Evolucionario 'Big Bang' Fue Desencadenado Por Múltiples Eventos

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La nueva explosión sugiere que la explosión cámbrica, un período en el tiempo en que la vida en la tierra se diversificó drásticamente, fue causada por varios factores, incluidos los cambios genéticos, el aumento del nivel del mar y la entrada de calcio en los océanos.

Los investigadores argumentan que la explosión cámbrica, el "big bang" evolutivo que llevó a la aparición de un tesoro de formas de vida complejas, fue causada por múltiples eventos.

Los cambios genéticos que permiten planes corporales complejos combinados con el aumento del nivel del mar y la entrada de químicos en el océano probablemente crearon las condiciones únicas necesarias para desencadenar la explosión del Cámbrico, argumentan los investigadores en un artículo sobre perspectivas publicado hoy (19 de septiembre) en la revista Science.

"Hubo esta cascada de eventos", dijo el coautor del estudio Paul Smith, paleobiólogo del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford. "Se puede ver cómo un proceso puede alimentarse entre sí y posiblemente amplificarlo a medida que se retroalimenta".

Big Bang evolutivo

Hace aproximadamente 530 millones de años durante el Período Cámbrico, la diversidad de la vida en la Tierra explotó. Los primeros depredadores y presas marinas surgieron, los animales desarrollaron extraños y diversos planes corporales y desarrollaron exoesqueletos duros. Un estudio reciente reveló que la vida evolucionó durante el Período Cámbrico a una velocidad aproximadamente cinco veces más rápida que la actual. [Criaturas del Cámbrico: Imágenes de la vida marina primitiva]

Los científicos han propuesto todo, desde cambios genéticos hasta un estallido de estrellas en la Vía Láctea para explicar la explosión en la diversidad.

"Hay más de 30 hipótesis para la explosión del Cámbrico", dijo Smith a WordsSideKick.com.

Smith y sus colegas analizaron toda la investigación existente para ver qué podría explicar la evolución de la complejidad a partir de formas de vida relativamente simples que existían antes de la explosión cámbrica.

"Antes de esto, un ecosistema típico hubiera sido una estera microbiana con algunas cosas en la parte superior", dijo Smith.

En ese momento, los animales no podían comer grandes partículas de comida, y no había redes alimenticias con depredadores persiguiendo a sus presas.

Múltiples factores

Los investigadores descubrieron que se necesitaban cambios genéticos para que la bola rodara hacia una explosión de vida. Al estimar las tasas de mutación, los biólogos han llegado a la conclusión de que los genes que codifican los planes corporales bilaterales complejos y fácilmente adaptables, un precursor necesario para diversas formas de vida, probablemente evolucionaron 150 millones de años antes del Período Cámbrico. (Algunas evidencias sugieren que esta evolución pudo haber ocurrido más cerca de la explosión del Cámbrico).

Pero los cambios genéticos por sí solos no podrían explicar la explosión en la diversidad.

El aumento de los niveles del mar y la inundación de áreas planas y poco profundas de los continentes pueden haber servido como eventos desencadenantes. Las áreas inundadas habrían proporcionado un hábitat mucho mayor para los organismos, y el contacto entre la superficie de la roca erosionada y el agua de mar habría infundido minerales, como calcio y estroncio, en los océanos.

Esos minerales son tóxicos para las células, por lo que los animales necesitarían una forma de excretarlos.

Los animales habrían desarrollado la capacidad de incorporar esos minerales en sus exoesqueletos, permitiendo planes corporales mucho más complicados, depredadores y redes alimentarias más modernas.

La idea de que muchos factores llevaron a la explosión del Cámbrico está bastante extendida, dijo Robert Gaines, geólogo del Pomona College en California, que no participó en el estudio.

"Creo que hay muy pocas personas que no estarían totalmente de acuerdo con eso", dijo Gaines a WordsSideKick.com.

Aunque la explosión del Cámbrico se describe como una gran explosión, fue un asunto bastante prolongado que se produjo hace más de 20 millones de años, Michael Lee, investigador en el South Australian Museum de la Universidad de Adelaida, que no participó en el estudio, escribió: en un email

"Uno podría esperar que una serie de factores complejos, ecológicos y abióticos, hayan actuado en diferentes momentos a lo largo del período", dijo Lee.

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