Emocionantes Nuevos Tratamientos Contra El Cáncer Emergen En Medio De Mitos Persistentes

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Probablemente nunca habrá una única cura para todos los cánceres. Pero los cánceres individuales se pueden prevenir y tratar. Mientras tanto, el miedo y el mito impulsan las ventas de terapias inútiles.

Las últimas semanas han traído buenas noticias muy necesarias sobre el cáncer. Por supuesto, esto es un consuelo frío para millones de personas, incluyéndome a mí, que ha perdido a un viejo amigo, al hijo de un amigo y a un familiar por cáncer en el lapso de solo dos meses.

Sin embargo, como se informa en la revista. Ciencia el 31 de agosto, los científicos del Instituto Nacional del Cáncer usaron la terapia génica por primera vez para curar completamente a dos pacientes con un cáncer de piel avanzado y mortal llamado melanoma.

En la revista Naturaleza el 6 de septiembre, tres equipos científicos informaron un vínculo importante entre la supresión de tumores y la división de células madre. Y el mismo día en la revista. CáncerLos médicos anunciaron la continua y dramática disminución de las muertes por cáncer, que comenzó a principios de los años noventa.

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Estos estudios siguen declaraciones separadas de la Organización Mundial de la Salud y la Sociedad Americana del Cáncer de que más de la mitad de todos los cánceres se pueden prevenir.

¿Habrá alguna vez una cura para el cáncer? Probablemente no, razón por la cual todas las llamadas curas contra el cáncer que se venden en Internet son, en el mejor de los casos, ingenuas y, en el peor, criminales, confiando en el miedo y el mito para generar ventas.

Mito 1: La bala única.

El cáncer es un grupo de enfermedades. De la misma manera, no existe una cura única para las enfermedades infecciosas, los cánceres tienen muchos orígenes diferentes y deben tratarse de manera diferente.

Es posible que haya escuchado los términos anteriores: carcinoma, linfoma, sarcoma, glioma. Estos se refieren, respectivamente, a los cánceres de epitelio como la piel, los senos y los pulmones; cánceres de sangre y médula ósea; cánceres de tejido conectivo; y cánceres de cerebro. El único punto en común entre estos cánceres es la división celular rápida e incontrolable.

Ha habido avances en el cáncer antes, generalmente una comprensión de lo que va mal con una proteína o cadena de ADN para hacer que una célula se vuelva cancerosa. Los científicos son muy buenos para dar cáncer de ratones.

Lo que es emocionante de los hallazgos publicados en Ciencia y Naturaleza Son su novedad. En la primera, los médicos implantaron un gen en los glóbulos blancos humanos que permitieron al propio sistema inmunitario de los pacientes reconocer y matar las células cancerosas. Si bien la técnica desafortunadamente no curó a 15 de los pacientes, el hecho de que dos se curaron demuestra que la técnica funciona en principio y tal vez se pueda afinar. Mientras tanto, el Naturaleza El hallazgo de células madre abre una nueva vía para la intervención del cáncer.

Mito 2: Una epidemia moderna.

Otra idea falsa sobre el cáncer es el hecho de que el cáncer es un flagelo moderno que se presenta con mayor frecuencia cada año que pasa debido a nuestro mundo contaminado. El cáncer es antiguo y afecta a la mayoría de los animales, desde dinosaurios antiguos hasta criaturas marinas y perros modernos. Las tasas de incidencia han aumentado en los Estados Unidos en gran parte porque estamos detectando el cáncer con mayor precisión y no estamos muriendo tanto por otras enfermedades, como la malaria.

Los contaminantes pueden causar cáncer, y el más común es el humo del tabaco. La radiación y los disolventes industriales también son causas claras de cáncer. Pero no hay manera de eliminar el riesgo de cáncer. Una dieta saludable, ejercicio y otras opciones de estilo de vida reducen enormemente el riesgo, pero a veces, el cáncer ocurre.

El cáncer es el precio que pagamos por la vida y la división celular. Tenga en cuenta que los cánceres más comunes (mama, colon y piel) involucran órganos que se desprenden constantemente y producen nuevas células. Los senos, por ejemplo, se hinchan y se contraen con los ciclos hormonales. Cuanto mayor es la tasa de división, mayor es la posibilidad de cáncer. El músculo del corazón rara vez crea nuevas células, por lo tanto no hay cáncer del corazón.

Mito 3: La conspiración del cáncer.

Otro mito es que existen curas baratas, como el peróxido de hidrógeno, los regímenes vitamínicos o el cartílago de tiburón, que los médicos no quieren que sepas porque no pueden beneficiarse de ellos. Ese es un argumento tan absurdo que me sorprende que Oliver Stone no haya hecho una película de conspiración al respecto. Los profesionales médicos dedican sus vidas a encontrar una cura, y muchos de ellos mueren de cáncer. No pueden salvarse porque el cáncer es complicado.

El libro inútil "Los tiburones no contraen cáncer" hizo un buen trabajo al estimular el nacimiento de la industria del cartílago de tiburón y la muerte de los tiburones. Primero, los tiburones sí tienen cáncer. Se sabe desde hace mucho tiempo que el cartílago tiene propiedades anticancerígenas. Tomar cartílago de tiburón en forma de píldora, donde se disuelve en el ácido del estómago y nunca llega a un tumor, no cura nada. Pero se está llevando a cabo una investigación seria para convertir el cartílago en medicina.

La tentación de buscar tratamientos alternativos contra el cáncer es fuerte. Cuando te enfrentas a la muerte, es comprensible que quieras probar algo. Y los métodos de tratamiento comunes, la radiación y la quimioterapia, son horribles y no siempre eficaces. Tal vez en 50 años, con mejores tratamientos disponibles, serán vistos como bárbaros. El problema es que los tratamientos alternativos pueden posponer el tratamiento legítimo, cuando el tiempo lo es todo, o pueden interferir con la quimioterapia y la radiación.

Esperanza de cancer

Algunas terapias alternativas tienen mérito. El truco para encontrar una terapia útil es evitar cualquier cosa que diga que puede curar el cáncer.

En el mejor de los casos, las prácticas alternativas, como la mediación, el yoga, el tai chi o el masaje, pueden ayudar a un paciente a lidiar con un tratamiento legítimo para el cáncer, que, como se dijo, no es agradable.

La prevención va muy lejos. Nadie necesita morir de cáncer de colon, que tarda unos 10 años en pasar del pólipo al cáncer. Una colonoscopia puede detectar y extirpar pólipos. Millones de cánceres desaparecerían si todos dejaran de fumar, y millones de cánceres serían prevenidos si empezáramos a hacer ejercicio y dejáramos de matar tiburones.


Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.

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