Ejercitar Tu Cerebro Puede Mejorar Tu Vida

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Los neurocientíficos están descubriendo que los ejercicios cerebrales, como la meditación consciente, pueden remodelar el cerebro, lo que lleva a un aumento del bienestar.

NUEVA YORK - A lo largo de la vida, incluso poco antes de la muerte, el cerebro puede remodelarse a sí mismo, respondiendo a las experiencias de una persona. Según los expertos, este fenómeno, conocido como neuroplasticidad, ofrece una herramienta poderosa para mejorar el bienestar.

"Ahora tenemos evidencia de que participar en el entrenamiento mental puro puede inducir cambios no solo en la función del cerebro, sino en la estructura del cerebro en sí", dijo Richard Davidson, neurocientífico de la Universidad de Wisconsin-Madison, ante una audiencia en el New York Academy of Sciences el jueves (6 de febrero) por la noche.

La plasticidad del cerebro cambia con el tiempo, señaló Davidson. Por ejemplo, a los niños pequeños les resulta más fácil aprender un segundo idioma o un instrumento musical, dijo.

Ejercicio para la mente

La idea de entrenar el cerebro no es radical, dijo Amishi Jha, neurocientífico de la Universidad de Miami y otro panelista de la discusión.

"¿Cuántos de ustedes piensan que participar en ciertos tipos de actividad física cambiará la forma en que funciona el cuerpo? Nuestra comprensión cultural ahora es que tipos específicos de actividad pueden alterar el cuerpo de manera notable", dijo Jha, agregando que esta comprensión cultural puede ser Cambiando para incorporar la mente también. [10 maneras fáciles de mantener tu mente aguda]

El panel de discusión se centró en un tipo particular de ejercicio: la práctica de la atención plena, que el panelista Jon Kabat-Zinn, un experto en atención clínica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts, definió como conciencia.

"La atención plena es la conciencia que surge de prestar atención en el momento presente, sin juzgar", dijo Kabat-Zinn.

El interés personal de Jha en la atención plena surgió del estrés. Como joven profesora y madre bajo la presión de su trabajo y su vida familiar, apretó los dientes tanto que causó adormecimiento, lo que interfirió con su capacidad para hablar. Jha asistió a una presentación que dio Davidson y se sorprendió al escucharlo decir que la meditación, que cultiva la atención plena, podría promover un patrón positivo de actividad eléctrica en el cerebro.

"Yo estaba como, 'No puedo creer que usara esa palabra [meditación] en este auditorio'", dijo. "Nunca lo había escuchado en un contexto científico".

Entonces, Jha comenzó su propia práctica de atención plena, que no solo redujo su nivel de estrés, sino que también la inspiró a explorar el tema como neurocientífica.

Abriendo la puerta

Hay muchas puertas en la atención plena, dijo Kabat-Zinn. Dio dos ejemplos: una persona puede practicar la atención plena al concentrarse en algo, como su propia respiración, y volver a llamar la atención cuando comienza a vagar, dijo Kabat-Zinn.

También es posible practicar la conciencia sin elegir un objeto particular sobre el cual enfocarse; sin embargo, "eso resulta ser todo un reto", dijo.

Cultivar la atención plena de esta manera puede ayudar a romper los ciclos dañinos, como los que acompañan a la depresión, en los que la mente continúa repitiendo los mismos pensamientos negativos.

"Cuando ves que no eres tus pensamientos o tus emociones, entonces tienes una paleta de formas de ser completamente diferente", dijo Kabat-Zinn.

Raíces en el este

Muchos dirían que la atención plena tal como se practica en la sociedad occidental tiene sus raíces en el Oriente, en el budismo, señaló el moderador Steve Paulson del programa de radio pública "Hasta lo mejor de nuestro conocimiento".

"¿Es la atención plena una práctica espiritual?" Paulson preguntó a los panelistas.

"Para mí, no hablo de espiritualidad, porque no sé lo que significa espiritual", dijo Davidson de la Universidad de Wisconsin. "Creo que de lo que estamos hablando es parte de la capacidad innata de cada ser humano".

Los monjes budistas, a quienes Davidson ha estudiado, proporcionan una "muestra de conveniencia", un grupo de personas que han recibido el mismo entrenamiento, una consideración importante para la investigación, dijo.

La neurociencia

Las exploraciones cerebrales de personas que meditan muestran diferentes patrones de actividad según el nivel de experiencia del profesional. Estos patrones también difieren según el tipo de práctica de meditación utilizada, dijo Davidson. [Juegos mentales: 7 razones por las que debes meditar]

El trabajo en el laboratorio de Davidson indica una conexión entre la meditación y la resiliencia. Una respuesta al estrés se vuelve problemática cuando alguien persevera, o tiene una reacción emocional mucho después de que el problema haya terminado. En el cerebro, esto se muestra como la activación prolongada de una región conocida como la amígdala.

La atención plena puede aumentar la velocidad de recuperación en la amígdala, y cuantas más horas de práctica formal tenga la gente, más rápido se recuperan sus amígdalas, indican los datos, dijo Davidson.

Este panel fue el último de una serie de cuatro partes sobre la conciencia, moderada por el locutor público de radio Paulson y presentada por la Fundación Nour.

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