antirretroviral tenofovir redujo la transmisión del VIH en un 39 por ciento, y las infecciones por herpes en un 51 por ciento.

Sin embargo, el gel tuvo que ser insertado antes y después del sexo, y como resultado, muchas mujeres no lo usaron de manera consistente. Los estudios de seguimiento para confirmar la efectividad del gel todavía están en progreso, dijo Kiser.

Dispositivo multipropósito

En busca de un método que fuera más fácil de usar, Kiser y sus colegas diseñaron un anillo vaginal que liberó una dosis constante de levonorgestrel, la hormona que se encuentra en la píldora anticonceptiva de emergencia Plan-B y los dispositivos intrauterinos hormonales (DIU), así como el tenofovir, lo que disminuye el riesgo de transmisión del VIH.

El problema con el que se encontraron las investigaciones fue que el dispositivo tenía que entregar casi 1 gramo (0.03 onzas) de tenofovir soluble en agua durante 90 días, pero solo una pequeña fracción de eso, o "no mucho más que un par de motas de polvo". "De los anticonceptivos hormonales, dijo Kiser.

Para solucionar este problema, utilizaron un campo electromagnético para soldar dos segmentos diferentes del plástico poliuretano. (El poliuretano se usa ampliamente en dispositivos médicos como los catéteres.) Un segmento tiene un anticonceptivo en su núcleo, cubierto por una funda que libera lentamente dosis diminutas del medicamento. El otro segmento se llena con el antirretroviral soluble en agua. Se inflama cuando entra en contacto con los fluidos vaginales, liberando el medicamento antirretroviral en las cantidades necesarias.

Mas opciones

El equipo espera que el dispositivo sea más fácil que el gel de tenofovir para que las mujeres lo usen de manera consistente, ya que una vez que se inserta, solo se debe cambiar cada tres meses.

"La mayoría de las mujeres no pueden sentir que está ahí, literalmente se puede olvidar", dijo Kiser.

El equipo también ha desarrollado un anillo que administra solo el medicamento antirretroviral, que no evitaría el embarazo, así como dos anillos separados de anticonceptivos en diferentes dosis.

En animales, el dispositivo administró las cantidades adecuadas de cada medicamento, pero aún no se ha probado en mujeres.

El nuevo anillo fue descrito el miércoles (5 de marzo) en la revista PLOS ONE.

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