La Batalla Evolutiva De Los Sexos Impulsa La Altura Humana

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Una nueva investigación sugiere que una batalla evolutiva de los sexos impide que tanto hombres como mujeres alcancen sus alturas ideales.

Para las mujeres que buscan transmitir sus genes, vale la pena ser corta. Para los hombres, el alto es el ideal. ¿El resultado? Un tirón de guerra evolutivo en el que ninguno de los dos géneros alcanza su altura perfecta.

Esos son los resultados de un nuevo estudio publicado hoy (7 de agosto) en la revista Biology Letters. La investigación encuentra que una batalla evolutiva de los sexos mantiene a los géneros en un bucle de retroalimentación interminable de variaciones de altura a través de las generaciones.

"No deberíamos simplemente asumir que cuando un rasgo es beneficioso para un sexo, esa selección o evolución necesariamente favorecerá este rasgo", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Gert Stulp, científico de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, en un correo electrónico.

De la misma manera, los rasgos que dañan a un sexo pero no al otro pueden no ser "eliminados" por la selección natural, dijo Stulp.

"Esto puede incluso ser válido para los rasgos relacionados con la salud, de modo que los fundamentos genéticos beneficiosos para la salud de un sexo pueden aumentar la susceptibilidad a las enfermedades en el otro sexo", dijo.

Porque la altura importa

En las sociedades occidentales modernas, los estudios han encontrado que las mujeres que están en el lado corto tienden a tener más hijos. En contraste, los hombres de estatura media hacen lo mejor, reproductivamente hablando, superando a los hombres altos y bajos en número de hijos paternos, dijo Stulp.

Los hombres y las mujeres son sexualmente dimorfos, lo que significa que existen diferencias corporales obvias en tamaño y forma entre los sexos. Pero también compartimos la mayor parte de nuestro genoma, lo que significa que la evolución tiene una caja de herramientas limitada para crear este dimorfismo. Eso puede llevar a un conflicto en el que las fuerzas evolutivas actúan sobre hombres y mujeres en direcciones opuestas.

Dada la presión evolutiva para las mujeres cortas y los hombres promedio, la altura parecía un área potencial de conflicto. Stulp y sus colegas obtuvieron datos de un proyecto de investigación de larga duración llamado Estudio Longitudinal de Wisconsin, que ha seguido a más de 10,000 graduados de secundaria de Wisconsin durante casi 50 años.

Los investigadores tomaron datos de pares de hermanos de este estudio, incluidos 808 pares de hermanos y hermanas, 996 pares de hermanas y hermanos y 1.718 pares de hermanos y hermanas. Promediaron las alturas entre las parejas para tener una mejor idea de la altura promedio de la familia: la altura es altamente hereditaria y está bajo la influencia de múltiples genes, y luego examinaron cómo se relaciona la altura con el número de niños en cada familia. [6 (Otro) Cosas que el sexo puede hacer por ti]

Evolutivo de ida y vuelta

Los resultados revelaron que en familias cortas, donde es probable que tanto el hermano como la hermana tengan una estatura inferior a la media, las hermanas tienen más hijos que hermanos. En las familias de estatura media, sin embargo, los hermanos tenían más hijos que sus hermanas.

En otras palabras, si naciste en una familia pequeña, es más probable que tengas sobrinas y sobrinos a través de tu hermana que de tu hermano. Si su familia tuviera una estatura promedio, su hermano sería el más propenso a convertirse en tía o tío.

Los hallazgos apoyan la idea de que los sexos están atrapados en una batalla de empujar y tirar sobre la altura. Así es como funciona: Digamos que una mujer es más corta que el promedio. Esto hace que sea más probable que ella tenga hijos y transmita sus genes. Si ella tiene una hija y un hijo, es probable que sean cortos, gracias a los genes de su madre. Eso es bueno para la hija: la evolución la empuja hacia su altura ideal para transmitir sus genes, pero es mala para su hijo, ya que sería más probable que se reprodujera si tuviera unos cuantos centímetros más.

Este patrón ocurre en toda una población, no solo en una sola familia. Lo que esto significa es que a medida que la población en general se acorta debido a que las mujeres cortas se reproducen más, todos se alejan de la altura ideal para los hombres. Eso aumenta la presión evolutiva para los hombres, de modo que los hombres más altos se reproducen más que sus hermanos más cortos, empujando las alturas de la próxima generación nuevamente dentro del rango promedio. [5 mitos sobre el cuerpo masculino]

"Debido a que es probable que la selección en esta generación sea más fuerte en los hombres de estatura promedio, la próxima generación nuevamente será un poco más alta", dijo Stulp. "Esto es, por supuesto, en detrimento de las mujeres, por lo que la presión de selección sobre la altura de la mujer se volverá más fuerte para empujarla de nuevo a la altura más baja".

Este bucle de ida y vuelta entre generaciones ligeramente más cortas y más altas continuará mientras las presiones evolutivas para hombres y mujeres sigan siendo diferentes, dijo Stulp.

Muchos factores juegan un papel en la elección del compañero, dijo Stulp, y la altura es solo uno. Sin embargo, la investigación ha encontrado que a la gente le importa la altura al elegir un compañero, dijo.

"Al preguntarle a la gente sobre sus preferencias de altura y al examinar, por ejemplo, el rol de la altura en los que viajan a la velocidad, surge una imagen bastante clara: en promedio se prefieren los hombres más altos y las mujeres de estatura promedio", dijo. "Particularmente las mujeres valoran la altura en su pareja masculina".

La altura también se correlaciona con el ingreso, el atractivo, la educación, la salud y la longevidad, dijo Stulp.

Otros rasgos pueden estar sujetos a la misma batalla evolutiva de los sexos, dijo. Por ejemplo, las caderas anchas son buenas para las mujeres en el parto, pero no son ideales para la locomoción en los hombres. Tal vez la masculinidad facial sea otro ejemplo, dijo Stulp: Es probable que un hombre con rostro de macho tenga éxito con las damas, pero sus hermanas que heredan los mismos rasgos probablemente no sean tan atractivas para las parejas masculinas potenciales.

"Creo que es importante reconocer que los procesos evolutivos ocurren en las poblaciones humanas contemporáneas", dijo Stulp. "La evolución no se detuvo en la revolución industrial".

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