La Evolución De California Firefighting

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El bombero ronald serabia ha experimentado una transformación a lo largo de los años.

Este artículo de Detrás de las escenas se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la Fundación Nacional de Ciencia.

Ya sea que vuelan ataques aéreos contra incendios forestales o escalan torres para instalar relés inalámbricos, el bombero del sur de California Ronald Serabia ha sido testigo de una transformación tanto en la respuesta de emergencia como en las comunicaciones de emergencia. Al luchar contra las llamas de California desde la década de 1960, Ron ha visto la evolución desde informes escritos a mano y mangueras de bomberos hasta relés inalámbricos de Internet y caídas aerotransportadas contra incendios.
En extractos de su entrevista con Kimberly Mann Bruch, Ron reflexiona sobre su carrera, desde sus primeros días de extinción hasta su reciente trabajo de ayudar a los investigadores con la Red de Investigación y Educación Inalámbrica de Alto Rendimiento de NSF (HPWREN) a desarrollar enlaces digitales de vanguardia para conectarse puestos de mando, la capital del estado y las familias de los bomberos durante los principales desastres de incendios forestales.
Lea la entrevista completa y vea imágenes adicionales aquí.
Kimberly Mann Bruch: En primer lugar, nos gustaría tener una idea de cómo comenzó su carrera como bombero.
Ronald Serabia: Bueno, Kim, que creció en los años cincuenta, Ramona, California, era una pequeña ciudad que solo tenía unas 2.000 personas. Todos eran amistosos en el lugar donde yo crecí: en el callejón del Departamento de Bomberos Voluntarios de Ramona, donde mi padre era bombero. Recuerdo el aullido de la sirena en el techo de la estación de bomberos y cuando salía, corría por ese callejón y saltaba sobre uno de los camiones de bomberos para ayudar a extinguir el incendio. Fue alrededor de esta época, debo haber tenido unos ocho años, cuando supe que quería ser bombero.
Nos mudamos a Chula Vista en 1965, donde terminé la escuela secundaria, y trabajé en la universidad en el Departamento de Bomberos de Montgomery. Se pagaba 200 dólares al mes, un lugar para dormir y una cena todas las noches. A cambio de todo esto, luché contra incendios y ayudé a redactar informes en la estación mientras asistía a la escuela en Southwestern College, donde estudié Ciencia Policial. En ese entonces no había una licenciatura en Ciencias del Fuego disponible para nosotros.
Entonces estaba planeando realmente convertirme en un oficial de la Patrulla de Carreteras del Estado de California, algo así como aventurarme lejos de mi objetivo original de la infancia de convertirme en bombero. Pero después de perder temporalmente la visión en mi ojo derecho durante un accidente de extinción de incendios, no pude completar el examen físico para CHP y tuve que abandonar el proceso de examen... Terminé regresando a mi sueño original y terminé trabajando de manera estacional. bombero el verano de 1969 con CDF, el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California, en la Estación de Bomberos Julian...
[Después de un ascenso a Capitán de Bomberos en 1977], fui asignado a la Estación de Bomberos de Warner Springs, una de las mejores estaciones de San Diego, con más de 300 días de sol, tranquilidad, una gran vista de la montaña Palomar. Y siempre una brisa fresca....
Seguíamos usando radios de voz bidireccionales, pero se hicieron un poco más poderosos con los años. Y, en 2001, seguíamos usando informes escritos a mano para documentar incidentes; Las máquinas de escribir estaban disponibles, pero pocos bomberos eran competentes en su uso. En cuanto a las radios, las que usamos en el avión son algunas de las mejores disponibles. Sin embargo, la comunicación en el servicio de bomberos todavía tiene muchas áreas de debilidad, como la falta de imágenes y datos en tiempo real, además de la voz.
Kimberly: ¿Cómo te ayudan las imágenes en tiempo real y los datos en tiempo real?
Ron: Al darles a los bomberos terrestres una imagen exacta de lo que veo desde el aire. Es fácil describir algo, pero en el caso de incendios grandes como el [2003] Cedar Fire, las palabras no pueden explicar la devastación y destrucción total en un área tan grande. Es algo así como le dije a un reportero de noticias durante el Cedar Fire, tenía el mejor, o dependiendo de tu opinión, posiblemente el peor, asiento en la casa.
Soy el que se sienta en tándem, detrás del piloto, de un Bronco OV-10 y uso seis radios. Soy el coordinador de tráfico aéreo para todos los aviones asignados a un incidente en particular. Nos mantenemos en una órbita a aproximadamente 3,000 pies sobre el nivel del suelo, directamente sobre el incidente, y coordinamos todas las asignaciones de alas fijas y rotativas utilizando radios FM y VHF. También le damos al Comandante del incidente nuestra opinión con palabras sobre decisiones tácticas y planes para la supresión y el control de los incendios forestales. Cada avión asignado u operando cerca del incidente, incluidos los medios de comunicación y la policía, solo puede volar con nuestro permiso y control. Se advierte a las aeronaves civiles y militares que pueden volar en nuestro incidente que se mantengan alejadas mediante la Notificación a los Aviadores (NOTAMS) del Departamento de Defensa, que colocamos con la FAA a través del contacto por radio.

Kimberly: ¿Cuáles fueron los métodos de comunicación utilizados cuando empezaste?

Ron: A mediados de la década de los noventa, cuando me convertí en supervisor de grupo táctico aéreo en la Base de Ataques Aéreos de Ramona, estábamos usando radios de VHF y FM de dos vías como nuestro principal modo de comunicación. También obtuvimos una computadora personal con acceso telefónico limitado a Internet en algún momento de los años noventa. Con eso, podríamos transferir datos desde y hacia la sede de la FCD en Sacramento: hojas de asistencia del personal, datos de vuelo de aeronaves, informes de incidentes y demás. Pero incluso con este avance, estaría en la computadora por un mínimo de tres horas solo para transmitir tres hojas de asistencia.
Kimberly: Entonces, ¿cómo ha cambiado tu método de comunicación desde 2001?
Ron: Fue solo en los últimos años que los bomberos de California unieron fuerzas con HPWREN para llevar las comunicaciones de emergencia al siguiente nivel. El Capitán de Bomberos de la FCD Carl Schwettman conoció a Hans-Werner Braun, investigador de la Universidad de California en San Diego y al líder de HPWREN, en una reunión de primeros auxilios en 2003, y ambos estaban interesados ​​en cómo la base de ataque aéreo de Ramona podría usar un alto De alta velocidad, conexión inalámbrica a Internet para llevar las comunicaciones de crisis al siglo XXI.
Debido a que la base de ataque aéreo está situada en un área remota y difícil de alcanzar, no había otro método de comunicación digital disponible; la idea de Hans-Werner de conectar la base de ataque aéreo a HPWREN le pareció estupenda a Carl. En ese momento, yo era Capitán de Bomberos en la Base de ataque de Ramona Air. Debe haber sido en algún momento de junio cuando Carl me llamó y me dijo que un investigador alemán loco de UCSD estaba interesado en hablar con nosotros sobre cómo obtener una conexión de red de alto rendimiento en la base de ataque aéreo. Todo lo que pude pensar fue, "¡Genial!"
Nos conectamos a HPWREN el 4 de julio, Día de la Independencia, y a medida que avanzaba el mes comencé a darme cuenta de que había más en la red que reducir el tiempo necesario para enviar esas tres hojas de asistencia de tres horas a treinta minutos. El sistema realizó su primera prueba de lucha contra incendios en el mundo real con Coyote Fire, un intenso incendio que devastó 17,000 acres en el sur de California. CDF envió a 1700 bomberos, nueve helicópteros y siete excavadoras a esa batalla.
Tuvimos diez aviadores de la FCD y nueve helicópteros asignados al Fuego Coyote, que fue iniciado por un rayo al norte de Warner Springs. Primero se informó que se encontraba en el condado de Riverside, ya que también estaban trabajando en un incendio cerca de Idylwild. Así que hubo confusión y retraso en el envío de recursos. Una cámara, si se colocara en High Point (Servicio Forestal de los Estados Unidos - USFS) hubiera verificado que el incendio se encontraba en un lugar muy accidentado en el condado de San Diego. Los vientos eran muy erráticos y racheados, haciendo que nuestras primeras gotas retardantes fueran muy peligrosas. El fuego fue impulsado durante cinco días por fuertes vientos provenientes de tormentas eléctricas y combustibles estresados ​​por la sequía que no se habían quemado desde 1945.
Kimberly: Wow, eso suena muy intenso. ¿Cómo utilizaron exactamente los bomberos la tecnología HPWREN durante el Incendio de Coyote?
Ron: El Puesto de comando de incidentes en Puerto La Cruz se conectó directamente a HPWREN mediante relés, y fue entonces cuando empezamos a darnos cuenta del beneficio de la comunicación de datos de alto rendimiento durante los incidentes. Pudimos enviar información en tiempo real a la sede en Sacramento y el esfuerzo general de lucha contra incendios se hizo mucho más eficiente.
Antes de esta conexión a HPWREN, todos nuestros datos se enviaban por teléfono y demoraban cuatro o más horas. Durante el Incendio de Coyote y los incidentes actuales, pudimos transmitir los informes en tiempo real para que la sede pueda organizar mejor los esfuerzos de extinción de incendios no solo para nuestro incendio local, sino también para incendios en todo el estado.
Además de transmitir palabras, ahora también podemos enviar imágenes en tiempo real. Las cámaras y sensores HPWREN en la cima de las montañas de San Diego fueron vitales para los funcionarios en la sede durante el Coyote Fire; los administradores pudieron ver las imágenes reales en tiempo real y tuvieron la capacidad de tomar mejores decisiones mientras manejaban el incidente desde lejos.
Kimberly: ¿Es este el período en el que te involucraste más con la tecnología HPWREN?
Ron: Sí, justo después. Hans-Werner y su compañero de investigación Frank Vernon me habían visto dar algunas presentaciones sobre estos esfuerzos de lucha contra incendios y en 2004 me preguntaron si estaría interesado en unirme formalmente al equipo como el primer coordinador de respuesta del proyecto. Mi primera actividad con el grupo fue en marzo, cuando ayudé a instalar una cámara conectada a HPWREN en la cima de Lyons Peak en el condado de San Diego. A partir de ahí, tuve muchas aventuras en la escalada de torres, las instalaciones de antenas y las instalaciones de sensores y cámaras.
Kimberly: ¿Alguna aventura de instalación específica que sobresalga en tu mente?
Ron: He pasado muchos días maravillosos desde que me retiré como capitán de bomberos para trabajar con el equipo de HPWREN: instalar antenas de microondas, radios, cámaras e instrumentos meteorológicos en algunas de las mejores ubicaciones del Condado de San Diego.
Recuerdo muy bien el primer día en Lyons Peak con Hans-Werner, Jim Hale y Bud Hale, ya que Bud me dio un informe de seguridad sobre el uso y el propósito del arnés de escalada antes de mi ascenso por la torre de 180 pies. Luego, a la hora del almuerzo estábamos discutiendo qué solía hacer con los CDF y la lucha contra incendios, y mencioné las frecuentes siestas diarias de seguridad. Bueno, desde ese día, ha sido un tema de discusión y humor, especialmente después de una larga mañana trabajando en un sitio de HPWREN...
Ahora soy el primer coordinador de respuesta con el equipo HPWREN para implementar conectividad de alta velocidad en incendios remotos, como el Volcan Fire en septiembre de 2005 y el Border 50 Fire en octubre de 2005. También ayudo a Hans-Werner en la investigación sobre los 4.9 gigahertz banda de seguridad pública que los primeros en responder usarán algún día durante los incidentes. Y también paso tiempo buscando estaciones meteorológicas, cámaras y sensores que podríamos agregar a los sistemas de sensores y cámaras en la cima de la montaña conectados por HPWREN siempre en crecimiento...
Pero, diría que lo más destacado del año pasado, 2006, fue la instalación de cuatro cámaras y sensores meteorológicos en Lyons Peak y el establecimiento de la conexión del Puesto de Comando de Incidentes (ICP) para el Volcan Fire cerca de Julian. La conectividad a HPWREN de este ICP extremadamente difícil de alcanzar fue un gran desafío, pero logramos que el enlace funcionara en solo unas pocas horas.

Kimberly: ¿Qué predice como el futuro de la extinción de incendios y la utilización de HPWREN o un sistema similar?


Ron:
El principal incendio forestal de 2006 fue el Horse Fire y, hasta ahora, la FCD reconoce claramente la necesidad de un sistema similar al HPWREN para la transmisión de datos hacia y desde la sede estatal de manera oportuna. Continuamos trabajando con ellos para investigar y explorar nuevas formas en que la banda de seguridad pública de 4.9 gigahertz puede ser útil para ubicaciones de incidentes rurales. Si la CDF puede cumplir los acuerdos y los requisitos, entonces planeamos conectar el Centro de Comando de Emergencia a HPWREN utilizando radios de 4.9 gigahercios. Irónicamente, el envío del USFS está ubicado junto a la FCD allí, por lo que también se beneficiarán del nuevo enlace. Esto asegurará a ambas agencias un enlace de respaldo de alta velocidad para usar durante incidentes importantes aquí en el Condado de San Diego.
Para obtener más información sobre este trabajo, comuníquese con Kimberly Mann Bruch. Para obtener más información sobre la Red de Investigación y Educación Inalámbrica de Alto Rendimiento, vaya aquí.

Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la National Science Foundation (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería.

  • Video Clip: Caída retardante de llama de un helicóptero
  • Video Clip: Serabia se lanza al aire.


Suplemento De Vídeo: Los camiones.




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