El Exoesqueleto Ayuda A La Lesión De La Médula Espinal A Caminar El Paciente

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Las nuevas investigaciones muestran que las personas con lesiones de la médula espinal y pacientes con accidente cerebrovascular podrían caminar nuevamente utilizando exoesqueletos biónicos.

LAS VEGAS - Los exoesqueletos biónicos están ayudando a los pacientes con lesiones de la médula espinal y accidentes cerebrovasculares a caminar nuevamente.

Un hombre con una lesión parcial en la médula espinal, Shane Mosko, demostró hoy (8 de enero) en el CES de 2015 cómo funcionan las nuevas piernas biónicas, utilizando un sistema producido por Ekso Bionics, de Richmond, California.

Más de 3,500 pacientes con lesiones en la médula espinal o el accidente cerebrovascular han caminado más de 15 millones de pasos con el dispositivo, dijo Russ Angold, cofundador y director de tecnología de la compañía. [Video: Las piernas biónicas ayudan al paciente a la médula espinal a caminar]

¿Sobrehumano?

Desde la década de 1890, los inventores han imaginado y, a veces, han patentado trajes similares a los de Ironman que podrían darle a un usuario una fuerza sobrehumana. En la década de 1960, GE incluso desarrolló una versión gigante, difícil de manejar y atada de un exoesqueleto, pero en ese momento los rumores sostenían que la compañía tenía demasiado miedo de activarlo con un humano en su interior, dijo Angold.

Pero en 2000, las cosas realmente despegaron: la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) comenzó a financiar proyectos de exoesqueleto. Los primeros fueron diseñados para soldados, que habitualmente sufren de dolores crónicos de espalda, cadera y rodilla debido a paquetes de 135 libras (61 kg) sobre sus espaldas durante todo el día, agregó Angold.

Ekso Bionics ha estado trabajando en su proyecto durante más de una década, dijo. La primera versión requería 2.500 vatios de potencia y una mochila gigante llena de motores y baterías para funcionar. Pero la compañía también desarrolló dispositivos mucho más pequeños, llamados andadores pasivos, que pueden soportar el peso corporal de una persona y consumir solo 4 vatios de potencia. Más tarde, la compañía diseñó un dispositivo de nivel medio que brinda a un usuario asistencia activa para caminar, y utiliza aproximadamente 250 vatios de potencia, que ahora está siendo desarrollado por Lockheed Martin.

Arriba y caminando

El nuevo dispositivo, llamado Ekso, ahora está ayudando a los pacientes con apoplejía a aprender a caminar de nuevo, dijo Angold. Las personas que sufren de un derrame cerebral a menudo tienen que ser ayudadas a ponerse de pie por tres personas, que deben sostener al paciente entre dos barras paralelas y la persona a menudo se cansa después de unos pocos pasos. Además, una persona que ha sufrido un derrame cerebral puede tener niveles de fuerza y ​​control muscular que difieren en los lados derecho e izquierdo de su cuerpo.

El Ekso puede proporcionar diferentes niveles de potencia a cada pierna, respondiendo a la fuerza del paciente. Con el traje biónico, los pacientes pueden caminar cientos de pies cuando se ponen de pie por primera vez. No les preocupa cansarse, y la fuerza variable significa que no favorecen a un lado como lo harían si estuvieran caminando solos, dijo.

"La práctica repetitiva e intensa es un factor clave para mejorar la función de caminar", porque ayuda a volver a entrenar las vías del cerebro que controlan el caminar, dijo Angold.

El nuevo exoesqueleto también puede ayudar a las personas con lesiones en la médula espinal, como Mosko, que usa una silla de ruedas pero tiene una sensación parcial y algo de uso de sus piernas. La técnica puede permitirles desarrollar y preservar su fuerza muscular, y puede ayudar a deshacer algunas de las enfermedades de salud que pueden surgir al estar en una silla todo el día.

"Realmente puede aislar los flexores de la cadera y los [cuadriceps], y trabajar para fortalecer esos músculos sin fatigar", dijo Mosko a la multitud.

En este momento, los dispositivos son demasiado caros para el uso del consumidor, y solo unos pocos cientos de versiones de las piernas biónicas están siendo utilizadas por los fisioterapeutas. Pero la compañía también está desarrollando exoesqueletos más simples que podrían usarse para ayudar a los ancianos a caminar sin cansarse, o para permitir que los que practican deportes extremos se vuelvan cada vez más extremos, dijo Angold.

La compañía también ha construido exoesqueletos pasivos biónicos para ayudar a los trabajadores de la construcción y la fabricación a sostener herramientas pesadas sin fatigar sus brazos, dijo.

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Suplemento De Vídeo: El exoesqueleto, una esperanza para los lesionados medulares.




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