Las Mascotas Exóticas Son Peligrosas Para La Salud

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El asesinato de casi 50 mascotas exóticas después de su liberación por parte de su dueño de ohio ha llamado la atención sobre los problemas de seguridad que rodean la práctica de mantener a estos animales aparentemente salvajes en los hogares. Las mascotas exóticas no son seguras y no deben guardarse en hogares, advo

La propiedad de mascotas exóticas representa un peligro para la salud humana, dicen los defensores, y el reciente incidente en Zanesville, Ohio, resalta la necesidad de leyes estrictas para prohibir la posesión de estos animales por parte de ciudadanos comunes.

El gobernador de Ohio, John Kasich, firmó una orden ejecutiva esta tarde para acabar con las subastas de animales exóticos sin licencia, luego del incidente del martes (18 de octubre) en el que Terry Thompson, de Zanesville, desató su colección de leones, tigres, osos, monos y otros animales. De sus jaulas antes de suicidarse. Las autoridades no tuvieron más remedio que disparar y matar a casi 50 de los animales salvajes antes de herir a las personas.

Born Free USA, una organización de defensa sin fines de lucro que se esfuerza por terminar con la propiedad de animales salvajes, ha documentado unos 1,500 ataques, escapes y otros incidentes con mascotas exóticas desde 1990. La organización recopila datos sobre dónde ocurrió cada incidente, el tipo de animal involucrado y el destino del animal (si fue transferido a un zoológico, sacrificado o devuelto a su dueño).

Born Free ha documentado 75 muertes de humanos desde que comenzó a recopilar datos. Pero este número y el número de ataques probablemente se subestimen, dijo la organización, porque se basa en informes de noticias locales y nacionales.

Además de las muertes y las lesiones, también existe la posibilidad de que estos animales transmitan infecciones mortales a los humanos.

"No se trata solo de mordeduras, arañazos o mutilaciones", dijo Adam Roberts, vicepresidente ejecutivo de Born Free USA. "También se trata de enfermedades". Los reptiles pueden transportar la bacteria de la salmonela, y los monos pueden transmitir el virus del herpes B, que pueden ser mortales en los seres humanos.

Aunque aún no había visto el texto de la orden de Kasich, Roberts dijo: "No se trata solo de las subastas y de las personas que venden estos animales, sino de las personas que los mantienen".

"Nadie debería tener animales salvajes", dijo. "Simplemente no vale la pena el riesgo".

Ataques de animales

La base de datos de Born Free está llena de eventos horribles y extraños que involucran mascotas exóticas. El domingo (16 de octubre), un niño de 4 años de edad en Texas fue atacado por un león de montaña que su tía cuidaba y hospitalizado por sus heridas. En septiembre, un hombre de 80 años en Ohio fue atacado por un canguro de 200 libras en una granja de animales exóticos. Y en junio, un hombre de Nebraska de unos 30 años fue estrangulado por su boa constrictor.

En las últimas dos décadas, el número de ataques de mascotas exóticas ha sido estable, dijo Roberts. Pero es probable que más personas mantengan a los animales salvajes como mascotas hoy que antes porque los animales se han vuelto más fáciles de adquirir, dijo Roberts.

Los monos y otros primates son más peligrosos para las personas que otras mascotas exóticas debido a su tendencia a morder y arañar, dijo Roberts. Las serpientes exóticas y los reptiles también son particularmente peligrosos. Born Free ha rastreado 443 incidentes relacionados con reptiles exóticos desde 1990, la mayoría de todos los grupos de animales.

Tortugas, serpientes y otros reptiles pueden ser portadores de salmonela. La base de datos de Born Free enumera ocho casos en que niños pequeños se enfermaron después de contraer salmonela de una mascota exótica reptil. Otro caso de transmisión de la enfermedad involucró a un hombre de 37 años que contrajo la blastomicosis causada por la enfermedad por hongos luego de ser mordido por su mascota kinkajou, un mamífero de la selva tropical relacionado con el mapache.

Los opositores argumentan que estas mascotas ofrecen compañía, y el derecho de poseerlas no debe ser restringido. "La mayoría de estas muertes son dueños, familiares, amigos y entrenadores que voluntariamente se encuentran en la propiedad donde se guardaban los animales", dijo Zuzana Kukol, cofundadora y presidenta de Responsible Exotic Animals Ownership, o REXANO, una organización sin fines de lucro comprometida con la protección del Derechos de los propietarios de animales. "Estos eran peligros aceptados voluntariamente, no un problema de seguridad pública".

Los dueños deben asumir la responsabilidad de cuidar y alojar adecuadamente a sus mascotas, dice REXANO. Las prohibiciones pueden aumentar la cantidad de animales ilegales y contribuir a la cantidad de animales que necesitan un hogar, dice la organización.

Leyes sueltas

El tipo de animal salvaje que se puede mantener como mascota varía según el lugar donde viva. Algunos estados, incluyendo Iowa y Massachusetts, prohíben completamente el cuidado de mascotas exóticas. Algunos estados requieren que los propietarios tengan un permiso. Y otros, incluyendo Ohio, tienen poca o ninguna regulación, dijo Roberts.

Ohio ha visto 86 incidentes con mascotas exóticas en las últimas dos décadas, según Born Free. El estado ocupa el segundo lugar en cuanto al número de incidentes que ocurren per cápita (Florida tiene la mayoría de los incidentes de todos los estados, muchos de ellos relacionados con serpientes).

Pero incluso los estados con leyes estrictas, como California, pueden tener una gran cantidad de casos porque las personas infringen la ley, dijo Roberts.

Para averiguar si hay animales exóticos en su vecindario o ciudad, Roberts recomendó ponerse en contacto con los oficiales locales de la ley o Born Free, y preguntar si hay criadores o criadores de animales salvajes conocidos en el área.

PásaloLas mascotas exóticas no son seguras y no deben guardarse en los hogares, dicen los defensores.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Encuentranos en Facebook.


Suplemento De Vídeo: TOP: Las 10 especies animales invasoras más peligrosas y dañinas del mundo.




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