Expedition Explora Los Respiraderos Hidrotermales Más Profundos Del Mundo

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Se está llevando a cabo una expedición para mapear algunos de los respiraderos hidrotermales más profundos del mundo y las extrañas criaturas que viven allí, en el canal de caimán del caribe.

Los investigadores están explorando el conjunto más profundo conocido de respiraderos hidrotermales en el mundo, en un sitio en el Caribe a casi 5 kilómetros (3 millas) debajo de la superficie del océano.

Han descubierto un nuevo respiradero allí que es más profundo que cualquier otro conocido anteriormente, dijo Andrew Thaler, un investigador de la expedición. El grupo explora el área usando un vehículo operado a distancia (ROV) llamado Isis, que acaba de completar su primera inmersión ayer (20 de febrero), dijo Thaler a OurAmazingPlanet.

El sitio, conocido como Beebe Hydrothermal Vent Field, se encuentra en Cayman Trough, una sección profunda del Caribe al sur de Cuba. Se encuentra aproximadamente el doble de profundo que la mayoría de los respiraderos hidrotermales conocidos. Los respiraderos hidrotermales son fisuras en el lecho marino donde el agua geológicamente calentada arroja.

Los investigadores, liderados por el Centro Nacional de Oceanografía Nacional de Gran Bretaña y la Universidad de Southampton, descubrieron el campo de Beebe en 2010, pero aún tienen que detallar todos sus tesoros de vida y sus rarezas geoquímicas.

Anémonas y camarones ciegos encontrados cerca de los respiraderos.

Anémonas y camarones ciegos encontrados cerca de los respiraderos.

Crédito: NERC / NOC

Sus estudios anteriores ya han revelado varias especies nuevas para la ciencia, y esta ronda probablemente hará lo mismo. "Desde una perspectiva biológica, no sabremos si hemos hecho un descubrimiento importante hasta que hayamos tenido la oportunidad de procesar muestras en el laboratorio, pero no hay duda de que se describirán algunas especies nuevas de este crucero. "Dijo Thaler.

Los científicos zarparon en el RS James Cooke el 6 de febrero y estarán en el mar hasta principios de marzo. Están blogueando acerca de la expedición en un sitio llamado Into the Cayman Abyss y tuitean usando el hashtag #DeepestVents.

Los respiraderos están llenos de camarones ciegos, campos de anémonas, gusanos tubulares y otras formas de vida extrañas, dijo Thaler, quien estudia a estas criaturas como investigador en la Universidad de Duke. Isis ya ha regresado con muestras de agua de mar y fauna recolectada o aspirada desde el fondo del océano, dijo.

Los respiraderos, algunos de los más calientes jamás descubiertos, también son interesantes desde una perspectiva geológica. En este caso, las altas temperaturas y la presión hacen que el fluido de ventilación se vuelva supercrítico, lo que significa que se comporta como un gas y un líquido. Estos fluidos son muy reactivos, disuelven minerales en lo profundo de la corteza terrestre y los transportan al lecho marino, según el sitio web de la expedición.

El campo de Beebe también contiene una serie de montículos más antiguos de ventilaciones anteriores, lo que podría ayudar a los investigadores a comprender cómo se crean estas importantes formaciones.

Un investigador colocó la mitad de un cadáver de cerdo dentro del Canal de Caimán cerca de los respiraderos hidrotermales para ver qué carroñeros podría atraer, dijo Thaler.

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Suplemento De Vídeo: Mike deGruy: Hooked by an octopus.




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