La Emoción Se Acumula Sobre El Esperado Anuncio Del Bosón De Higgs

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Los científicos del gran colisionador de hadrones se están preparando para compartir sus últimos descubrimientos en la búsqueda del bosón de higgs, o "partícula de dios".

Esta historia fue actualizada a las 12:38 p.m. EDT.

La anticipación está aumentando con el anuncio esperado pronto de más evidencia de la existencia de la partícula de bosón de Higgs buscada durante mucho tiempo.

El Higgs ha sido teorizado durante años, pero nunca encontrado. La mejor esperanza de la humanidad para descubrir la partícula se encuentra en el enorme destructor de átomos enterrado debajo de Suiza y Francia, llamado Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Allí, los físicos chocan los protones de frente para crear explosiones que dan origen a partículas nuevas y exóticas, incluyendo, quizás, el Higgs.

Los investigadores del LHC planean compartir sus últimos hallazgos en la Conferencia Internacional sobre Física de Altas Energías (ICHEP) en Melbourne, Australia, del 4 al 11 de julio.

En diciembre del año pasado, los científicos de LHC en el hogar de la máquina, el laboratorio de física del CERN en Ginebra, informaron que habían visto indicios de lo que podría ser el bosón de Higgs en un exceso de partículas que pesan alrededor de 124 o 125 gigaelectronvolts, o GeV, un unidad aproximadamente equivalente a la masa de un protón. Sin embargo, los físicos no habían acumulado suficientes datos para anunciar un descubrimiento, lo que en la ciencia requiere un cierto nivel de significación estadística llamado "sigma cinco".

Los expertos dicen que todavía es poco probable que los investigadores de LHC hayan alcanzado el nivel de cinco sigma todavía, pero han recopilado sustancialmente más datos desde su último anuncio público. [Top 5 implicaciones de encontrar el bosón de Higgs]

"Tendrán bastante más datos ahora, pero el análisis aún está en curso", dijo Renilde Vanden Broeck, responsable de prensa del CERN. "Así que tendremos que esperar y ver".

Los hallazgos reportados hasta ahora han sido llamados "insinuaciones tentadoras" de la existencia de Higgs por los físicos de LHC, pero sigue siendo posible que la señal que los investigadores ven es simplemente una casualidad estadística.

"Esto es ciencia", dijo Vanden Broeck a WordsSideKick.com. "No van a anunciar un descubrimiento hasta que estén absolutamente seguros, cuando se trata de un verdadero cinco sigma".

Y si la señal llega con más fuerza en los nuevos datos, todavía será necesario investigar para determinar si representa el bosón de Higgs o algo más exótico.

"Es un poco como ver una cara familiar desde lejos", dijo el director general de CERN, Rolf Heuer, en un comunicado. "A veces necesitas una inspección más detallada para saber si es realmente tu mejor amigo o, en realidad, el gemelo de tu mejor amigo".

El Higgs ha estado prestando mucha atención a una partícula subatómica que tiene poco impacto en la vida cotidiana de la mayoría de las personas. Sin embargo, en física, se cree que es la clave para explicar por qué la materia tiene masa. Los científicos teorizan que un campo de Higgs que impregna el espacio otorga masa a las partículas a medida que pasan a través de él. Dependiendo de la fuerza de sus interacciones con este campo, serán más o menos masivas.

Aunque se piensa que el campo es indetectable, tendría una partícula asociada, el bosón de Higgs, que podría revelarlo. La partícula ha sido llamada la "partícula de Dios" debido a su importancia, aunque muchos físicos rechazan el apodo, que el público y la prensa han abrazado.

Los físicos del CERN dicen que acogen con satisfacción la emoción generalizada sobre los Higgs, mientras advierten a las personas que sean pacientes hasta que se pueda hacer un verdadero descubrimiento.

"Tenemos llamadas todo el tiempo", dijo Vanden Broeck, y agregó que los rumores de Higgs han estado en tendencia en Twitter recientemente. "Siempre es bueno que haya interés público".

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