La Evolución Ocurre Más Rápido En El Ecuador

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Un nuevo estudio sugiere que los organismos evolucionan y se ramifican en nuevas especies más rápidamente en los trópicos en comparación con otros lugares en la tierra.

Un estudio reciente sugiere que las plantas y los animales que viven en climas tropicales cálidos evolucionan más rápido que los que viven en zonas más templadas.

El hallazgo, detallado en la edición del 2 de mayo de la revista para el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, podría ayudar a explicar por qué las selvas tropicales tienen una biodiversidad tan rica en comparación con otras partes del planeta.

Un censo de todas las plantas y animales en todo el mundo revelaría que la riqueza de especies es desigual: es más alta en los trópicos, las regiones de la Tierra cerca del ecuador, y más baja, la más cercana se dirige hacia los polos del planeta.

Que esta pasando

Para investigar las razones de esta tendencia, Shane Wright, de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, y sus colegas analizaron la tasa de evolución molecular de 45 plantas tropicales y la compararon con la de especies relacionadas que viven en latitudes más templadas.

Los investigadores examinaron la velocidad a la que se sustituyen las bases de ADN en el código genético de las plantas. Al igual que los caracteres en un alfabeto de cuatro letras, las bases son moléculas de ADN dispuestas para deletrear instrucciones para construir proteínas. Si una de las letras, A, T, G o C, se sustituye por otra, las instrucciones pueden cambiar y se puede producir una proteína disfuncional o completamente nueva y útil.

Los investigadores encontraron que las plantas tropicales tenían más del doble de la tasa de sustitución de bases en comparación con sus primos templados.

Cómo funciona

El hallazgo apoya una teoría presentada por el biólogo Klaus Rohde en 1992 de que el clima puede tener un efecto poderoso en la rapidez con que los organismos evolucionan y se ramifican en nuevas especies. Los científicos piensan que funciona así:

Las temperaturas más cálidas aceleran el metabolismo al permitir que las reacciones químicas se produzcan a un ritmo más rápido, pero esta mayor eficiencia tiene un precio: produce mayores cantidades de átomos cargados o moléculas llamadas "radicales libres", que pueden dañar las moléculas biológicas como las proteínas y otros. llamados "ácidos nucleicos" como el ADN. Un metabolismo más alto también acelera la replicación del ADN, que es solo otra reacción química, y esto puede aumentar el número de errores de copia que pueden ocurrir.

En conjunto, el daño al ADN por los radicales libres y los errores de replicación podrían dar como resultado mutaciones que, con el tiempo y mediante presiones de selección natural, pueden formar nuevas especies.

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